Uno de los manifiestos más importantes de los cypherpunk es The Cyphernomicon,  un documento donde se encuentra plasmados preocupaciones, ideas, recomendaciones y mucho del pensamiento cultural de este movimiento.

Uno de los manifiestos publicados más extensos donde se revela la filosofía, el pensamiento original y el espíritu anárquico de los cypherpunks, es el “The Cyphernomicon”.

Este documento, escrito por el científico Timothy May, recopiló las principales ideas expuestas en la famosa lista de correos de los cypherpunks. En el documento se expresó la necesidad de crear un sistema de transacción anónimo. Uno que garantizara la privacidad de sus usuarios cuando éstos realizan transacciones. Además, del hecho de que los usuarios deberían revelar su identidad sólo en caso de que así lo quisieran. Dejando de lado que fuera un hecho obligatorio e impuesto por los gobiernos.

En el Cyphernomicon se defiende la esencia de la privacidad como un privilegio del que todos deberían disfrutar. Sin que esto llegue a significar un sistema de transacción fraudulento, misterioso y oculto.

El Cyphernomicon: Preguntas frecuentes de Cypherpunks y más

Como su nombre lo indica, The Cyphernomicon es una recopilación de preguntas y respuestas y anotaciones del autor. Un recopilatorio que reúne los temas más interesantes debatidos por los cypherpunks en su lista de correos. Y aunque para la redacción de este documento, su autor no consultó al resto de los miembros del grupo, este fue aceptado por la mayoría de ellos. Esto no quiere decir que todos los cypherpunks comparten del todo su punto de vista e ideales. Aspecto que May dejó bien claro en la introducción de este manifiesto, expresando que:

“No todos los miembros de la lista comparten todos los puntos de vista. Esto no es “Las Preguntas Frecuentes Oficiales de Cypherpunks”, no hay tal cosa. Puede existir, pero estas son las preguntas frecuentes que quería escribir. Los puntos de vista expresados ​​son míos, …” (1.2. Prefacio)

Con la redacción y publicación de The Cyphernomicon, May buscaba que la comunidad en general pudiera entender de mejor forma la esencia de los cypherpunks. Dar a conocer sus objetivos, ideales, motivaciones, metas trazadas y el camino a recorrer.

Panorama general de The Cyphernomicon: MFAQ y más

La era tecnológica de ese momento, estaba dando paso a una completa transformación en base a la criptografía. Más específicamente, en la criptografía asimétrica o de clave pública. Gracias a esto resulta posible que 2 o más personas, puedan realizar intercambios, operaciones y transacciones de forma anónima y segura . Todo ello sin la necesidad de conocer la identidad legal de las partes. Con ello inicia una era en la que la tecnología estaría al servicio de la libertad, seguridad y privacidad de sus usuarios.

Con la introducción de la criptografía asimétrica se abrieron las puertas hacia un mundo lleno de posibilidades. Uno que iba a revolucionar completamente todo lo conocido. Ahora es posible garantizar la seguridad e integridad de la información que se comparte en la red a través de correos electrónicos cifrados. O navegar en una web disfrutando de una conexión segura. Además, gracias a la criptografía asimétrica fue posible la creación de las criptomonedas y de la tecnología blockchain. Tecnología que hoy día nos permiten realizar intercambios y transacciones de forma descentralizada, privada y segura.

En su momento, May, haciendo referencia al uso de criptografía fuerte como un bien público y accesible a todos, expresaba que:

“Lo que emerge de esto no está claro, pero creo que será una forma de sistema de mercado anarcocapitalista al que llamo “criptografía anárquica” (donde solo habrá comunicaciones voluntarias, sin un tercero)” (2.3.4 Panorama General)

Haciendo alusión a su visión de un sistema de transacción descentralizado como lo son, hoy en día, las criptomonedas. Donde los usuarios pueden efectuar transacciones sin la necesidad de un tercero de confianza que valide las operaciones que realizan.

Historia de los cypherpunks

El movimiento conocido como cypherpunks fue fundado en 1992, y estuvo conformado por un grupo de entre 500 a 700 criptógrafos, desarrolladores, científicos y aficionados de todo el mundo. Cuyo objetivo era el de defender el derecho a la privacidad de los usuarios en la red. Revelándose contra las medidas impuestas por los gobiernos para regularizar los cifrados.

Los fundamentos y raíces de este movimiento vienen dados por las ideas de David Chaum en sus intentos de crear el dinero digital. Posteriormente, en los inicios de la década de los 90, los criptógrafos Eric Hughes, Timothy May y John Gilmore reunieron todas esas ideas y conformaron el grupo de cypherpunks. Inicialmente este movimiento celebraba sus reuniones de forma mensual en las oficinas de la empresa de Gilmore. Quien además, facilitó su sitio web para alojar la lista de correos. (3.3.3 el grupo y la lista de cypherpunks).

Al poco tiempo luego de su fundación, este movimiento adquirió una gran popularidad entre la comunidad. Y esto se debido gracias al lanzamiento de la solución Pretty Good Privacy (PGP), que garantiza la seguridad y protección de las comunicaciones online.

