• Bitcoin, la primera criptomoneda

Bitcoin: Introducción al origen

Bitcoin (BTC) es la primera moneda basada en la criptografía funcional y que ha abierto un mundo de posibilidades. La idea de esta criptomoneda nace de otros elementos ya existentes y menos conocidos, como son HashCash y DigiCash, combinados con una red de pagos entre pares (peer-to-peer o P2P).

Me sorprendería que dentro de 10 años no utilicemos moneda electrónica de alguna manera, ahora que conocemos una forma de hacerlo que inevitablemente no se va a venir  abajo cuando el tercero de confianza.’

-Satoshi Nakamoto, 17 de enero de 2009

La propuesta inicial

Con Bitcoin se busca corregir diferentes problemas de DigiCash, como es el doble gasto o usar dos veces la misma cantidad de tokens sin que quede registro en el primer uso. Para ello se utiliza la prueba de trabajo (PoW) y los bloques que engloban una determinada cantidad de transacciones, así como establecer una red de bloques que están relacionados entre sí.

En una primera instancia la idea de Nakamoto era el uso de Bitcoin en pequeños nichos, sobre todo en páginas web de contenido para adultos donde se pretende una privacidad, en sistemas de recompensas, para la realización de donaciones o incluso como medio de pago en diferentes juegos.

Podría comenzar en un nicho reducido como puntos de recompensa, tokens de donación, moneda para un juego o micropagos para sitios de adultos.

-Satoshi Nakamoto, 17 de enero de 2009.

Para ofrecer seguridad Bitcoin se basa en el algoritmo criptográfico SHA-256 para el cifrado de la información (o de las transacciones en este caso)

La información se verifica mediante el trabajo con procesadores, realizando una serie de cálculos para la validación de las transacciones. Como recompensa por realizar esta prueba de trabajo, los denominados mineros reciben una recompensa en forma de bitcoins dependiendo de la cantidad de trabajo aportado para la validación de los bloques.

Existen un total máximo de 21 millones de bitcoins (BTC) y cada unidad (1 bitcoin) se puede dividir en ocho decimales, fraccionándose cada moneda digital en un total de 100.000.000 unidades más pequeñas, también denominadas ‘satoshi’. Cada 1 satoshi equivale a 0.00000001 BTC.

A medida que los mineros van validando bloques, se van introduciendo nuevas monedas en el mercado a razón de 12.5 BTC por bloque validado, que se reparte entre los mineros. Esta recompensa disminuye a la mitad cada 210.000 bloques, algo que equivale a unos dos años, aproximadamente.

La primera referencia a Bitcoin se presentó el 1 de noviembre de 2008 en la Lista de Correo de Criptografía. Satoshi Nakamoto definió la idea de Bitcoin (BTC) como una criptomoneda que tenía la capacidad de prevenir el doble gasto en una red peer-to-peer, no existirá una entidad bancaria central o bien otras partes de confianza, los participantes pueden ser anónimos y se basaría en la prueba de trabajo al estilo HashCash. La prueba de trabajo (proof-of-work) se utiliza para prevenir el doble gasto y para la incorporación al mercado de nuevas monedas que se irán liberando de manera progresiva como compensación del trabajo realizado.

El 9 de enero de 2009 aparece la primera versión del software de Bitcoin: la versión 0.1.0. Según el propio Nakamoto, es una versión en formato alfa y completamente experimental.

La primeras actualizaciones del software

La versión 0.1.3 fue lanzada el 1 de diciembre de 2009 y es una sencilla actualización que corrige los problemas de comunicación de los nodos, los cuales después de un un tiempo desaparecen de la red.

La actualización de la versión 0.2 de Bitcoin, publicada el 16 de diciembre de 2009, añadió importantes mejoras al software, permitiendo entre otros el inicio automático de arranque para que el software pueda funcionar en segundo plano de manera automática. Además se lanza un cliente compatible para Windows y se añade un cliente para Linux. Adicionalmente, Nakamoto implementa para este software el soporte para multiprocesador para la generación de nuevas monedas y soporte proxy para su uso en la red Tor.

