David Chaum es un pionero de la criptografía aplicada al medio digital. Fue de las primeras personas que desarrollaron herramientas para proteger la privacidad en la transferencias de información y valor.

David Lee Chaum nació en 1955 en Estados Unidos. Obtuvo el Doctorado en Informática y Administración de Empresas de la Universidad de Berkeley, California. Considerado el padre del dinero digital, Chaum tiene una extensa carrera como profesor, investigador y desarrollador de protocolos criptográficos.

Una vida dedicada a la criptografía

David Chaum fue promotor y organizador de las primeras conferencias anuales de criptografía y criptología celebradas en Santa Barbara (California) desde el año 1982. Esta conferencia anual recibía el nombre de CRYPTO, y allí coincidían profesionales de alto conocimiento en la materia para realizar  exposiciones de nuevos desarrollos.

En la conferencia CRYPTO ’82, David Chaum presentó un paper que sería la semilla del primer protocolo de dinero digital que podía ser realmente anónimo. Su propuesta permitía crear un sistema de pagos digitales basado en criptografía introduciendo el concepto de firma  ciega.

*Leer sobre firma ciega en español en Wikipedia o blind signature  en inglés en Bitcoin wiki

Quien es David Chaum

Paper ‘Blind signatures for untraceable payments’ presentado por D. Chaum en CRYPTO’82

En 1990 David Chaum crea DigiCash Inc., una empresa para crear servicios de dinero electrónico implementando sus propias investigaciones. Con esta empresa desarolla eCash: una versión mejorada de su propio sistema criptográfico de pagos digitales.

En 1994 se realizó la WWW94, primera conferencia sobre la World Wide Web realizada en Ginebra, Suiza. En ella, David Chaum anunció y demostró, por primera vez en el mundo, cómo eCash permitía realizar pagos con dinero electrónico a través de computadoras  empleando solamente un software.

Invento de ecash

Nota de Prensa del 27 de Mayo de 1994 de DigiCash

Maestro de Maestros

David Chaum nunca ha dejado de trabajar y tras terminar sus estudios fundó la International Association for Cryptologic Research (IACR)

Del mismo modo creó un grupo de investigación sobre criptografía en el National Research Institute for Mathematics and Computer Science (CWI) en Amsterdam.

Además también ha sido profesor en la Escuela de Posgrado en Administración de Empresas de las siguientes universidades: University of New York y University of California, Berkeley.

Como consecuencia de sus aportaciones, David Chaum es también un referente para las personas que iniciaron y promovieron el movimiento y la cultura Cypherpunk. Tal es así que su nombre se cita más de 70 veces en el ‘Cyphernomicon, un documento publicado por Timothy May el 10 de Septiembre de 1994.

Aportaciones destacadas sobre dinero digital

Cuando se revisan las publicaciones de David Chaum la conclusión es clara: la defensa de la privacidad le ha acompañado toda la vida.

A continuación, algunas de sus aportaciones más destacadas al mundo de la criptografía y el dinero digital:

  • Sistema de votación confiable (1981) Chaum propuso un sistema para elecciones públicas con voto electrónico. El título original es ‘Untraceable Electronic Mail, Return Addresses, and Digital Pseudonyms’
  • Firma ciega para pagos no trazables (1982) Primera aproximación al dinero digital mediante criptografía de firma ciega.
  • Protocolo Zero Knowledge (1988) en colaboración con Gilles Brassard y Claude Crepeau, desarrollaron canales seguros que permitan realizar transacciones sin dejar rastros del emisor, receptor y de lo enviado.
  • Dinero Electrónico no trazable (1988) en colaboración con Amos Fiat y Moni Naor, implementación de transacciones fuera de línea con sistema de detección de doble gasto.
  • DigiCash (1990) Empresa de dinero efectivo radicada en Ámsterdam para comercializar las ideas de su investigación.

Elixxir, su propia criptomoneda

Por último, comentar que hoy día David Chaum trabaja en el desarrollo de su propia criptomoneda, denominada Elixxir. Esta propuesta se basa en una red blockchain descentralizada para mensajes y pagos rápidos, seguros y confidenciales. Para saber cómo avanza la hoja de ruta de este proyecto, te recomendamos seguir sus canales oficiales.

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