Bitcoin funciona como el dinero. Y es que en esencia, eso es lo que es: un nuevo tipo de dinero digital. Un dinero digital que permite realizar pagos de forma segura, barata, rápida y libre alrededor de todo el planeta.

Para ponernos en situación:

  • Bitcoin es a la vez un protocolo, una red de pagos y una moneda.
  • Originalmente se propuso como concepto en 2008, pero fue lanzada en enero de 2009 por Satoshi Nakamoto.
  • A finales de 2019 existen al menos 45 millones de wallets Bitcoin activas. De estas, cerca del 34% (uno 15 millones) son usuarios activos.
  • La cantidad de comercios que ahora aceptan Bitcoin ha aumentado de forma exponencial. En Estados Unidos, cerca del 36 % de los pequeños comercios aceptan Bitcoin, y un 56% lo usan de alguna forma para su beneficio.
  • Actualmente, cada mes, llegan más de un millón de nuevos usuarios a Bitcoin.
  • La red Bitcoin es la red más segura del mundo y a finales de 2019 ya procesaba más de 400.000 transacciones diarias.

La revolución que está causando Bitcoin reside en su diseño y en cómo funciona

Bitcoin está formado por una red consensuada que permite un sistema de pago nuevo con una moneda totalmente digital. Es la primera red de pagos P2P (entre pares), siendo descentralizada e impulsada por sus usuarios sin una autoridad central o intermediarios. Desde un punto de vista de usuario, Bitcoin es como dinero. Bitcoin puede ser el único sistema de contabilidad triple existente.

Un dinero revolucionario

Y es que su diseño es tan revolucionario que, en solo unos pocos años, está poniendo patas arriba el sistema financiero que todos conocemos, desplazando completamente a los bancos, tarjetas de crédito, SEPA, SWIFT e, incluso, a figuras como los bancos centrales.

Es libre, es abierto, pero sobre todo es descentralizado y cuida tu privacidad. No está controlado por ningún banco, gobierno ni empresa. Depende de una red formada por ordenadores de personas. Una red descentralizada y gestionada por sus usuarios. O dicho de otra forma: no existe un banco central que emita el dinero alegremente.

Bitcoin no es anónimo, aún, pero permite una gran privacidad en tiempos de Big Data y fugas constantes de información privada de la gente. De la misma forma que el e-mail supuso un avance increíble a la hora de comunicarnos, Bitcoin representa un paso de gigante en lo que a sistemas de pago se refiere. La analogía que mejor ilustra la naturaleza y potencial de Bitcoin es que “Bitcoin es al dinero lo que Internet a la información”. Bitcoin democratiza el dinero, lo hace de la gente, se lo arrebata al poder.

¿Cómo se determina el precio del Bitcoin

El precio de Bitcoin se determina mediante oferta y demanda (ver Cómo se determina el precio de Bitcoin). Además los bitcoins funcionan a través de programas llamados monederos (ver Cómo se almacenan los bitcoins).

Lo que hace especial a Bitcoin no es que sea una divisa digital. El euro, dólar u otras monedas también son, en gran parte, digitales y es un dinero digital que existe desde hace décadas. Casi todo el dinero que existe es digital. Tampoco lo hace especial que tenga costes reducidos de transacción, o que realice transacciones rápidas.

Estas y otras características, eventualmente, también acabarán ofreciéndolas los bancos. La principal diferencia, lo que de verdad hace mágico a Bitcoin, es que es una red P2P: nadie emite el dinero. Separa política y dinero. Y esto, al entender cómo funciona el dinero y los bancos centrales, te hace entender cómo Bitcoin hace libre a la humanidad.

Entendiendo algunos conceptos básicos

Tus bitcoins no son ficheros, no existe algo concreto que haga referencia a un bitcoin. El enfoque de cómo funciona el bitcoin es diferente. Bitcoin es la unidad de cuenta de los balances que gestiona la blockchain. Lo que cada usuario tiene es una clave (una contraseña) que gestiona una dirección (o número de cuenta) en la blockchain (el núcleo de Bitcoin, su libro de contabilidad distribuido).

Bitcoin – se refiere a la red de transacciones; se puede usar para aplicaciones de todo tipo; en las transacciones se envían bitcoins; todas las transacciones son guardadas pseudónimamente en un libro de cuentas llamado blockchain.

Bitcoin – (BTC) unidad de cuenta de la red Bitcoin; jamás existirán más de 21 millones y se irán creando durante los siguientes 100 años; cada bitcoin es divisible en 100 millones de unidades; su cotización fluctúa por la oferta y la demanda.

Blockchain – libro de cuentas público y distribuido donde todas las transacciones bitcoin (y sus saldos) se almacenan de forma permanente. Gracias a la “minería”, blockchain es conocida como la base de datos más segura y veraz que existe.

Minería – proceso por el cual las transacciones de la red Bitcoin son verificadas; para ello se utilizan técnicas avanzadas de criptografía y hardware especializado (“mineros”): una cantidad fija de bitcoins son creados (“minados”) durante el proceso (Ver Qué es minar bitcoins).

Un radical cambio para beneficiar a todos

Como empezarás a entender, Bitcoin también es un cambio cultural. Bitcoin es el ejemplo claro de cómo, de forma coordinada, la humanidad puede solventar problemas de escala global sin depender de terceros.

Bitcoin elimina barreras. Como en otros casos, construir muros no sirve de nada, ni en Melilla, ni en México… Hay que construir puentes. También en el dinero. Bitcoin no es ocultar dinero o evitar pagar impuestos que mejoran la sociedad. Bitcoin rompe fronteras, tiende puentes, une a las personas. Todos iguales en este planeta.

Pero, para entender qué es Bitcoin en detalle y determinar por qué es el mejor dinero que existe, no basta con quedarse aquí. Hay muchísimo más que debes conocer y lo hemos separado en diferentes capítulos para que, de forma amena, puedas convertirte en todo un experto.

A lo largo de Bit2Me Academy vas a ver en detalle todo lo mencionado anteriormente e irás descubriendo las ventajas de Bitcoin.

Sigue en tu formación para entender la revolución más importante desde la invención de Internet y que está ocurriendo ahora mismo.