Eric Hughes, es un  matemático, criptógrafo y programador de ordenadores estadounidense. Su popularidad encuentra el origen en su  participación en la fundación del movimiento cypherpunk.

Todo movimiento político, ideológico o social posee un estímulo detonante como punto de partida. La preocupación por el derecho a la privacidad motivó que Eric Hughes formara parte de la terna que fundó el movimiento Cypherpunk.

Todo empezó cuando Timothy C. May, John Gilmore y el mismo Hughes formaron un pequeño grupo para hacer reuniones mensuales. Las reuniones se celebraban en la Bahía de San Francisco (CA), concretamente en Cygnus Solutions, lugar de trabajo de Gilmore. Preocupados por el derecho al anonimato, bautizaron el grupo con en el nombre de Cypherpunks. El nombre se formó a partir de Cipher (código o cifrado) y Cyberpunk (subgénero de ciencia ficción).

Posteriormente, apareció la ahora popular lista de correo electrónico Cypherpunk mailing list. Esta lista creada por Eric Hughes, T. May y Gilmore fue el caldo de cultivo perfecto para el desarrollo Cypherpunk. Y es que, a parte de contar inicialmente con un grupo lleno de personalidades destacables, fue dónde germinó la creación de Bitcoin. Cabe decir que Eric Hughes no fue sólo co-creador,  sino que además desempeñó el rol de administrador entre los años 1990 y 2000. 

Eric Hughes welcome to Cypherpunk Mailing List

Remailer Cypherpunk o Tipo I

Uno de los proyectos por el cual Eric Hughes recibió mayor reconocimiento, fue la creación del primer remailer anónimo de Internet. Eric creó este servicio junto a Hal Finney, en 1992.

Un remailer, es un servicio que recibe y reenvía correos electrónicos haciendo el papel de pasarela. La función de los remailers, es la de anonimizar la dirección del remitente. Para ello, tras recibir un correo, el remailer eliminaba primero la información del remitente. Inmediatamente después, incluía en su lugar una serie de datos aleatorios, tras lo que era reenviado al destinatario final. O sea que, se distribuía el mensaje y además, mantenía la privacidad y el anonimato del remitente del correo original. Este desarrollo marcó el nacimiento del primer tipo de remailers, los llamados cypherpunk remailers.

La creación de este tipo de tipo de servicios, hizo que publicar información sensible fuese menos arriesgado. Simplemente bastaba enviarla por email a una lista de correo accesible públicamente. Dado que no se podía rastrear el correo hasta llegar al remitente, los remailers fueron la herramienta idónea para el activismo social. Gracias a ellos se podía dar visibilidad a los abusos de poder sin miedo a represalias. Se utilizaron para dar acceso público a datos que deberían serlo, como para desvelar secretos gubernamentales o revelar secretos de la Iglesia de CienciologíaSin duda, sortear mecanismos de censura es vital para preservar derechos como la libertad de expresión y el acceso a la información.

Desarrollos criptoanarquistas

Dos años después, en el 92, Hughes co-escribió junto a Tim May El Manifiesto Cypherpunk. Fue con la liberación de este documento donde se sentaban las bases del movimiento y su visión a futuro. Este tipo de activismo social y ciberactivismo resultó bastante incómodo para el gobierno de los Estados Unidos, tal y como era de esperar.

Los Cypherpunks se opusieron al intento por parte del gobierno para controlar el uso y exportación de la criptografía mediante políticas reguladoras. Su lucha se centró en la defensa del derecho público al uso de la criptografía como herramienta enteramente privada. La guerra por la privacidad entre cypherpunks y gobiernos contiúa como ocurre en el conflicto de Wikileaks. De hecho, Julian Assange forma parte de la primera remesa de activistas que aparecen en la lista de correos cypherpunk.

  • Cypherpunk Manifesto Email List
  • Eric Hughes crypto rebel
  • Cypherpunk write code Eric Hughes
  • Eric Hughes crypto rebel

“La Privacidad es necesaria para una sociedad abierta en la era digital… No podemos esperar garantías de privacidad por parte de gobiernos, corporaciones u otras enormes corporaciones sin rostro… Debemos defender nuestra propia privacidad si esperamos tener algo de ella… 

Los Cypherpunks escriben código.

Sabemos que alguien tiene que programar software para defender la privacidad y…Nosotros vamos a escribirlo.”

Eric Hughes – Manifiesto Cypherpunk

Cypherpunks en los mass media

Los cypherpunk no sólo recibieron la atención de autoridades gubernamentales, también suscitaron el interés de los medios durante el conflicto.

En 1993, Steven Levy publicaba un extenso reportaje para la revista Wired titulado CRYPTO REBELS.

Levy reflexionaba sobre las bases de activismo del movimiento cypherpunk y su manifesto tras presenciar alguna/s reunión/es en Cygnus Solutions. En él citaba la celebre frase de Eric Hugues “Los cypherpunks escriben código”.

En la portada de la revista aparecían tres cypherpunks enmascarados, bajo el título “Rebeldes por una causa: tu privacidad“. Los enmascarados eran obviamente Timothy C. May, John Gilmore y el propio Eric Hughes.

Eric Hughes Wired Crypto Rebels

“Mi objetivo principal para los cypherpunks, es hacer que las personas defiendan su propia

privacidad, en lugar de confiar en alguien más para proporcionarla.

Eric Hughes – Cypherpunk Mailing – List 23 de Marzo de 1993

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