Importancia de la criptografía en el mundo

Desde la década de los 90, cuando la criptografía asimétrica se abrió al público, los cypherpunks se han centrado en defender aspectos tan importantes como la privacidad y seguridad. Ya que, según su visión, todas las personas que hacen uso de las herramientas tecnológicas deberían poder disfrutar de estos privilegios cuando se comunican entre sí o cuando intercambian información y datos importantes.

La criptografía es una herramienta necesaria e indispensable para todos, sin importar la razón por la cual se necesite. Ya sea para mantener protegidos documentos, textos, registros financieros u otros. Así mismo, son muchas las personas que necesitan de la privacidad en sus vidas, por motivos personales, financieros, psicológicos y sociales.

Hoy en día, a través de la criptografía, un usuario puede enviar y recibir información encriptada de forma segura y confiable a través de cualquier medio. Ya que sólo el poseedor de la clave privada podrá descifrar el mensaje y ver su contenido. Así mismo, la implementación de firmas digitales y la tecnología blockchain, que se utiliza para realizar transacciones de fondos sin intermediarios, también son posibles gracias a esta herramienta tecnológica.

De igual forma, en The Cyphernomicon también se exponen los problemas asociados al uso de la criptografía y el fuerte impacto que éstos pueden llegar a tener en la sociedad.

Por ejemplo, la facilidad de realizar transferencias de fondos dentro de la BlackNet para el lavado de dinero o para el financiamiento de actividades ilegales. El perfeccionamiento de las herramientas empleadas por las agencias de espionajes para interceptar llamadas telefónicas y realizar actividades de vigilancia y contrainteligencia. Así como la factibilidad de algunos para efectuar actos de corrupción y soborno. (16.10.2 El Lado Negativo de la Criptografía)

Importancia de la herramienta PGP

En The Cyphernomicon se destaca a PGP como una de las herramientas más importantes del mundo criptográfico. Que le permite a sus usuarios poder cifrar mensajes y cualquier tipo de datos, a fin de evitar que un tercero pueda acceder o interceptar una información.

Para el envío de mensajes y datos, PGP emplea las firmas digitales, para asegurar que sólo el receptor pueda descifrar y ver el mensaje. Sin que exista el riesgo de haber sido interceptado o modificado por un tercero durante el envío. Por lo que, para los cypherpunks, se trata de una herramienta bastante práctica, y además, muy fácil de utilizar para cualquier aficionado.

PGP en su versión 2.0 fue lanzada casi de forma simultánea con la creación del movimiento cypherpunks. Por lo que May destacó en The Cyphernomicon que:

“PGP 2.0 llegó en un momento importante, en septiembre de 1992, en la misma semana en que los Cypherpunks tuvieron su primer encuentro… PGP ha sido el catalizador de grandes cambios de opinión. Ha educado a decenas de miles de usuarios en la naturaleza de la criptografía fuerte y ha revolucionado a otras herramientas, incluidos los remailers encriptados, los proyectos de dinero digital, etc.” (7.5.1 y 7.5.2 Importancia de PGP)

Efectivo Digital y criptomonedas

A través de la criptografía asimétrica, fue posible la creación del dinero digital, y como lo mencionamos anteriormente, el nacimiento de las criptomonedas. El pionero de este desarrollo fue David Chaum, quien formuló las bases de apoyo para el avance de esta tecnología.

En este contexto, el proyecto DigiCash, presentado por Chaum en la década de los 80, fue el primer protocolo de dinero digital basado en criptografía que garantizaba la privacidad y el anonimato de sus usuarios. Y aunque no tuvo éxito, sí fundó las bases del dinero digital y de lo que hoy conocemos como criptomonedas.

Por otra parte, en el apartado 12.12 de The Cyphernomicon, se habla del proyecto Magic Money; un experimento de los cypherpunks para operar con dinero digital por medio de correos electrónicos. El cual le permitía a los usuarios, realizar operaciones en línea de forma irrastreable. Pero quizás, para la época, este proyecto llegó demasiado pronto por lo que tampoco tuvo mayor éxito. Y no fue sino hasta el 2009, cuando se dio a conocer a Bitcoin, que la sociedad comenzó a aceptar este nueva forma de dinero digital.

El fracaso de los intentos de dinero digital previos a Bitcoin como Magic Money y DigiCash, tal vez se debió a que cuando éstos surgieron, la sociedad estaba conforme con las entidades bancarias y los gobiernos. Y no se había caído en cuenta sobre los riesgos de invasión de estos actores sobre la privacidad, el posible congelamiento y retención de fondos y muchos otros conflictos más. Además, las recesiones financieras ocurridas durante esas épocas no fueron tan graves ni causaron tantas molestias y enojos como la Crisis Financiera Global de 2008. La cual hizo, sin dudas, que Bitcoin se viera como una alternativa de solución viable al desastre financiero que provocaron los grandes bancos.