La parabola del suricato volante

Affinché tu capisca velocemente cos'è la blockchain, immagina di camminare per strada e, all'improvviso, un suricato volante di proporzioni gigantesche atterra in una piazza affollata, mangia il gelato di tutti i bambini presenti, lancia degli squittii e, così come è venuto, se ne va.

Senza un secondo da perdere, un rilevatore di bugie viene posizionato sulle 1.000 persone che hanno assistito e viene registrato esattamente ciò che hanno visto.

Raccontano tutti la stessa storia con gli stessi dettagli.

Ci sarebbero stati dubbi sull'atterraggio del suricato volante?

Blockchain: una tecnologia che può stravolgere tutto

Questo è il principio fondamentale alla base della catena di blocchi o Blockchain, una tecnologia che ha il potere di cambiare per sempre il nostro rapporto con il mondo digitale.

Immagina un file di testo con due colonne, in cui in una colonna viene messo un identificatore (esempio "abc") e nell'altra un numero (esempio "34"). In altre parole, a "abc" corrispondono "34". Ora immagina che questo file possa essere duplicato su migliaia di computer, con la sicurezza che nessuno può alterarlo a tradimento e che, quando qualcosa deve essere legittimamente modificato, in pochi secondi, vengono tutti sincronizzati. Anche se uno delle migliaia di computer scomparisse dalla rete, non accadrebbe nulla. Questo è ciò che è in grado di fare Blockchain e sebbene la sua magia sia molto più complessa e composta da più pezzi come la crittografia, in sostanza quello che vuole è: un registro distribuito resistente alla sincronizzazione e senza la necessità di stabilire rapporti di fiducia tra i membri che lo compongono. Qualcosa che per decenni si cercava di risolvere, in Bitcoin è stato realizzato dal suo creatore, lo sconosciuto Satoshi Nakamoto.

Con le parole di Marc Andreessen , creatore di Netscape e socio di uno dei più grandi fondi di Venture Capital della Silicon Valley:

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Una blockchain è essenzialmente solo un registro, un libro mastro di eventi digitali che viene "distribuito" o condiviso tra parti diverse. Può essere aggiornato solo previo consenso della maggioranza dei partecipanti al sistema e, una volta inserite, le informazioni non potranno mai essere cancellate. La blockchain di Bitcoin contiene un registro accurato e verificabile di tutte le transazioni che sono state effettuate nel corso della sua storia.

Marc Andreessen, creatore di Netscape

Spiegazione della parabola del suricato volante

Nell'analogia sopra descritta (vi chiedo scusa per i vostri gelati, bambini) le persone incredule, che sono d'accordo su quello che hanno visto, rappresentano i nodi (più avanti vedrai in dettaglio il ruolo che svolgono) geograficamente e computazionalmente isolati gli uni dagli altri.

Al "rilevatore di bugie" viene mostrata una "prova di lavoro" (proof of work in inglese) , ovvero un processo crittografico che dimostra che un computer/chip, e non un altro, ha risolto correttamente un problema.

Falsificare una voce sulla blockchain equivarrebbe a convincere più della metà delle persone ad accettare di mentire sui dettagli dell'atterraggio del suricato allo stesso modo, tutti allo stesso tempo e senza essere in grado di coordinare previamente la bugia.

In altre parole, un "attacco" difficile da eseguire.

Ciò che è incorporato nella blockchain non può mai scomparire. Blockchain è un registro immutabile e permanente. È un database che consente solo la scrittura. Non è possibile modificare o eliminare nulla e, comunque, sempre previo consenso.

Ti rendi conto della sua importanza?

Pensa per un momento che ogni tipo di interazione che avviene oggi online è supportata da un'autorità centrale di cui ci fidiamo.

Non importa quello che fai poiché hai sempre fiducia che qualcuno ti stia dicendo la verità, che sia la banca che ti mostra il saldo dei tuoi conti, WhatsApp che ti dice che il tuo messaggio è stato inviato o l'antivirus che dice che va tutto bene sul tuo computer.

In effetti, c'è sempre il rischio che qualche fornitore di informazioni ti stia mentendo o semplicemente commetta un errore.

Ecco perché, al giorno d'oggi, la sicurezza su Internet è un caos dal momento che praticamente tutti i servizi possono essere hackerati, manipolati o alterati.

E ogni volta diamo loro informazioni sempre più personali.

Il bitcoin è denaro digitale. Ma quando pensiamo alle cose digitali pensiamo ai file che possono essere copiati e incollati, come le foto delle vacanze, una canzone o qualsiasi altro archivio che hai sul tuo computer. Ma con Bitcoin è diverso: immagina se si potesse copiare e incollare del denaro, non avrebbe senso. Ecco perché esiste la blockchain, il libro contabile. Non ci sono bitcoin, non ci sono file che rappresentano bitcoin; c'è solo un libro contabile che riesce incredibilmente a registrare l'intero sistema finanziario.

