John Perry Barlow foi um dos fundadores da Electronic Frontier Foundation. Este poeta, ensaísta, rancheiro e compositor de letras foi um ciberativista e tecno-libertário com muita visibilidade entre os anos oitenta e a primeira década deste século.

De entre as figuras mais populares do ciberativismo do século XNUMX, o nome de John Perry Barlow ocupa um espaço honorário. Nasceu em 3 de outubro de 1948, em Cora, no estado de Wyoming. John Perry Barlow, era filho de Miriam "Mim" Adeline Barlow Bailey y Norman Walker Barlow, um legislador republicano descendente de pioneiros mórmons.

John Perry Barlow: educação e influências

Na casa da família Barlow, a educação era limitada à doutrinação modelada nos rígidos padrões religiosos de seus pais. Assim, com a chegada da adolescência, seu histórico escolar era irregular. Durante seus estudos na Escola de Fountain Valley em Colorado Springs, Barlow conheceu Bob Weir, um jovem amante da música que teria grande influência na vida de Barlow, fazendo dele parte da história da banda Grateful Deads.

Barlow começou seus estudos universitários em Universidade Wesleyana de Middletown, Connecticut. No entanto, naquela universidade ele teve um episódio de drogas escuras que lhe rendeu duas semanas de reabilitação após uma tentativa de suicídio. Após esses eventos, seria seu relacionamento com Timothy Leary, um escritor, psicólogo, entusiasta da pesquisa psicodélica e uma figura inteira em torno deles. Foi sua associação com Leary, que levou Barlow a flertar com substâncias como o LSD. Essas experiências foram a força motriz por trás do afastamento de Barlow da religião. Recuperada a reabilitação, acabou concluindo com louvor os estudos, especializando-se em Religião Comparada. Durante este período, Barlow entrou na cena da classe baixa do "Fábrica " de Andy Warhol.

Antes de receber seu diploma, Barlow foi admitido no Harvard Law School onde se formou como advogado. Durante seus estudos em Harvard, Barlow escreveu para a editora Farrar, Straus e Giroux. Nesse ponto, Barlow pediu a ajuda do romancista e historiador vencedor. Paul Horgan.

Sua vida naquela época daria algumas voltas bastante sombrias por mais de sete anos. Tempo durante o qual se dedicou a diversas atividades, algumas delas fora da lei.

Retrato de John Perry Barlow sorrindo

Os tempos tempestuosos da sua vida

Barlow abandonou temporariamente a ideia de terminar seu romance para Farrar, Straus e Girioux. Em vez disso, ele pegou o dinheiro do adiantamento editorial e partiu para uma aventura pelo mundo. Por dois anos, Barlow se dedicou a viajar para lugares como a Índia, onde permaneceu por 9 meses. Após seu retorno em 1971, Barlow terminou de escrever o romance, mas ele seria rejeitado pela editora e nunca seria publicado.

Mais tarde, Barlow se tornou um compositor da banda. Grateful Dead, fundada por seu amigo Bob Weir. Por anos, Barlow foi um escritor regular de letras de músicas para a banda. Durante a época em que morou na cidade de Nova York, Barlow experimentou drogas como heroína e cocaína.

Apesar de sofrer um verdadeiro vício em tais substâncias por um tempo, Barlow pode reagir e parar. Pouco depois desses episódios, em 1972, o pai de Barlow morreu. Este evento leva Barlow a mudar radicalmente seu estilo de vida. Naquela época, com uma dívida familiar de mais de $ 700.000 dólares, Barlow se dedicou à pecuária por mais de 20 anos. Uma prática que ajudaria a superar os problemas financeiros de sua família e os seus. No entanto, durante esse tempo, seu relacionamento com Bob Weir continuou enquanto ela escrevia canções para a banda.

Por anos, Barlow e Weir mantiveram sua relação de trabalho artístico. Mas Barlow se interessaria por outras áreas, uma delas mais atual e vibrante em meados da década de 80.

