Vitalik Buterin, nació en Kolomna, Rusia el 31 de enero de 1994. Cripto-activista en sus inicios, co-fundó la revista Bitcoin Magazine y Ethereum tras experimentar con otros proyectos. Su precocidad ha hecho que sea una de las personas más influyentes y que más ha contribuido a construir la criptogalaxia.

Sus padres, Dmitry Buterin y Natalia Amaline, emigraron con él a Canadá en búsqueda de mejores condiciones laborales cuando Vitalik tenía 6 años. Ya en Canadá y durante sus estudios en primaria, Buterin destacó por su capacidad de aprendizaje y comprensión. Debido a estas circunstancias, lo trasladaron a una clase de niños con altas capacidades. Fue aquí dónde empezó a desarrollar sus habilidades en matemáticas, programación y economía. 

Sin embargo, como si se tratase de un estereotipo, su elevado coeficiente intelectual se compensaba con dificultades para interactuar socialmente. Razón por la que se refugiaba en los juegos online de estrategia a tiempo real.

Vitalik Buterin y la magia de su hechizo

Vitalik reconoce haber estado enganchado al juego World of Warcraft entre 2007 y 2010. Ese aislamiento social subiendo niveles como hechicero tuvo según él, repercusión en su investigación hasta crear Ethereum.

El propio Vitalik contó que en un momento dado la compañía Blizzard (propietaria del juego mencionado) realizó cambios en los parámetros que afectaron a un personaje de Vitalik. Lo que sucedió exactamente fue que una actualización en el juego eliminó el hechizo Siphon Life que usaba en su personaje de brujo. Según su versión, esa experiencia le sirvió para ver el lado más negativo de los sistemas de desarrollo centralizados. No podía entender por que la empresa podía arrebatarle algo que le había costado tanto de conseguir.

“Al principio lo veía de forma escéptica, y no entendía como era posible que (el Bitcoin) tuviese valor sin tener ningún respaldo físico. Pero poco a poco empecé a encontrarlo cada vez más interesante.”

Vitalik Buterin – About Me

Si bien no es el fin del mundo, para alguien en plena adolescencia puede suponer un hecho bastante dramático.  Sea como sea, Vitalik Buterin tuvo contacto con la tecnología Bitcoin después de este evento. Su padre, interesado en la criptomoneda, intentó atraerlo sin éxito hacia el mundo blockchain.

Inicios con la tecnología Blockchain

Aunque al principio el Bitcoin no fue capaz de seducir a Vitalik, en 2011 decidió formar equipo con Mihai Allise para co-fundar la revista Bitcoin Magazine. Vitalik se convirtió en un redactor incansable, llegando a escribir cientos de artículos para la revista.

Poco después en el 2012, Buterin empezó sus estudios en la Waterloo University. No obstante, en algún instante de ese curso se dio cuenta de que no podría continuar con sus estudios paralelamente al desarrollo criptográfico. Por ello, decidió dejar la carrera y centrarse en el desarrollo de sus distintas actividades en el mundo criptográfico. Tras esto, Buterin empezó a profundizar su investigación en muchos otros proyectos de criptografía. Fue cuando se dio cuenta de la poca capacidad de extender su funcionalidad en la mayoría de ellos.

Hacktivismo y desarrollo en Calafou

Buterin mantuvo una estrecha colaboración con Amir Taaki, reconocido desarrollador de Bitcoin. Taaki y su equipo de desarrollo utilizaban como centro de trabajo una serie de centros sociales autogestionados en Barcelona. Es en Cabrera d’Anoia en el espacio Calafou, donde Buterin se implicó fuertemente en el desarrollo de Dark Wallet. Este proyecto desarrollado con la librería Libbitcoin, es un monedero Bitcoin enfocado al anonimato y a prevenir la censura económica. Está orientado a sortear la persecución de un organismo de poder centralizado sobre cualquier individuo. El proyecto Dark Wallet fue impulsado por Taaki y por Pablo Caedes entre Calafou y la kasa de la muntanya.

Durante ese periodo, Taaki y Buterin, trabajaron proyectos en paralelo en una lista de correo, tal y como hicieron los cypherpunks. Esta lista creada como unSystem, fue un punto de encuentro de diferentes desarrolladores buscando definir proyectos sobre criptomonedas. Forbes cubrió la historia de Dark Wallet, la cual recibió 20.000 dólares en donaciones para su desarrollo en los primeros días. La participación de Cody Wilson, conocido por crear el diseño de arma imprimible conocida como The Liberator, fue punto de desencuentro entre la comunidad.  Durante esta etapa Vitalik estaba desarrollando pybitcointools, una librería de herramientas python para Bitcoin.

