David Chaum es un pionero de la criptografía aplicada al medio digital. Fue de las primeras personas que desarrollaron herramientas para proteger la privacidad en la transferencias de información y valor.

Es uno de los más grandes criptografos del mundo y su nombre es David Lee Chaum. Chaum nació en 1955 en Estados Unidos. Obtuvo el Doctorado en Informática y Administración de Empresas de la Universidad de Berkeley, California. Considerado el padre del dinero digital, Chaum tiene una extensa carrera como profesor, investigador y desarrollador de protocolos criptográficos.

Una vida dedicada a la criptografía

Fue promotor y organizador de las primeras conferencias anuales de criptografía y criptología celebradas en Santa Barbara (California) desde el año 1982. Esta conferencia anual recibía el nombre de CRYPTO, y allí coincidían profesionales de alto conocimiento en la materia para realizar  exposiciones de nuevos desarrollos.

En la conferencia CRYPTO ’82, David Chaum presentó un paper que sería la semilla del primer protocolo de dinero digital que podía ser realmente anónimo. Su propuesta permitía crear un sistema de pagos digitales basado en criptografía introduciendo el concepto de firma  ciega.

*Leer sobre firma ciega en español en Wikipedia o blind signature  en inglés en Bitcoin wiki

David Chaum y sus blind signatures o firmas ciegas

En 1990 David Chaum crea DigiCash Inc., una empresa para crear servicios de dinero electrónico implementando sus propias investigaciones. Con esta empresa desarolla eCash: una versión mejorada de su propio sistema criptográfico de pagos digitales. En este tiempo, Chaum trabajó con criptógrafos bastante relevantes como Eric Hughes o Nick Szabo, entre otros.

En 1994 se realizó la WWW94, primera conferencia sobre la World Wide Web realizada en Ginebra, Suiza. En ella, David Chaum anunció y demostró, por primera vez en el mundo, cómo eCash permitía realizar pagos con dinero electrónico a través de computadoras  empleando solamente un software.

David Chaum y su invento el ecash

Maestro de Maestros

David Chaum nunca ha dejado de trabajar y tras terminar sus estudios fundó la International Association for Cryptologic Research (IACR)

Del mismo modo creó un grupo de investigación sobre criptografía en el National Research Institute for Mathematics and Computer Science (CWI) en Amsterdam.

Además también ha sido profesor en la Escuela de Posgrado en Administración de Empresas de las siguientes universidades: University of New York y University of California, Berkeley.

Como consecuencia de sus aportaciones, David Chaum es también un referente para las personas que iniciaron y promovieron el movimiento y la cultura Cypherpunk. Tal es así que su nombre se cita más de 70 veces en El Cyphernomicon, un documento publicado por Timothy May el 10 de Septiembre de 1994.

Aportaciones destacadas sobre dinero digital

Cuando se revisan las publicaciones de David Chaum la conclusión es clara: la defensa de la privacidad le ha acompañado toda la vida.

A continuación, algunas de sus aportaciones más destacadas al mundo de la criptografía y el dinero digital:

Elixxir & Praxxis, sus propios cripto proyectos

Por último, comentar que hoy día David Chaum trabaja en el desarrollo de sus propios proyectos relacionados con las criptomonedas. El primero de ellos se denomina Elixxir, y su propuesta se basa en una red blockchain descentralizada para mensajes y pagos rápidos, seguros y confidenciales. Para saber cómo avanza la hoja de ruta de este proyecto, te recomendamos seguir sus canales oficiales.

Praxxis es un proyecto que propone una moneda resistente a ordenadores cuánticos que usará la infraestructura creada en Elixxir. Según las propias palabras de su web oficial, Praxxis es una nueva moneda digital de alto rendimiento respaldada por una cadena de bloques resistente a ataque cuántico. Utilizando monedas denominadas y un nuevo enfoque de consenso, Praxxis aprovecha el poder de la plataforma de protección de privacidad de su hermana Elixxir.