Una de las interrogantes más comunes de los que recién llegan al mundo del Bitcoin es, ¿Cuánto es la emisión total de bitcoin y quien la controla?. En este artículo explicaremos con sencillas palabras cuánto será la emisión total de bitcoin y cómo se controla este parámetro dentro de una red descentralizada. 

Todos hemos escuchado que la cantidad de bitcoin totales está limitada a una emisión de 21 millones de monedas. Lo hemos visto en muchos artículos que se dedican a explicarnos de forma sencilla el funcionamiento del Bitcoin.

Sin embargo en este punto vale preguntarse, ¿Qué tan cierto es esto?. ¿Qué es lo que garantiza realmente dicha cantidad limitada de bitcoins?. ¿Cuánto tiempo pasará hasta la emisión total?. ¿Qué pasará después de la emisión total de bitcoins?. Estas interrogantes son completamente válida en este punto y en este artículo las examinaremos junto a otras datos interesantes sobre la emisión de bitcoins.

¿Cuánto es la emisión real y total de bitcoin?

Cuando Satoshi Nakamoto presentó al mundo la tecnología del Bitcoin, muchos quedaron maravillados por su creación. En especial, por el sistema económico descentralizado tan bien logrado que sostenía a esta criptomoneda. Dada la naturaleza económica descentralizada del Bitcoin, Nakamoto diseñó un sistema de emisión de moneda controlada. Este sistema de emisión está pensado en permitir una inflación de moneda controlada de forma completamente autónoma. Nadie interviene en la misma, lo único que la controla es un pedazo de código de computadora cuyas instrucciones son la Ley absoluta. De hecho, a medida que pasa el tiempo el Bitcoin tiende a la deflación.

Este sistema mantiene un marcado equilibrio entre distintos actores dentro del Bitcoin. Pasando por el trabajo y el tiempo de minería, la dificultad de la misma, el poder minero total de la red, la recompensa recibida por cada bloque y la circulación total de monedas. Todo ello es controlado de forma autónoma por el protocolo de funcionamiento del Bitcoin diseñado por Nakamoto.  En ese sentido, la emisión controlada de Bitcoin está programada para llegar a estar “muy cerca” de los 21 millones Bitcoins, pero no llegará a esa cantidad exacta.

Para ver esto con mayor detalle y comprenderlo, veamos el siguiente recuadro:

Emisión total de Bitcoins en el tiempo

Durante los primeros 4 años de Bitcoin (2009-2013) se alcanzó una emisión de 10,5 millones de BTC. Esto gracias a que la recompensa por bloques era de 50 BTC y había un total de 210.000 bloques con esa recompensa. Luego la recompensa se redujo a la mitad por el primer halving del Bitcoin, y la emisión de los siguientes 210.000 bloques fue equivalente a 5.250.000 BTC.

La política de reducción por recompensas por el halving controla la inflación y reduce la cantidad de bitcoins emitidos. De seguir emitiendo de forma normal, al llegar el halving #34, qué debería ocurrir en el año 2144, habría en circulación 20.999.999,9993 BTC y la recompensa por bloque será de cero BTC. Esa es una cantidad muy cercana a los 21 millones de BTC, pero “no es exactamente” esa cantidad.

Para ese entonces, el Bitcoin tendrá 135 años de edad. Durante este tiempo, seguro la tecnología blockchain evolucionará en algo completamente nuevo.

Es interesante tener cierta perspectiva sobre cual va a ser la evolución del Bitcoin en el futuro para entender su valor. En la siguiente tabla tienes la verdadera previsión inicial de emisión de bitcoins hasta el trigésimo cuarto halving:

# HALVING# BLOQUERECOMPENSA ACTIVA# BTC INTRODUCIDOAÑO
005010500000,000000002008
1210000255250000,000000002012
242000012,52625000,000000002016
36300006,251312500,000000002020
48400003,125656250,000000002024
510500001,5625328125,000000002028
1021000000,0488281310253,906250002048
1531500000,00152588320,434570312068
2042000000,0000476810,013580322088
2552500000,000001490,312924392108
3063000000,000000050,009778892128
3471400000,000000000,000611182144
TOTAL DE BITCOINS20.999.999,99938880

¿Qué garantiza la emisión de bitcoins?

Como hemos mencionado antes la emisión total de Bitcoin es una característica que está integrada en la programación del mismo. Así fue creado y así se ha mantenido durante todo este tiempo. Los actuales desarrolladores de Bitcoin han tenido el cuidado y la claridad para no alterar esto. Pues alterarlo, significa hacer un hard fork de Bitcoin con todos los problemas y situaciones que ello representa. En este punto, la comunidad de desarrollo del Bitcoin ha sido declarada muchas veces como “purista” o “extremista“. Pero la verdad es que han querido mantener el espíritu original del Bitcoin junto con sus especificaciones.

