Cynthia Dwork es una de las investigadoras más reconocidas a nivel mundial, en las áreas de sistemas distribuidos tolerantes a fallos y criptografía fuerte. Sus estudios, además de ayudar en la lucha contra el “spam”, han sido fundamentales para la creación de Bitcoin varias décadas después.

El nombre de Cynthia Dwork es otro de los grandes nombres del mundo de la informática y la criptografía. Dwork, nació en el año de 1958 en los Estados Unidos y es hija del reconocido matemático estadounidense Bernard Dwork.

Dwork ha dedicado toda su vida en la investigación y desarrollo de complejos sistemas algorítmicos, matemáticos e informáticos. Desarrollos, que sentaron las bases de muchos sistemas utilizados actualmente en el mundo de la informática. Y no sólo eso, además fueron el origen para el desarrollo del dinero electrónico y criptomonedas como Bitcoin.

Cynthia Dwork: inicios de su carrera

La larga carrera de Dwork comenzó poco después de graduarse en la Universidad de Princeton en 1979. En ese entonces, Dwork comenzaría lo que sería su extensa carrera como investigadora. Su primer trabajo y publicación fue junto a Stephen Cook en el año de 1982 y bajo el nombre de “Límites en el tiempo de las RAM paralelas para calcular funciones simples”. Con este trabajo, Dwork comenzaría a perfilar su interés en el área de computación paralela, alto desempeño, sistemas tolerantes a fallos y criptografía.

cynthia dwork tomando cafe

Más tarde en 1983, Dwork junto a Danny Dolev presentaría otro de los trabajos que marcarían su legado, “Sobre el mínimo sincronismo necesario para el consenso distribuido”.

A partir de este estudio, Dwork centró su interés en los sistemas tolerantes a fallos. De ahí que, sus investigaciones en este campo sean esenciales para la creación de sistemas tolerantes a fallos bizantinos. De hecho, impulsaron el desarrollo de los sistemas distribuidos y descentralizados creando las bases para programar sus protocolos de funcionamiento.

Ese mismo año de 1983, Dwork recibiría de la Universidad de Cornell su doctorado en Ciencias Informáticas. El título fue la culminación de un trabajo denominado “Límites de problemas fundamentales en computación paralela y distribuida”. Con este trabajo se abría el largo camino de éxitos de Dwork en su carrera.

Interés por la privacidad en informática

A la par de sus investigaciones en los campos de desarrollo de sistemas tolerantes a fallos y sistemas distribuidos, Dwork dedicó esfuerzos a proteger la privacidad y la criptografía fuerte. Los mediados de los 80 era una época donde conceptos como el de Internet comenzaban a dibujarse en las mentes de los investigadores. En ese momento, la necesidad de privacidad para sus millones de potenciales usuarios se perfilaba como una urgencia no prevista.

Dwork no dejó pasar la ocasión y realizó diversos trabajos en esta área. El primero de ellos, vio la luz al publicarse en 1988 bajo el nombre “Conocimiento cero con verificadores de estado finito”. Con este trabajo, Dwork realizaba una amplia investigación sobre los sistemas de pruebas interactivas de conocimiento cero. Con ello se creaba un precedente más sobre la capacidad de estos sistemas y la seguridad que brindan.

Más tarde en 1990, Dwork presentaría dos trabajos más sobre criptografía fuerte. El primero de ellos fue “Intercambio firme de secretos verificables”. Con este trabajo, Dwork unía sus pasiones: los sistemas distribuidos, la tolerancia a fallos bizantinos y la criptografía. Fue uno de los primeros trabajo de tal magnitud en este sentido. Luego vería la luz “Transmisión de Mensajes Perfectamente Segura”.

La década de los 90 fue altamente prolifera para Dwork en el campo de la criptografía presentando trabajos como “Criptografía no maleable” (1991). Más tarde ese mismo año saldría “Sobre la verificación en el intercambio secreto”.