Per la prima volta nella storia si sta scrivendo un libro in maniera collaborativa da migliaia di parti. Immagina un qualsiasi grande libro, ad esempio la Bibbia per i cristiani o qualunque altro, scritto in collaborazione, consensualmente, senza dittatori informativi che dicano cosa mettere e cosa no. Immagina quanto sarebbe bello un pianeta così trasparente.

Cosa ha da dire la catena di blocchi o blockchain in merito?

Sembra incredibile, ma grazie al concetto di consenso distribuito è possibile creare una memoria incorruttibile di eventi passati e presenti del mondo digitale.

Ciò, inoltre, non comprometterebbe alcuna privacy.

Si può registrare e salvare ciò che è accaduto, sapendo che è stato fatto correttamente senza specificare dettagli sulla tipologia di evento o sulle parti coinvolte.

Questo spiega perché Bitcoin è stato utilizzato a volte per eseguire transazioni illegali grazie al fatto che, sebbene l'accesso al "libro mastro" sia pubblico e gratuito, la privacy dei suoi utenti è comunque garantita.

Tipici malintesi sulla blockchain

Bitcoin è una rete decentralizzata

Non è vero.

La blockchain è una rete P2P in cui tutti i nodi sono uguali tra loro offrendo come risultato un sistema distribuito resistente ad attacchi informatici, errori o falsificazioni.

In questo modo, anche se un nodo dovesse venir meno, si potrebbe risalire, attraverso percorsi alternativi, a quelli a cui era collegato.

Ciò non sarebbe possibile in un sistema decentralizzato.

rete decentralizzata bitcoin

Blockchain e Blockchain.com sono la stessa cosa

I principianti di bitcoin spesso si fanno quest'idea sbagliata.

Come abbiamo visto, la Blockchain o Catena di Blocchi è la potente tecnologia che dà vita a Bitcoin.

Blockchain.com è un servizio che permette di osservare tutto ciò che sta accadendo nella rete Bitcoin, come ad esempio grafici aggiornati in tempo reale che informano sullo stato della criptovaluta, sulle transazioni in corso o informazioni dettagliate su ogni operazione e blocco minato.

Potenziale della blockchain

Se sei arrivato fin qui ti sarai già reso conto dell'enorme potenziale che questa tecnologia racchiude.

Tant'è che numerose personalità del settore tecnologico e finanziario hanno equiparato Bitcoin e la blockchain all' industria dei personal computer nel 1975 e a Internet nel 1993.

Una delle sue applicazioni emergenti più rilevanti ha a che fare con i cosiddetti "contratti intelligenti" o smart contract.

Questi consistono nella capacità di affidare a una rete distribuita la conferma che un contratto, di qualsiasi tipo, sia stato rispettato, senza rivelare alcun tipo di informazione riservata sulle parti e/o sulla natura della transazione.

Ciò servirebbe, ad esempio, per pagare un freelance a cui ci si è rivolti quando porta a termine il suo lavoro o affinché la lavatrice si occupi da sola di acquistare il detersivo quando rileva che è finito.

Le implicazioni che si hanno, in relazione alla fiducia e alla trasparenza nell'esecuzione di transazioni di qualsiasi tipo, sono semplicemente enormi.

4 settori che la blockchain rivoluziona

Tutto questo in teoria sembra ottimo, ma c'è qualche azienda che si sia già "messa al lavoro" per liberare il potere della Blockchain?

Ovviamente il settore finanziario, che è quello per cui è stato progettata, ma non è l'unico. Ecco tre esempi:

1. Archiviazione nel cloud distribuito

I servizi di archiviazione nel cloud come Dropbox o Google Drive sono centralizzati e, utilizzandoli, si ha la certezza che un unico provider “risponda” per i dati archiviati lì.

Storj è una startup che sta testando, in versione beta, un servizio che permette di archiviare in modo distribuito utilizzando una rete basata su Blockchain col fine di aumentare la sicurezza e rendere il servizio meno dipendente.

I suoi utenti potranno anche affittare ad altri lo spazio che non usano, proprio come fa Airbnb con gli alloggi.

2. Brevetti/Atti di Proprietà

Uno dei primi servizi non finanziari che è stato attribuito alla blockchain è l'inclusione di informazioni crittografate all'interno delle transazioni.

In questo modo, si può creare un hash impossibile da replicare che è associato a un documento unico archiviato al di fuori della blockchain.

Immagina cosa implica questo in materia di registrazione dei brevetti o della proprietà intellettuale.

Un'azienda come Google, ad esempio, potrebbe dimostrare di aver creato una tecnologia in una data specifica senza dover presentare una domanda formale per registrare il brevetto.

Potrebbe collegare quei documenti interni all'hash di una transazione eseguita in quel momento e quindi dimostrare che sono stati i primi a svilupparla.

Servizi come Proof of Existence permettono di farlo.

3. Voto elettronico

Come si può immaginare, per creare le schede elettorali, organizzare tutte le infrastrutture necessarie per le votazioni e il successivo conteggio, il costo è molto alto.

I sistemi di voto elettronico sono già stati testati ma non sono stati in grado di resistere agli attacchi degli hacker e non riescono a contare con perfetta precisione.