Por ejemplo, mejoras como SegWit o Lightning Network mejoran la escalabilidad y seguridad del sistema, pero no rompen este equilibrio económico. Podemos decir entonces, que la garantía de la emisión total de Bitcoin no solo está en el código, sino también en la comunidad. Una comunidad muy activa que hace vida en el ecosistema Bitcoin y lo sostiene alrededor del mundo. Una comunidad que está de acuerdo con el sistema y lo protege. Cualquier cambio en la emisión de monedas por cualquiera de las partes, rompería dicho equilibrio y toda la confianza. Esto se traduciría irremediablemente en el debilitamiento e incluso la caída del Bitcoin. Una situación última indeseable por todas sus partes pues representaría pérdidas multimillonarias de escala global.

¿Cuántos bitcoins se han perdido?

Sin embargo, pese a toda la programación y los medios creados para garantizar la correcta emisión de bitcoins ha habido pequeños errores en el proceso. Por ejemplo, el primer bloque minado de Bitcoin, el bloque génesis tiene una transacción coinbase que no puede usarse. Eso significa que en ese bloque hay 50 BTC que nadie puede usar, ni siquiera su minero, Satoshi Nakamoto. Otros errores por ejemplo, se pueden ver en el bloque 124724. En este bloque se intentó reclamar intencionalmente 0,00000001 BTC menos de lo permitido, pero accidentalmente tampoco reclamó las comisiones, perdiendo 0,01000001 BTC.

Otro error en la programación puede verse entre los bloque 162705 y el bloque 169899. ​Un total de 193 bloques reclamaron menos de lo permitido debido a un error, lo que resultó en una pérdida total de 9,66184623 BTC. Lo mismo sucedió por ejemplo entre los bloques 180324 y el bloque 249185. Entre estos hubo un total de 836 bloques reclamaron menos de lo permitido, lo que resultó en una pérdida total de 0,52584193 BTC. El bloque 501726 no tuvo resultados de transacción (excepto un compromiso de valor 0), perdiendo la totalidad de la recompensa: 12,5 BTC.

Cada uno de estos errores han sumado bitcoins que no están dentro del ecosistema económico del Bitcoin. Nadie puede usarlas ni recuperarlas, son las llamadas “monedas perdidas” que nunca nadie podrá disfrutar.

¿Cuánto sabes, criptonauta?

¿La emisión total de criptomonedas en Bitcoin es algo que puede alterarse fácilmente?

¡FALSO!

Ciertamente alterar la programación de Bitcoin o cualquier otra criptomoneda para llevarlo a un nuevo nivel de emisión es algo muy sencillo de realizar. Sin embargo, esto conlleva a una serie de acciones previas muy compleja para poder realizarse. Se necesita discutir el cambio, analizar y prever el impacto positivo y negativo de esas acciones por parte de los desarrolladores y la comunidad, crear un consenso y realizar el cambio. Todo esto evita que se haga el cambio de forma unilateral y a la ligera de este sistema, es lo que garantiza su estabilidad y continuidad en el tiempo.

Una situación replicada

Pero el Bitcoin no es la única criptomoneda con esta caracteristicas. Todas las criptomonedas han tomado como base la tecnología del Bitcoin y la han adaptado o mejorado. Muchas de ellas en realidad, todavía se guían bajo el mismo sistema económico que sostiene al Bitcoin. Otras lo han puesto de lado y han tomado la decisión de tener emisiones infinitas con otros sistemas de emisión y control de inflación.

Por ejemplo, Litecoin tiene un sistema de emisión de monedas muy parecido al Bitcoin. Sus halving suceden cada 840.000 bloques y sus recompensas se dividen a la mitad. Su tiempo entre bloques es de 2,5 minutos en lugar de 10 minutos como el Bitcoin. Esto da como resultado una inflación un poco mayor que la de Bitcoin, pero se enfrenta al mismo problema de la emisión total. En Litecoin esta emisión total es cercana a los 84 millones de monedas. De hecho, si examinamos más globalmente estos datos, veremos que Litecoin solo cuadriplica sus números de emisión y halving, y reduce cuatro veces la generación de cada bloque.

En el caso de Ethereum, el cambio de emisión es completamente distinto. La emisión es infinita y con un ajuste inflacionario dinámico. Otros ajustes de emisión son el presentado por ejemplo en Monero. Monero tiene una emisión muy parecida Bitcoin pero mucho más acelerada. De hecho la emisión total de Monero se alcanzará en 2025. Pero en ese momento, se activará la “emisión de cola” (tail emission). Esta es una emisión infinita de monedas que mantendrá una inflación muy baja en Monero. Todo ello con el fin de mantener un incentivo para los mineros de Monero. Como ven cada proyecto y criptomoneda tiene su particular forma de emisión y la fórmula para controlarla de forma autónoma y descentralizada.

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