Bitcoin (BTC) é a primeira criptomoeda que foi desenvolvida e também a primeira e única aplicação baseada na tecnologia blockchain que funciona 24/7 os 365 dias por ano desde 2009.

Bitcoin é um software, um protocolo e uma moeda.

Estas três características permitem que uma das aplicações de Bitcoin seja o de formar uma rede de pagamento global, transparente, de código aberto e de moeda única.

A moeda foi concebida como um sistema económico descentralizado e aberto a todos, que propunha aos seus usuários um sistema monetário e cambial de valor melhor que o sistema atual de moeda fiduciária. O valor dessa moeda depende da confiança dos usuários e não é controlado ou regulamentado por nenhum banco, razão pela qual o seu valor é tão volátil. Uma das grandes peculiaridades do Bitcoin é que o seu criador é desconhecido.

Em 31 de outubro de 2008 aparece uma proposta de dinheiro ponto a ponto (usuário a usuário) baseada em criptografia e em algo chamado blockchain.

Outra grande peculiaridade do Bitcoin é que, pela primeira vez na história, existe uma forma de dinheiro criada, distribuída e protegida por uma rede de computadores na qual qualquer pessoa pode participar e entre todos eles, atualmente, constituem o computador com o maior poder computacional do planeta.

O ritmo de criação de moedas de bitcoin é constante e bem conhecido devido à natureza aberta do seu código de software. Graças ao conhecimento desses dados, pode-se estimar que em 2140 o último Bitcoin existente seria minerado, que a dificuldade para a criação de bitcoins aumentará da mesma forma que a recompensa pela criação de bitcoins irá diminuindo a cada 210.000 blocos minerados.

Segundo o whitepaper de Bitcoin, cada bloco desta criptomoeda é criado a cada dez minutos e contém todas as transações feitas durante esse período de tempo. Por ser a primeira criptomoeda desenvolvida no mercado, é a usada como valor de referência.

Todas as criptomoedas do mercado trocam para bitcoin, pois é a primeira criptomoeda desenvolvida com utilidade comprovada e estabeleceu-se como o token de referência. Por sua vez, o bitcoin pode ser alterado para qualquer moeda no uso atual, embora o dólar seja normalmente usado, como referência, seguido pelo euro.

A base do bitcoin é a troca direta entre usuários. A validação das transações que realizam é ​​realizada pela mineração dessa criptomoeda usando um algoritmo baseado em Prova de trabalho (PoW).

Existem muitas lojas, físicas e digitais, que pagamento de suporte via BTC, uma vez que foi estabelecido como a principal moeda para pagamentos. o primeiro pagamento conhecido por um bem ou serviço na história Isso foi feito em 22 de maio de 2010, quando um programador pagou duas pizzas no total de 10.000 BTC, que na época eram cerca de US $ 80, mas hoje seriam equivalentes a cerca de US $ 80 milhões.

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Por tudo isto, é óbvio que o Bitcoin despertou todos os tipos de sentimentos entre as elites financeiras e os bancos, o que não parecia favorável ao bitcoin e ao restante das criptomoedas, uma vez que tiraria parte do poder que eles têm e quebraria o monopólio da criação de dinheiro.

Atualmente, estados e organizações económicas do governo discutem profundamente o desenvolvimento de uma estrutura regulatória que permita o uso de criptomoedas e o seu controlo eficiente.