El desarrollo de Ethereum

Con el objetivo de solucionar las fallas que a su juicio detectó en proyectos como Bitcoin, Buterin comenzó a desarrollar Ethereum y publicó su whitepaper en 2013. Luego de este inicial avance, Gavin Wood, cofundador de Ethereum, publicó el libro técnico de Ethereum. En este se describe el funcionamiento de la Ethereum Virtual Machine (EVM). EVM es la principal tecnología de Ethereum, sobre la que el lenguaje rico en scripting muestra su pleno potencial.

Luego de una larga campaña de crowdfunding, Buterin y su equipo pudieron presentar la primera versión completamente funcional de Ethereum, Frontier en el año 2015. Con su activación, la plataforma Ethereum comenzó a despegar y gigantes tecnológicos como IBM y Microsoft se mostraron interesados en el proyecto.

En mayo de 2016, Buterin regreso a Rusia por primera vez desde que se mudó con sus padres a Canadá. Durante su visita se reunió con ministros rusos y representantes del Banco Central de la Federación de Rusia. En 2017, Vitalik Buterin entró en el top 10 de la clasificación “40 jóvenes más influyentes menores de 40 años” según la revista Fortune y entró en la lista de 600 personas más brillantes menores de 30 años de la revista Forbes, el periódico Vedomosti lo reconoció como el profesional del año.

La fortuna de Vitalik Buterin es del todo desconocida, sin embargo, se calcula que es de 350.003,57 ETH. La razón es que la dirección 0xAb5801a7D398351b8bE11C439e05C5B3259aeC9B de la red Ethereum, es de su pertenencia. No obstante el propio Vitalik responde a esta cuestión en un hilo de twitter.

 

Vitalik Buterin y el Ethereum en la actualidad

Ethereum es de momento, la segunda criptomoneda más grande del mundo por su valor de mercado. Ethereum está siendo utilizada por miles de aplicaciones, tanto de desarrolladores como de empresas de todo el mundo, y gradualmente ha creado un nombre supremo en el mundo criptográfico.

En marzo de 2017, se estableció la Enterprise Ethereum Alliance con más de 500 miembros. Los miembros incluyen compañías reconocidas como Microsoft, MasterCard, Intel y Ernst & Young. Todo ellos con el firme propósito de desarrollar Ethereum y aplicaciones apoyadas en este tecnología.

Pese a todo esto, Ethereum no es aún una tecnología perfecta. Pues continúa sufriendo problemas de escalabilidad. Es por ello que Fundación Ethereum y sus desarrolladores y colaboradores buscan mejorarlo. Un arduo trabajo que puede verse en todo momento gracias a la gran actividad de desarrollo con la cuenta la comunidad.

Vitalik Buterin, por otro lado, cambió Zug por Singapur, donde dirige la división asiática de la Fundación Ethereum. Todavía dedica mucho de su tiempo al desarrollo de Ethereum. Sin embargo, espera que en el futuro pueda alejarse un poco del desarrollo de la moneda para centrarse en otras cosas relacionadas con Ethereum.

Aunque Vitalik no ha estado solo en la elaboración de Ethereum, ha sido una parte muy importante del proyecto. Además, siempre ha sido la imagen representativa, como Steve Jobs lo fue para Apple. Un marcado contraste con Bitcoin, donde nunca ha habido una verdadera figura, pues nadie conoce la identidad de Satoshi Nakamoto.

Sin duda, Vitalik Buterin es sobresaliente, tanto por su inteligencia como por sus creencias en las criptomonedas. Nadie sabe en qué deparará el desarrollo durante los próximos años. Pero no sería sorprendente si continúa haciendo avanzar la industria de la criptomoneda como lo ha hecho hasta ahora.

Intervenciones destacadas

Buterin es muy conocido también por su alta actividad en la red Twitter. Sus intervenciones en la red social han dejado mensajes como estas:

“Ok, voy a dejar de comentar sobre los problemas de bitcoin casi por completo y me voy a centrar en la tecnología ethereum. Creo que la comunidad necesita *muchísimas* curas, y tantos agitadores por doquier *tan seguros* de estar en el bando bueno y que el otro bando es el malo, me llenan de preocupación.”

Vitalik Buterin

Cuenta oficial de Twitter – 14 de noviembre de 2017

“Pues, acabo de deletrar incorrectamente el nombre de alguien llamado Jason y en su lugar puse “Json”.”

Vitalik Buterin (humor developer)

Cuenta oficial de Twitter – 25 de julio de 2017

“En lugar de que el lenguaje de scripting fuera simplemente una forma de describir los términos de las relaciones entre dos partes, los contratos eran en sí mismos cuentas de pleno derecho, y tenían la capacidad de mantener, enviar y recibir activos, e incluso mantener un almacenamiento permanente.”

Vitalik Buterin

Blog oficial de Vitalik Buterin – 14 de septiembre de 2017

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