Pese a que no es una actualización de software o una implementación, el 17 de mayo de 2010 es muy importante para Bitcoin (BTC)

Esta es la fecha en que Laszlo Hayneck realizó el primer pago con bitcoins por un bien o servicio. Hayneck comprar dos pizzas en la popular cadena estadounidense Papa John’s y pagó 10.000 BTC por ellas (entonces valían 0.003$) y desde entonces todos los años se conmemora el evento.

La versión 0.3 fue lanzada el 6 de junio de 2010 e implementó algunas novedades importantes como el filtrado de las transacciones, la aceleración del cálculo de hash en un 20%, un visor de rendimiento de potencia de minado y una versión para Mac OS X desarrollada por Laszlo Hayneck.

Estas son las actualizaciones más destacadas de  los primeros tiempos, pero han habido muchas más. Actualmente nos encontramos en la versión 0.16.1 del cliente de Bitcoin Core, el software base de Bitcoin.

Entre las actualizaciones recientes de Bitcoin destaca la del pasado 24 de agosto de 2017, cuando se aprobó la activación de Segregated Witness, también conocido como SegWit. Es una solución para la escalabilidad de Bitcoin y su implementación completa dentro del software de Bitcoin Core ha sido en la versión 0.16.0, ofreciendo soporte completo de SegWit para las wallets y las interfaces de usuario.

Durante los primeros tiempos de Bitcoin, en el foro de Bitcointalk se estableció un hilo que se refería a esta nueva criptomoneda como la mayoría de las acciones de bolsa. Nakamoto respondió el 27 de agosto de 2010 al respecto de manera bastante contundente:

“Los bitcoins no tienen dividendos o potenciales futuros dividendos, por lo que no son como una acción. Más como un coleccionable o producto”

El futuro de Bitcoin

Según a quién le preguntes te lo definirá como un activo digital, ya que tenemos un bien digital que podemos disponer a nuestra disposición. Al mismo tiempo también es dinero digital, ya que no existe de forma física y nos permite adquirir bienes, servicios y liquidación deuda. Finalmente también se puede considerar un token, ya que es una representación de un valor de dinero fiduciario.

Sobre la evolución de esta criptomoneda debemos tener en cuenta que estamos en versiones previas de esta herramienta y que hace muy poco que existe, por lo tanto aún se está investigando y experimentando. El mayor reto al que se enfrenta Bitcoin es la escalabilidad. Aunque bien es cierto que en una sola transacción de Bitcoin se pueden realizar decenas de envíos a decenas de direcciones diferentes, actualmente la red solo soporta en torno a 7 validaciones de transacciones por segundo, lo cuál puede llegar a ser un problema ya que otras altcoins ofrecen mayor volumen de transacciones o VISA, que soporta 64.000 transacciones por segundo. El principal reto de Bitcoin desde su nacimiento es precisamente ese: cómo aumentar la capacidad de la red para soportar mayor volumen de transacciones.

Dentro de las soluciones aportadas en el roadmap de mejora de Bitcoin (BTC) se ha ideado una denominada Lightning Network, la cuál consiste en una pasarela de pagos con comisiones bajas y pensada para pagos de menos de 100$. Aun no está implementada porque está en fase de desarrollo y prueba, pero se espera que sea una realidad en un futuro cercano.

Enlaces de interés

Sitio webhttps://bitcoin.org/
Whitepaper (traducido por nosotros)https://academy.bit2me.com/paper-original-bitcoin-en-espanol/
Bitcointalkhttps://bitcointalk.org/index.php?action=profile;u=3
Githubhttps://github.com/bitcoin/
Reddithttps://www.reddit.com/r/Bitcoin/
Explorador de bloqueshttps://www.blockchain.com/explorer
Wallethttps://bitcoin.org/es/elige-tu-monedero
CoinMarketCaphttps://coinmarketcap.com/currencies/ethereum/
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