Hal Finney é um verdadeiro pioneiro: ele foi a primeira pessoa a executar o software Bitcoin depois de Satoshi Nakamoto e foi um desenvolvedor-chave durante o primeiro ano de vida dessa criptomoeda.

Hal Finney nasceu em 4 de maio de 1956 em Coalinga, Califórnia. Ele se formou em Engenharia da Computação pelo California Institute of Technology (CalTech) em 1979. Mais tarde, começou a trabalhar como desenvolvedor de videogames, trabalhando em títulos conhecidos como Astroblast e Space Attack. Ele então passou a colaborar no PGP (Muito boa privacidade) De Phil Zimmerman, que o contratou logo depois.

Hal Finney: vital para o sucesso do Bitcoin

Com respecto de Bitcoin Hal Finney é conhecido por ser quem mais apoiou essa criptomoeda no início. Depois que Satoshi publicou o WhitepaperFinney era um firme defensor do projeto, tanto que as evidências existentes indicam claramente que, depois de Satoshi, ele foi a primeira pessoa a baixar e executar o cliente Bitcoin.

Em 12 de janeiro de 2009, ele recebeu 10 bitcoins de Satoshi em a primeira transação de bitcoin. Durante o primeiro ano de vida do Bitcoin cruzou muitos e-mails com Satoshi para corrigir erros no código.

Estágio pré-Bitcoin

Uma de suas publicações acabou sendo fundamental para o Bitcoin, especificamente em 2004, ele publicou RPOW, uma revisão do HashCash. Anteriormente, em 1993, ele publicou um estudo sobre Detectando gasto duplo e outro sobre 'Caixa digital e privacidade'. Até a chegada do Bitcoin, ele colaborou em várias listas de criptomoedas e é um dos fundadores e pessoas mais influentes do movimento. Cypherpunk.

Hal Finney sempre esteve interessado e comprometido com questões de criptografia e privacidade, mas é a partir da criação da lista de discussão Cypherpunk que ele começa a expressar suas reflexões sobre o assunto com mais assiduidade e se concentrar totalmente nesse campo.

Uma de suas contribuições mais notáveis ​​no início do movimento cypherpunk foi a criação (junto com Eric Hughes) do primeiro repostador anônimo. Esse remailer é chamado Tipo I e é conhecido como repostador cypherpunk, e que foi usado para a lista de discussão deste grupo.

"Às vezes as pessoas pagam um preço por serem extremamente inteligentes, têm deficiências em alguma qualidade emocional (...) Hal não era assim" Philip Zimmerman contou ao New York Times sobre Hal Finney.

Hal Finney: Paciente 128

Em 5 de outubro de 2009 publicou uma carta chamada 'Morrendo lá fora' onde ele explica que tem ALS. Apesar da doença, em nenhum momento ele parou de programar ou deixou de trabalhar no Bitcoin. As emoções de Hal Finney e o pensamento sobre sua experiência com o Bitcoin foram refletidos na história em sua conhecida carta pública: 'Bitcoin e eu', este foi seu último post e também sua despedida. 

Ele faleceu em 28 de agosto de 2014 e foi criopreservado em Fundação Alcor Life Extension. Hal Finney tornou-se o número do paciente 128 em Alcor, onde Ralph C. Merkle Ele é diretor desde 1998. Parte do financiamento para sua letargia criogênica foi paga através de doações em Bitcoin feitas por seus fãs.