La Blockchain può risolvere questo problema in quanto consentirebbe un sistema di voto in cui le identità degli elettori siano protette. Non sarebbe falsificabile (un hacker avrebbe bisogno di una potenza di calcolo maggiore rispetto ai 500 supercomputer più potenti messi insieme, 256 volte) praticamente a costo zero e con accesso pubblico.

Questo sistema potrebbe porre fine al problema dei brogli che si verificano in tutte le campagne elettorali. Soprattutto nei paesi in cui la corruzione è all'ordine del giorno.

4. Governo trasparente

Con la tecnologia blockchain, qualsiasi consiglio comunale o governo potrebbe mettere a disposizione di tutti lo stato dei propri conti e dei propri bilanci in tempo reale.

Con una rete come Bitcoin o Ethereum, un consiglio comunale o un governo dovrebbero solamente indicare quale area gestiscono.

Da quel momento in poi, tutti potranno vedere lo stato dei conti, cosa entra e cosa esce: fino all'ultimo centesimo, in tempo reale e a un costo molto contenuto.

Se in un dato momento venisse trasferito del denaro a un determinato conto senza poter giustificare la transazione con una fattura, gli ispettori e l'intera popolazione lo vedrebbero immediatamente.

Ricorda anche che la blockchain è una catena, quindi non è possibile inserire qualcosa a posteriori per provare a falsificare la contabilità del passato.

Immagina che ciò accadesse in un consiglio comunale, in un'istituzione o nello stesso governo spagnolo (che è corrotto a tutti i livelli in seguito alla ripartizione dei poteri dopo la dittatura franchista).

Certamente, questo non verrà mai fuori dalla mano di chi gestisce le democrazie come se fossero dittature. Quindi, nonostante sia possibile realizzarlo domani stesso grazie alla capacità tecnologica, abbiamo ancora molta strada da fare.

Cosa stanno facendo le banche al riguardo con la blockchain?

Il settore finanziario ha finalmente rilevato il potenziale dirompente che questa tecnologia avrà nel suo settore. Quasi quotidianamente, infatti, si assiste a un aumento degli investimenti in questo settore. In un solo mese, questa sezione potrebbe risultare obsoleta in termini di riferimenti.

Infatti, BBVA con Coinbase, Bankinter con Coinffeine e Santander sono alcuni esempi di colossi del settore bancario spagnolo che hanno scommesso attraverso degli investimenti per capire meglio Bitcoin e il ruolo che sta giocando nel presente e, soprattutto, quello che giocherà in futuro.

Possiamo vedere anche come una delle principali banche dell'Estonia stia sviluppando un portafoglio che utilizza Bitcoin per consentire trasferimenti di denaro gratuiti e istantanei.

Possiamo pensare inoltre di gestire, attraverso la blockchain, cartelle cliniche, votazioni, atti di proprietà, certificati di matrimonio o contenziosi.

Eventualmente, qualsiasi insieme di dati e di transazioni potrebbero lasciare la loro "impronta digitale", creando una traccia facilmente controllabile di ogni evento digitale che si verifichi, senza compromettere la privacy di nessuno.

Ecco un video che ne illustra il funzionamento interno a livello teorico:

Conclusione

Sembra chiaro che, se il concetto di blockchain sopravvive all'enorme clamore che sta causando, potrebbe introdurre un livello di democrazia e oggettività nel mondo digitale fino ad ora inaudito e irraggiungibile nel "mondo fisico".

La promessa che ci viene fatta implica un futuro in cui nessuno ha potere assoluto in rete e in cui nessuno può mentire su eventi passati o presenti.

Inoltre, ricordando l'esempio iniziale di un documento di testo con due colonne, dove "abc" corrisponde a "34", si noti che non è stato mai indicato a cosa ci si stia riferendo col numero "34". Questo perché la tecnologia della Blockchain è di fatto agnostica: serve per tenere una contabilità di cose. Successivamente, a seconda dei casi, ad essa verrà associato un "cognome" o la connotazione che si desidera o che ogni ecosistema ritiene opportuno. Su questa linea, nell'ecosistema Bitcoin, la blockchain trasporta bitcoin, che hanno un prezzo basato su una quotazione stabilita dalle persone. Ma questa contabilità potrebbe essere utilizzata per innumerevoli casi: azioni di una società, monete locali, proprietà di case, tester per diamanti, identità, ... Il potenziale è limitato solo dall'immaginazione. Dopotutto, Blockchain è un libro mastro distribuito che consente di trasferire quote di valore.

Attualmente sono centinaia i progetti che, interessati all'idea di decentralizzazione, stanno indagando su come estrapolare questo principio per altre cose. Nella maggior parte dei casi utilizzando anche l'open source gratuito di Bitcoin, il primo ecosistema a mettere insieme i pezzi in maniera funzionale in base a quell'ideale.

Non dimenticare che Bitcoin è in continua evoluzione e allo stesso tempo la tecnologia Blockchain è un settore così dinamico che ogni settimana compaiono nuove soluzioni, integrazioni e sviluppi che non smettono di portarla a nuovi livelli.

Pensi che sarà in grado di adempiere alla missione di offrirci un mondo più trasparente e giusto?

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