Durante estos años, Dwork trabajaría para grandes de la industria como IBM y Microsoft. De este último, Dwork aún forma parte de su amplio grupo de investigadores tecnológicos.

Un trabajo que lo cambiaría todo

Dwork y sus prolíficas investigaciones fueron muy útiles en medio del creciente crecimiento de la tecnología informática en todo el mundo. En medio del boom del Internet y del correo electrónico, Dwork realizó un trabajo con una tarea muy específica y de gran utilidad: detener el spam. El spam era una molesta práctica que empresas y personas utilizaban para enviar grandes cantidades de correo no deseado o basura. En tiempos en que no existían muchos filtros para controlar esta actividad, resultaba muy molesta para quienes utilizaban el correo como herramienta habitual.

Sin embargo en 1992 Dwork junto a Moni Naor publicaban “Tarificación por procesado o lucha contra el correo basura”. En este trabajo, Dwork y Naor describen un método para detener el spam por medio de una “prueba de trabajo”. Era el primer trabajo de este tipo dirigido a solucionar el problema del spam. En su momento, la idea pasó del todo desapercibida, hasta 1997 cuando Adam Back, tomó la idea de Dwork y Naor y la convirtió en Hashcash.

Con este trabajo de Back, comenzaría a transformarse el mundo del spam y comenzarán a construirse la bases de algo mucho más grande.

El comienzo del nuevo milenio

La llegada del nuevo milenio mantuvo a Dwork en sus trabajos. Durante la primera década del nuevo milenio Dwork presenta varios trabajos entre los que destacan:

  1. Criptografía no maleable (Cynthia Dwork, Danny Dolev y Moni Naor, 2000)
  2. Inmunizando los esquemas de cifrado de los errores de descifrado. (Cynthia Dwork, Moni Naor, Omer Reingold, 2004)
  3. Sobre la preservación privada de histogramas. (Shuchi Chawla, Cynthia Dwork, Frank McSherry, Kunal Talwar, 2005)
  4. Guijarros y Prueba de Trabajo. (Cynthia Dwork, Moni Naor, Hoeteck Wee, 2005)
  5. Privacidad diferencial (2006)

Durante la segunda década del nuevo milenio, Dwork a estado centrada sobre todo en estudios sobre la privacidad. La creación de herramientas que ayuden a mantener la misma en la era digital en la que estamos. Esto le ha valido a Dwork un amplio y profundo reconocimiento mundial en distintas áreas en especial en criptografía y privacidad digital.

Cynthia Dwork precursora del Proof of Work

Reconocimiento a su trabajo

Con 158 trabajos firmados hasta la actualidad, Dwork ha logrado alcanzar distintos y variados reconocimientos por su trabajo entre los que destacan:

  1. Reconocimiento y Medalla Charles Ira Young por Excelencia en Investigación Independiente, Departamento de Ingeniería Eléctrica y Ciencias de la Computación, Universidad de Princeton, 1979.
  2. Premio Edsger W. Dijkstra, 2007
  3. Miembro de la Academia Americana de Artes y Ciencias, elegida en 2008.
  4. Miembro de la Academia Nacional de Ingeniería, elegida en 2008.
  5. Premio PET a la investigación sobresaliente en tecnologías de mejora de la privacidad, 2009
  6. Miembro de la Academia Nacional de Ciencias, elegida en 2014.
  7. Asociación de Maquinaria de Computación, ascendida en 2015.
  8. Miembro de la American Philosophical Society, elegida en 2016.
  9. Miembro de la Asociación de Maquinaria de Computación, elegida en 2016.
  10. Conferencia de Teoría de la Criptografía Test of Time Award, 2016

En la actualidad, Cynthia Dwork sigue activa como investigadora tanto en Microsoft como en la Universidad de Harvard, y también forma parte del equipo del equipo de investigadores del Instituto Alan Turing.

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