Martin Hellman, é um dos mais importantes investigadores do mundo da criptografia, sendo um dos pioneiros na investigação da criptografia assimétrica. Na verdade, seu trabalho lançou as bases para o que seria o futuro deste ramo da segurança de computadores e computação. 

Martin Edward Hellman, é uma das grandes figuras do criptografia em todo o mundo. Nascido em 2 de outubro de 1945 (tem 75 anos), Hellman é conhecido mundialmente por ser um dos co-criadores do sistema de criptografia assimétrica junto com Whitfield Diffie y Ralph Merkle.

Desde então, Hellman tem sido parte fundamental no estudo, pesquisa e desenvolvimento de sistemas criptográficos e de segurança de computadores em todo o mundo.

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Seus primeiros estudos e inícios de carreira

Hellman começou seus estudos em sua cidade natal, Nova York, graduando-se na Bronx High School of Science. Em 1966, Hellman recebeu seu BA em Engenharia Elétrica pela New York University. Em 1967, ele recebeu seu diploma de mestre pela Universidade de Stanford e finalmente em 1969. E então, ele complementou seus estudos com o doutorado pela mesma universidade.

Entre seu mestrado e pós-graduação, Hellman trabalhou no Thomas J. Watson Research Center da IBM em Yorktown Heights, Nova York, onde conheceu Horst Feistel, um renomado criptógrafo da IBM que mais tarde criaria o padrão de criptografia DES. Após obter seu doutorado, Hellman se tornou professor assistente de engenharia elétrica no Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Mais tarde, ele ingressaria no departamento de engenharia elétrica da Universidade de Stanford em 1971 como professor assistente. Lá, ele serviu no corpo docente em tempo integral por vinte e cinco anos antes de assumir o status de Professor Emérito como Professor Sênior em 1996.

Criação de criptografia assimétrica

Em 1976, Hellman e Whitfield Diffie trabalharam juntos em uma publicação chamada "New Directions in Cryptography". O trabalho de Hellman e Diffie foi rapidamente reconhecido como revolucionário porque o esquema operacional era radicalmente diferente de qualquer coisa vista antes. O sistema proposto resolveu o maior problema de criptografia, que era distribuir as chaves entre um grupo de forma que as chaves só fossem compreensíveis para os interessados ​​em estabelecer um canal de comunicação seguro, deixando o resto fora dele.

Para fazer isso, eles criaram o esquema de troca de chave pública chamado Diffie-Hellman. Este esquema permitiu que duas partes compartilhassem as informações justas e necessárias para criar um canal de comunicação criptografado com segurança e sem intermediários. O esquema, que também contou com a colaboração de Ralph Merkle, também é conhecido como Diffie-Hellman-Merkle.

Este trabalho foi apenas o início de uma nova era de avanços no mundo da criptografia e marcou o início da criptografia que conhecemos hoje, especialmente aquela que é ativamente usada em projetos de criptomoeda. Técnicas de assinatura digital, como ECDSA, EdDSA, Schnorr ou tecnologias mais seguras, como Zero Testes de Conhecimento (ZKP) e testes SNARKS (zk-SNARK y zk-STARK) são apenas uma evolução desta tecnologia no Hellman foi uma parte fundamental do seu desenvolvimento.

Outras contribuições para a segurança

Paralelamente, Martin Hellman desempenhou um papel de liderança no que viria a ser conhecido como o "Primeiras guerras criptográficas". Um evento no final dos anos 70 e início dos anos 80, quando o governo dos Estados Unidos e seus aliados impediram o uso público de sistemas criptográficos assimétricos, temendo que ajudassem a União Soviética, seu exército e sistemas de espionagem.

Em seu papel de defensor ferrenho da segurança e privacidade digital, e de sua liderança nas Crypto Wars, uma das primeiras coisas que fez foi deixar um alerta constante sobre a fraqueza do padrão DES. Hellman e seu colega Diffie alocaram recursos e estudos para demonstrar que o DES era um sistema que poderia ser explorado e quebrado sem maiores dificuldades.

Levaria quase 20 anos para provar essa teoria, em 1997 um trabalho conjunto com a RSA Security, uma das teorias de Diffie-Hellman para quebrar o DES foi aplicada com sucesso total. Isso quebrou o mais alto padrão de "segurança" no mundo da informática até o momento. Deixando claro o quanto as organizações governamentais estavam erradas sobre a segurança do DES e do subsequente 3DES (TripleDES).

Outras das grandes contribuições de Hellman foram vistas entre 1994 e 1996, quando Hellman fazia parte do National Cryptographic Policy Study Committee do National Research Council.

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