John Perry Barlow em tempos difíceis

Início do ciberativismo

O nascimento de comunidades online surgiu em meados da década de 80, gerando curiosidade no próprio Barlow. Em 1986 ele se juntou à comunidade O poço, uma das primeiras comunidades cibernéticas da história. O WELL se destacou por suas palestras sobre temas políticos, religiosos, sociais e econômicos. Mas ela também era conhecida por ter o maior número de fãs do grupo Grateful Dead, e é por isso que Barlow se juntou a ela.

Mas se juntar ao grupo empurrou a atenção de Barlow para além dos limites das discussões da banda. Ele se interessou pelo mundo digital e pelo ativismo em torno dele. Toda essa atenção levou a John Gilmore, Mitch Kapor e Barlow conheceu e criou em 1990 o Electronic Frontier Foundation (EFF).

Daí em diante, a atividade de Barlow como ciberativista e anarquista digital seria amplamente reconhecida. O envolvimento de Barlow através da EFF permitiu Jogos de Steve Jackson ganhou seu caso em 1993 contra o Serviço Secreto após 3 anos de trabalho. O caso ficou amplamente conhecido, pois o Serviço Secreto, após investigações contra um funcionário da empresa, busca o fechamento da empresa e instaura ações judiciais contra todos os que dela fizeram parte. A derrota do estado, neste caso, criou um precedente legal para as ações digitais de indivíduos.

A criação da Declaração de Independência do Ciberespaço

Com a EFF ganhando cada vez mais prestígio na luta pelas liberdades digitais, Barlow teve que enfrentar um novo desafio. Em 1996, o governo dos Estados Unidos aprovou o novo Lei das Telecomunicações. Essa lei foi uma atualização da lei introduzida em 1934 e que governava o país até então.

A lei buscou abertamente privatização e a criação de monopólios comunicacional Em qualquer direção. Ao mesmo tempo, regulamentou espaços até então cinzentos, um deles a tecnologia nascente da Internet. Barlow viu nessa lei uma ameaça direta à neutralidade da rede e a tudo o que estava relacionado na época. Privatizar e controlar espaços ameaçava a evolução da Internet como e como estava acontecendo.

Contra isso, em 8 de fevereiro de 1996, Barlow se apresentou em Davos (Suíça), durante a apresentação do Fórum Econômico Mundial, seu documento mestre: o Declaração de independência do ciberespaço. Este documento procurou deixar claro para o mundo e seus governos que o ciberespaço era um lugar além de suas fronteiras e leis. Um que não se curvasse aos seus interesses e que acima de tudo permanecesse aberto e gratuito para todos sem preconceitos.

A apresentação do documento levou Barlow rapidamente à boca de todos. Enquanto o documento como tal foi copiado, distribuído e publicado em milhares de sites.

Outros empregos como ciberativista

Seu trabalho como ciberativista continuou na Electronic Frontier Foundation. Durante anos, Barlow promoveu medidas e atividades contra a redução ou controle das liberdades digitais.

Seu trabalho também o levou a se tornar um membro emérito do Centro Berkman para a Internet e a Sociedade na Harvard Law School. Ele era membro do conselho consultivo da Consultores de gestão e tecnologia de diamantes (1994-2008). Ele também foi membro da Academia Internacional de Artes e Ciências Digitais e tornou-se professor de ciberespaço no Escola Europeia de Pós-Graduação em Saas-Fee, Suíça.

Durante os últimos anos de sua vida, ele passou grande parte de seu tempo dando palestras e aconselhamento sobre direitos civis, liberdade de expressão, o estado da internet e a EFF.

Sua vida e carreira terminariam em 7 de fevereiro de 2018, aos 70 anos. Durante sua vida, Barlow dedicou grandes esforços à luta pelas liberdades digitais. Liberdades que buscam garantir o livre acesso à informação, cultura e conhecimento em todo o mundo. Tudo graças à proteção da projeção de um mundo sem fronteiras, nem preconceitos no ciberespaço.