wETH es un tipo especial de token ERC-20 que tiene como fin facilitar distintas operaciones de intercambios entras las distintas plataformas descentralizadas que forman parte del vasto ecosistema Ethereum.

La palabra wETH proviene de “wrapped Ether”, que en español significa “ETH envuelto”. El wETH es un token ERC-20 que tiene como finalidad principal facilitar el intercambio de Ether por otros tokens ERC-20. Sin duda, una vuelta de tuerca más en la evolución actual hacia los tokenomics, o dicho de otra forma, el internet del dinero.

En este punto seguramente estarás preguntando ¿Por qué no puedo intercambiar Ethers por otros tokens ERC-20 de forma directa?. Pues bien, esto se debe a que ETH no es compatible con el estándar ERC-20 de Ethereum. Ello se debe a que ERC-20 se definió mucho después de la existencia de ETH. Debido a esta situación el ETH no se podía comercializar directamente sobre plataformas DEX por otros token ERC-20. Para lograr esto se ha de hacer una transformación del Ether en un token ERC-20, y es precisamente lo que hace wETH.

Pero esta no es la única ventaja y funcionalidad de wETH. Es por ello que el siguiente artículo explicará de forma sencilla las curiosas propiedades y ventajas de los tokens wETH.

¿Por qué existen los tokens wETH?

Tal como hemos mencionado al principio de este artículo, los tokens wETH se han creado con un fin bastante específico. Sin embargo, para entender bien el por qué de su existencia, es mejor imaginarse el siguiente caso.

Imagine que posee una cierta cantidad de dinero fiat y está de visita en un parque de diversiones. El parque tiene como regla que todo dentro del mismo solo puede accederse por medio de una fichas especiales que venden en la entrada. De esa forma, aunque usted tenga mucho dinero, no puede usar o disfrutar nada en el parque sin estas fichas. Una situación que le obliga a cambiar su dinero por las fichas. Todo con el fin de disfrutar de las atracciones y servicios del parque.

Ciertamente esta es una situación bastante molesta e indeseada. Pero lo cierto es, que en Ethereum pasa precisamente esto. Usted puede tener mucho Ether en su monedero, pero si usted desea acceder a algún servicio que se pague en algún token ERC-20, deberá transformar ese Ether en primer lugar. Solo luego de transformar su saldo en el token que necesita podrá acceder a ese servicio.

La situación se complica aún más cuando tenemos a miles de tokens que se comercializan e intercambian. Una situación que dificulta la comercialización y presenta trabas a los usuarios y su experiencia.

Para sortear esto se creó el wETH. Este token en realidad funciona como un “conversor” entre Ethers y tokens. Todo ello gracias a un smart contract que facilita esta tarea. Realizado este proceso, wETH transforma en proporción 1:1 cualquier Ether que envíes. En pocas palabras wETH es una stablecoin de Ether, que luego puede convertirse en cualquier otro token ERC-20 que desee en un DEX.

Smarts contracts, DApps y wETH, la triada del ecosistema Ethereum

Dada la amplitud y complejidad del ecosistema Ethereum, los desarrolladores han tenido que ir creando herramientas que faciliten su uso. En primer lugar, los smarts contracts, son pequeños programas que permiten desarrollar cualquier tipo de aplicación que funcione sobre Ethereum. Además los smart contracts son los responsables del enorme ecosistema de tokens ERC-20 que existe en Ethereum. Todo ello debido a que un token ERC-20 no es más que un smart contract que tiene las propiedades necesarias para clasificarse como dicho estándar.

Las DApps por otro lado, no son más que el resultado de la interacción de una aplicación web o local con un smart contracts. Esta capacidad de interactuar con los smart contracts la podemos ver por ejemplo en MetaMask. Esto es posible, porque si un smart contract está programado para recibir ETH o tokens ERC-20, lo hará y te dará acceso al servicio o función que maneja. En este punto, MetaMask que es una DApp te permitirá hacer de puente para interactuar directamente con ese smart contract.

Sin embargo, hay casos donde se necesita de una herramienta de interacción mucho más directa. Si por ejemplo, estamos usando una casa de intercambio de tokens ERC-20, todo lo que manejemos está unido a un smart contract. Allí es donde wETH y su paridad 1:1 con el Ether nos resulta muy útil. Al ser wETH un token ERC-20 y tener un smart contract asociado, resulta más sencillo, menos costoso y más seguro intercambiar wETH por otros tokens, que hacerlo directamente desde Ether. Esta es la razón principal por la cual wETH ha sido creado.

