John Perry Barlow è stato uno dei fondatori della Electronic Frontier Foundation. Questo poeta, saggista, allevatore e compositore di lettere è stato un cyberattivista e tecno-libertario con molta visibilità tra gli anni Ottanta e il primo decennio di questo secolo.

De tra le figure più popolari del cyber-attivismo del XX secolo, il nome di John Perry Barlow occupa uno spazio onorario. Nato il 3 ottobre 1948 a Cora, nello stato del Wyoming. John Perry Barlow, era il figlio di Miriam "Mim" Adeline Barlow Bailey y Norman Walker Barlow, un parlamentare repubblicano discendente dai pionieri mormoni.

John Perry Barlow: educazione e influenze

Nella casa della famiglia Barlow, l'istruzione era limitata all'indottrinamento modellato sui rigidi standard religiosi dei loro genitori. Così, con l'arrivo dell'adolescenza, i suoi risultati accademici erano irregolari. Durante i suoi studi presso la Fountain Valley School a Colorado Springs, Barlow ha conosciuto Bob weir, un giovane amante della musica che sarebbe stato molto influente nella vita di Barlow, rendendolo parte della storia della band Grateful Deads.

Barlow ha iniziato i suoi studi universitari a Wesleyan University de Middletown, Connecticut. Tuttavia, in quell'università ha avuto un episodio oscuro di droga che gli è valso due settimane di riabilitazione dopo un tentativo di suicidio. Dopo questi eventi sarebbe stato il suo rapporto con Timothy Leary, uno scrittore, uno psicologo, un appassionato di ricerca psichedelica e una figura che li circonda. È stata la sua associazione con Leary, che ha portato Barlow a flirtare con sostanze come l'LSD. Queste esperienze allontanarono Barlow dalla religione. Una volta recuperata la riabilitazione, ha terminato gli studi con il massimo dei voti, specializzandosi in Religione Comparata. Durante questo periodo, Barlow è entrato nella scena della sottoclasse del "Fabbrica " de Andy Warhol.

Prima di conseguire la laurea, Barlow è stato ammesso alla Harvard Law School dove si è laureato come avvocato. Durante i suoi studi ad Harvard, Barlow ha scritto per la casa editrice Farrar, Straus e Giroux . A quel punto, Barlow ha chiesto aiuto al romanziere e storico vincitore Paul Horgan.

La sua vita allora avrebbe preso delle svolte piuttosto oscure per oltre sette anni. Tempo durante il quale si è dedicato a diverse attività, alcune delle quali fuori legge.

Ritratto di John Perry Barlow sorridente

I tempi tempestosi della tua vita

Barlow ha temporaneamente abbandonato l'idea di finire il suo romanzo per Farrar, Straus e Girioux. Invece, ha preso i soldi dall'anticipo editoriale e ha intrapreso un'avventura in giro per il mondo. Per due anni, Barlow si è dedicato a viaggiare in posti come l'India dove rimase per 9 mesi. Al suo ritorno nel 1971, Barlow finì di scrivere il romanzo ma sarebbe stato rifiutato dall'editore e non sarebbe mai stato pubblicato.

Più tardi Barlow è diventato un cantautore per la band Grateful Dead, fondata dal suo amico Bob Weir. Per anni, Barlow è stato uno scrittore regolare di testi per le canzoni della band. Durante quel periodo in cui ha vissuto a New York City, Barlow ha sperimentato droghe come l'eroina e la cocaina.

Nonostante abbia sofferto per un po' di tempo di una vera dipendenza da tali sostanze, Barlow ha potuto reagire e smettere. Poco dopo questi episodi, nel 1972 il padre di Barlow morì. Questo evento porta Barlow a cambiare radicalmente il suo stile di vita. All'epoca, con un debito familiare di oltre $ 700.000 USD, Barlow si è dedicato all'allevamento per più di 20 anni. Una pratica che aiuterebbe a superare i problemi finanziari della sua famiglia e dei suoi. Tuttavia, durante quel periodo, la sua relazione con Bob Weir è continuata mentre scriveva canzoni per la band.

Per anni, Barlow e Weir hanno mantenuto il loro rapporto di lavoro artistico. Ma Barlow si interessò ad altre aree, una delle quali più attuale e vivace a metà degli anni '80.

