Timothy May nació el 21 de diciembre  de 1951 en Bethesda, Estados Unidos. Fue un prolífico y conocido técnico informático, escritor ideológico, ingeniero electrónico y científico senior de Intel en los inicios de la compañía. También conocido como Tim May y por ser el líder más agitador del grupo Cypherpunks.

Timothy May como ingeniero informático

Uno de los trabajos iniciales que lo dieron a conocer, en su larga carrera como ingeniero y técnico, fue “A New Physical Mechanism for Soft Errors in Dynamic Memories”. Este trabajo fue presentado en conjunto con Murray Wood durante su estancia en Intel. En dicho trabajo, se habla de los problemas que presentaba la compañía con sus circuitos integrados.

Más tarde, May pudo identificar el origen de dichos problemas. Estos eran causados por las partículas alfa que interactúan con las distintas partes de los circuitos integrados. Las partículas alfa, son una forma de radiación que afecta a la fiabilidad de estos circuitos. Ello es debido a que estas partículas, pueden alterar el funcionamiento de un circuito integrado. Bajo este efecto, estas partículas podían cambiar el estado de un valor almacenado. Con ello causar alteraciones en los eventos dentro del mismo. Esto tiene un fuerte impacto en la fiabilidad de estos componentes. En especial en ambientes altamente radiactivos como plantas nucleares, la tecnología aeroespacial y medicina.

El embalaje de Intel

Gracias a las labores de investigación realizadas por Timothy May, se pudo identificar y solucionar el problema. Su trabajo pudo constatar que el fallo lo originaba el embalaje de cerámica que Intel y otras compañías usaban en sus circuitos. Este generalmente estaba hecho de arcilla y no era apropiado para desviar este tipo de radiaciones. Ello llevó a que se cambiarán las propiedades de dicho material. Para mejorar su eficiencia, aumentaron la carga en cada célula para reducir su susceptibilidad a la radiación.

Más tarde Timothy C. May y Murray Wood, presentaron su trabajo conjunto “Alpha-Particle-Induced Soft Errors in Dynamic Memories” (Particulas alfa inducen errores en memorias dinámicas) . Este trabajo  fue publicado en la revista IEEE Transactions on Electron Devices en enero de 1979. Con este trabajo May y Wood fueron galardonados con el premio IEEE W.R.G. Baker en 1981.

Según informaba en 1993 la publicación Wired, Timothy May se ‘retiró’ de Intel con 34 años y las acciones suficientes como para “no tener nunca que trabajar volteando hamburguesas en Wendy’s” (la tercera cadena de restaurantes de comida rápida de EE.UU)

Tim May, el líder cypherpunk

Tiempo después T. May se convirtió en miembro fundador (junto a Eric Hughes y John Gilmore) de la lista de correo electrónico de Cypherpunks. Entre los años de 1992 y 2003, fue uno de los miembros más activos de la lista, escribiendo extensamente sobre criptografía y privacidad. Cómo él mismo contó, a mediados de 1988, May publicó “The Crypto Anarchist Manifesto” (El Manifiesto Criptoanarquista) y lo distribuyó aquel año en las conferencias CRYPTO’88 y Hackers Conference.  En dicho texto, May promueve activamente la necesidad de un mundo conectado por medios criptográficos para proteger la privacidad y mantener el anonimato. Todo ello con el fin de evitar que gobiernos e instituciones reguladoras en el mundo violaran lo más importante de cada ciudadano: su libertad y derechos civiles. Este documento se convertiría en la base fundamental del pensamiento criptoanarquista y fundamento en la aparición de las criptomonedas.

En Septiembre de 1992 Timothy May leyó este texto en la primera reunión oficial de los Cypherpunks y más tarde, en septiembre de 1994, T. May publicó The Cyphernomiconobra donde también incluyó el Manifiesto. Cyphernomicon tiene forma de un ‘Preguntas Frecuentes’, está ordenado por secciones y contiene muchas notas breves con ideas y cuestiones explicadas desde la perspectiva cypherpunk, la cual aboga por el uso de una criptografía fuerte para asegurar la privacidad en los intercambios de valor e información en el medio digital.

En diciembre de 1994, también publicó el escrito “Crypto Anarchy and Virtual Communities” (Criptoanarquía y Comunidades Virtuales). En dicho documento May habló abiertamente de la necesidad de sistemas criptográficos fuertes y tecnologías relacionadas. También relató el impacto de las comunidades virtuales, incluyendo redes, comunicaciones anónimas, MUDs, MOOs, y realidades virtuales del tipo “Multiverso”. Tras estos logros iniciales, las actividades de May se enfocaron sobre todo, en servir como activista del criptoanarquismo.

Timothy May Leyenda Cypherpunk

Visionario y también polémico

Timothy May murió de causas naturales, en su casa ubicada en California el 13 de diciembre de 2018. Tras fallecer, el New York Times, dedicó un reportaje de su vida en el que se destaca lo siguiente:

“El Sr. May mantuvo cierta distancia de seguridad con el mundo real, llevando una vida apartada. A menudo escribía sobre armarse y esperar a que aparecieran agentes del gobierno. Después del ocaso de los Cypherpunks a principios de la década de 2000, comenzó a expresar opiniones racistas a otros grupos online.

A pesar de alienar a muchos de sus antiguos aliados, algunas de sus ideas han vuelto a ponerse de moda con el auge reciente de WikiLeaks y Bitcoin y la creciente preocupación por la vigilancia gubernamental.”

Timothy C. May, Early Advocate of Internet Privacy, Dies at 66 

Nathaniel Popper – New York Times

Desde Bit2Me quisimos hacer al menos una mención simbólica la semana de su fallecimiento y publicamos este hilo breve:

A día de hoy, no quedan dudas de que fue un personaje polémico pero con una perspectiva muy influyente.

“Timothy May iba adelantado a su tiempo, supo entender qué iba a ocurrir y lo que iban a traer consigo las tecnologías ocultas.”

Steven Levy sobre Timothy C. May tras escribir sobre él para Wired y en su libro Crypto (2001)

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