Una red testnet es una herramienta imprescindible en el desarrollo de criptomonedas como Bitcoin. Gracias a este tipo de redes los equipos de desarrollo pueden hacer pruebas sin afectar el funcionamiento de la red original.

¿Qué es una testnet?

Una red testnet es una copia casi idéntica de la blockchain de una criptomoneda que tiene dos objetivos principalmente:

  • Probar cambios en el protocolo de la criptomoneda sin riesgo.
  • Que desarrolladores externos puedan integrar la criptomoneda / protocolo en su aplicación pudiendo hacer pruebas sin coste alguno.

Comercialmente antes de lanzar un producto al mercado es probado hasta la saciedad para certificar que funciona correctamente. Lo mismo pasa con las criptomonedas y sus protocolos. Antes de implementar nuevos cambios en la blockchain pública de cualquier criptomoneda se realizan pruebas (tests) para comprobar que todo funciona correctamente.

Características de una testnet

Las redes tipo testnet utilizan su propia criptomoneda que es una copia del activo de la cadena original. La interacción con ellas no tiene ningún reflejo en las blockchains públicas de las criptodivisas originales. Están fuera de la red blockchain natural situándose en una testnet donde se puede probar todo el código sin afectar a la blockchain principal.

Para estas blockchain de desarrollo, los equipos de programadores generan bloques génesis ligeramente diferentes. Con ello, se crea un marcador en los bloques y en las posibles monedas generadas. Esto impide que se añadan a la blockchain operativa (también conocida como mainnet). A consecuencia de esto, es imposible transferir criptomonedas desde una blockchain activa a una testnet y viceversa. De esta forma, los desarrolladores garantizan la separación de las dos blockchain evitando que alguien consiga lucrarse de forma fraudulenta.

Otra característica de las testnets es que el algoritmo que regula la dificultad de minado de sus monedas está capado para que esta no aumente. De este modo, la minería de criptomonedas de una testnet es demasiado fácil, anulando el valor de las monedas obtenidas.

Salvo estos pequeños detalles y alguno más, sin importancia a este nivel, el resto de elementos son idénticos. Esto es importante que sea así por que debe garantizarse que si algo funciona correctamente en la Testnet también lo haga en la Mainnet (el blockchain público).

Una red de pruebas (también para usuarios)

La Testnet es responsable de que se puedan ejecutar las actualizaciones  en la Mainnet sin mayores problemas. Esto es así porque primero se realiza este proceso en la Testnet a modo de simulacro. Los equipos de desarrollo cargan las actualizaciones en la red de pruebas, donde aprovecharán para efectuar sus propios análisis. Durante este proceso, buscan detectar errores en el código o ver cómo afecta la nueva programación a la blockchain de pruebas. 

Como puedes observar, este entorno de pruebas o “sandbox” es necesario para contener cualquier tipo de imprevisto. Y es que con este método los equipos responsables del progreso de estos proyectos, son conscientes de las consecuencias que podría tener probar los cambios en directo. Si se actualizase una blockchain con un update que contuviese errores, podría haber millones de afectados en segundos. Y no sólo eso, los usuarios perderían la confianza en el uso de esa tecnología concreta.

Tras encontrar posibles errores y depurar el código, comprobado que es seguro y que no hay consecuencias negativas en la blockchain de pruebas, se podrían implementar estas actualizaciones en la blockchain pública. Aunque justo antes de que sucediese esto, deberían de ser previamente aprobadas por los nodos en forma de votación democrática.

¿Cuánto sabes, criptonauta?

¿Podrías enviar tus criptomonedas a un monedero de la testnet para así no perderlos?

¡FALSO!

Aunque una testnet sea un entorno seguro a modo de pruebas, sus monederos y criptomonedas no se pueden mezclar con las de su blockchain pública original. De todos modos, puedes aprender a gestionar tus fondos con nosotros y así evitarte preocupaciones como esa.

Pero las testnets no son sólo un entorno de pruebas para ingenieros o programadores, también sirven a los usuarios directos. Para ser más concretos, una testnet es el mejor simulador que hay para manejar criptomonedas. Así pues, del mismo modo que los pilotos pueden hacer ejercicios en los simuladores antes de volar, cualquier futuro/a criptonauta puede aprender a usar las criptomonedas en la testnet sin miedo a las consecuencias.

¿Quieres saber más sobre Testnet: monedas, minería, exploradores, etc? Visita este artículo de la Guía Bitcoin donde se explica en profundidad.

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