John Perry Barlow in tempi difficili

Inizio del cyberattivismo

La nascita delle comunità online è emersa a metà degli anni 'XNUMX, generando curiosità nello stesso Barlow. Nel XNUMX è entrato a far parte della comunità The WELL , una delle prime comunità informatiche della storia. The WELL era ben nota per le sue conferenze su argomenti politici, religiosi, sociali ed economici. Ma era anche nota per avere il maggior numero di fan del gruppo Grateful Dead, motivo per cui Barlow si unì ad essa.

Ma unirsi al gruppo ha spinto l'attenzione di Barlow oltre i confini delle discussioni della band. Si è interessato al mondo digitale e all'attivismo che lo circondava. Tutta questa attenzione ha portato John Gilmore, Mitch Kapor e Barlow a conoscersi e a creare nel XNUMX l' Electronic Frontier Foundation (EFF).

Successivamente, l'attività di Barlow come attivista informatico e anarchico digitale sarebbe stata ampiamente riconosciuta. Il coinvolgimento di Barlow attraverso l'EFF ha permesso Giochi di Steve Jackson di vincere la causa nel 1993 contro i servizi segreti dopo 3 anni di lavoro. Il caso era ampiamente noto, in quanto il servizio segreto dopo indagini nei confronti di un dipendente dell'azienda, cerca di chiudere la società e sporgere provvedimenti legali contro tutti coloro che ne facevano parte. La sconfitta dello Stato in questo caso ha creato un precedente legale per le azioni digitali degli individui.

La creazione della Dichiarazione di Indipendenza del Cyberspazio

Con l'EFF che guadagnava sempre più prestigio nella lotta per le libertà digitali, Barlow ha dovuto affrontare una nuova sfida. Nel XNUMX, il governo degli Stati Uniti ha approvato la nuova Legge sulle telecomunicazioni . Questa legge era un aggiornamento della legge introdotta nel XNUMX e che aveva disciplinato il paese fino ad allora.

La legge ha apertamente cercato la privatizzazione e della creazione di monopoli comunicativi in qualsiasi direzione. Allo stesso tempo ha regolamentato spazi che prima erano grigi, uno di questi, la tecnologia nascente di Internet. Barlow vedeva in questa legge una minaccia diretta alla neutralità della rete e tutto ciò che era collegato a quel tempo. La privatizzazione e il controllo degli spazi hanno minacciato l'evoluzione di Internet man mano che stava accadendo.

Contro questo, l'8 febbraio 1996, Barlow ha presentato a Davos (Svizzera), durante la presentazione del Forum economico mondiale, il suo documento principale: la Dichiarazione di indipendenza del cyberspazio. Questo documento ha cercato di chiarire al mondo e ai suoi governi che il cyberspazio era un luogo oltre i suoi confini e le sue leggi. Uno che non si piegasse ai propri interessi e che soprattutto sarebbe rimasto aperto e gratuito per tutti senza pregiudizi.

La presentazione del documento ha portato Barlow rapidamente alla bocca di tutti. Mentre il documento in quanto tale è stato copiato, distribuito e pubblicato su migliaia di siti.

Altri lavori come attivista informatico

Il suo lavoro come attivista informatico è continuato presso la Electronic Frontier Foundation. Per anni Barlow ha promosso misure e attività contro la riduzione o il controllo delle libertà digitali.

Il suo lavoro lo ha portato anche a diventare membro emerito del Berkman Center per Internet e della Society presso la Harvard Law School. È stato membro del comitato consultivo dei Consulenti tecnologici e di gestione dei diamanti (1994-2008). È stato anche membro dell'Accademia internazionale delle arti e delle scienze digitali ed è diventato professore di cyberspazio presso il European Graduate School di Saas-Fee, Svizzera.

Negli ultimi anni della sua vita, ha trascorso gran parte del suo tempo a tenere conferenze e fornire consulenza sui diritti civili, la libertà di parola, lo stato di Internet e l'EFF.

La sua vita e carriera si sarebbero concluse il 7 febbraio 2018, all'età di 70 anni. Durante la sua vita, Barlow dedicò grandi sforzi alla lotta per le libertà digitali. Libertà che cercano di garantire il libero accesso all'informazione, alla cultura e alla conoscenza in tutto il mondo. Tutto grazie alla protezione della proiezione di un mondo senza confini, né pregiudizi nel cyberspazio.