Hal Finney es un auténtico pionero: fue la primera persona en ejecutar el software de Bitcoin después de Satoshi Nakamoto y fue un desarrollador clave durante el primer año de vida de esta criptomoneda.

Hal Finney nació el 4 de mayo de 1956 en Coalinga, California. Se graduó en Ingeniería Informática en el California Institute of Technology (CalTech) en 1979. Posteriormente empezó a trabajar como desarrollador de videojuegos, trabajando en títulos conocidos como Astroblast y Space Attack. Luego pasó a colaborar en PGP (Pretty Good Privacy) de Phil Zimmerman, quien le fichó poco después.

Hal Finney: Vital para el éxito de Bitcoin

Con respecto a Bitcoin Hal Finney es conocido por ser quien más apoyó en sus inicios a esta criptomoneda. Después de que Satoshi publicara el Whitepaper, Finney fue un férreo defensor del proyecto, tanto es así que las evidencias existentes indican claramente que tras Satoshi fue la primera persona que descargó y ejecutó el cliente Bitcoin.

El 12 de enero de 2009 recibió 10 bitcoins de parte de Satoshi en la primera transacción de bitcoins. Durante el primer año de vida de Bitcoin cruzó muchos correos con Satoshi para corregir errores en el código.

Etapa previa al Bitcoin

Una de sus publicaciones terminó siendo fundamental para Bitcoin, concretamente en 2004 publicó RPOW, una revisión de HashCash. Anteriormente, en 1993 publicó un estudio acerca de ‘Detecting Double Spend’ y otro sobre ‘Digital Cash and privacy’. Hasta la llegada de Bitcoin colaboró en varias listas de correo criptográfico y es uno de los fundadores y personas más influyentes en el movimiento Cypherpunk.

Hal Finney siempre estuvo interesado y comprometido con asuntos de criptografía y privacidad, pero es a partir de la creación de la lista de correo Cypherpunk cuando empieza a manifestar más asiduamente sus reflexiones sobre la materia y centrarse de lleno en este campo.

Una de sus aportaciones más notables en el inicio del movimiento cypherpunk, fue la creación (junto a Eric Hughes) del primer remailer anónimo. Dicho remailer se denomina de Tipo I y es conocido como remailer cypherpunk, y el cuál fue usado para la lista de correo de este grupo.

“A veces las personas pagan algún precio por ser extremadamente inteligentes, tienen deficiencias en alguna cualidad emocional (…) Hal no fue así” dijo Philip Zimmerman al New York Times sobre Hal Finney.

Hal Finney: El paciente 128

El 5 de octubre de 2009 publica una carta denominada ‘Dying outside’ donde explica que tiene ELA. Pese a la enfermedad en ningún momento dejó de programar ni dejo de lado de trabajar en Bitcoin. Las emociones y pensamiento de Hal Finney acerca de su experiencia con Bitcoin quedaron reflejadas para la historia en su conocida carta pública: ‘Bitcoin and Me’, esta fue su última publicación y también su despedida. 

Falleció el 28 de agosto de 2014 y fue criopreservado en la Alcor Life Extension Foundation. Hal Finney pasó a ser el paciente número 128 en Alcor, donde Ralph C. Merkle es director desde 1998. Parte de la financiación de su letargo criogenizado, fue pagada mediante donaciones en Bitcoin hechas por sus admiradores.

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