La tarea de wETH: comerciar Ethers y tokens fácilmente

Al leer lo anterior, seguramente te has hecho esta pregunta: ¿Por qué no puedo intercambiar directamente Ethers y tokens? Esto es algo completamente válido y la respuesta es sencilla: el Ether es incompatible con los tokens ERC-20.

Increíble ¿No es cierto?. Cuesta creer que el token base de Ethereum sea incompatible con los tokens que funcionan sobre su blockchain. Pero de hecho, los desarrolladores de Ethereum lo han hecho a propósito. Su objetivo era mantener lo menos alterada posible la base de la blockchain de Ethereum.

Cuando el token ERC-20 fue diseñado por Fabian Vogelsteller, la visión global de ecosistema fue más centrada a brindarle herramientas económicas a las futuras DApps. En ese punto, las posibilidades futuras fueron un poco menos explosivas de lo que resultaron en realidad. La salida del token ERC-20 lo cambió todo. La aparición de DApps, la masificación de los smart contracts y la aparición de los primeros DEX, llevó al limite el diseño de esos tokens.

Entre esos límites está la incapacidad de comerciar directamente Ether por dichos tokens o viceversa. Nunca se tomó en cuenta esto, porque el procedimiento para obtener estos tokens pasaba por enviar Ether a un smart contract. Este smart contract era el que hacía la conversión, pero había fallos. Por ejemplo, enviar tokens ERC-20 a un smart contract que maneja ETH, hará que pierdas tus tokens.

Para hacer frente a esta falla, sin alterar el funcionamiento de la blockchain se creó el wETH. Un tipo especial de token que permite transformar Ether en token wETH. De allí puedes comerciar con otros tokens para luego transformarlo nuevamente en Ether. Era la herramienta necesaria para poder facilitar las tareas de trading entre la vasta cantidad de tokens del ecosistema Ethereum.

¿Cuánto sabes, criptonauta?

¿Es wETH la solución definitiva de los intercambios para las plataformas descentralizadas de Ethereum?

¡FALSO!

wETH es una buena herramienta para dichos intercambios pero no es la solución definitiva. Para ello, los desarrolladores de Ethereum se encuentran creando un nuevo tipo de token, el ERC-223 que servirá para estandarizar estas acciones.

Utilidad de los tokens wETH

Ahora que sabes que son y la razón por la cual han sido creados los token wETH, es hora de conocer su utilidad. Entre estas utilidades podemos mencionar:

Permite comerciar de forma más sencilla y segura

Cuando transformas tu Ether en wETH, los haces con la finalidad de mantener unos fondos disponibles en un token que puedas usar para intercambiar rápidamente por otros tokens dentro de un DEX. Normalmente cuando solo tienes Ether, este esta en tu monedero. Si quieres comprar un token en un exchange descentralizado como Bit2Me DEX, debes primero transformar dicho Ether en un token y de allí participar la comercialización del token que deseas. Este proceso agrega mayor complejidad al proceso. Al transformar tu Ether en wETH, te aseguras que tu actividad de trader será mucho más sencilla y segura.

Esto gracias a que wETH es un token ERC-20 y como tal puede cambiarse directamente por otros tokens ERC-20. Todo esto sin que exista peligro de que la transacción incurra en un error que lleve a la pérdida de tokens.

token weth y 0x

Reduce los costos de gas dentro de la blockchain

Al mismo tiempo wETH permite ahorrar gas dentro de la blockchain de Ethereum. Ello se debe a que wETH se intercambia directamente por otros tokens ERC-20 en un DEX. Esto simplifica el trading de tokens ERC-20. Al reducirse las operaciones dentro de la blockchain de Ethereum, se reducen los gastos de la operaciones y sus comisiones.

Permite la interoperabilidad

Debido a que wETH es un token ERC-20 basado en un smart contract, este facilita la interoperabilidad de DApps y DEX de Ethereum. Al apuntar al smart contract de wETH, estos pueden habilitar entre sí operaciones de intercambio en tiempo real sin intermediarios. Una situación que impulsa aún más la plataformas descentralizadas y mantiene todo el poder en manos de los usuarios.

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