Amir Taaki es desarrollador, criptoanarquista y una de las grandes figuras detrás del desarrollo de la tecnología Bitcoin, especialmente en las áreas de mejoras técnicas, privacidad y anonimato.

Una de las grandes figuras criptoanarquistas detrás del desarrollo de Bitcoin es Amir Taaki. Nació el 6 de febrero de 1988, en la ciudad Londres, Inglaterra. De ascendencia británico-iraní, Taaki mostró desde muy temprana edad un gran interés por la informática y la programación. Unas habilidades que luego serían parte fundamental de todas sus actividades como criptoanarquista y desarrollador.

Amir Taaki,

La carrera como programador de Amir Taaki comenzó a temprana edad. A sus 17 años, Taaki registró en el reconocido sitio web de Sourceforge, el que sería su primer gran trabajo, SDL Collide. Esta es una librería escrita para SDL, un conjunto de bibliotecas de desarrollo escrita en lenguaje C. Todas ellas dirigidas a la creación de sistemas gráficos, multimedia y juegos. El trabajo de SDL Collide consiste en crear una librería sencilla para la representación de colisiones entre dos o más objetos. Una cualidad muy utilizada en juegos, sistemas físicos, simulación y en robótica.

Más tarde en 2006, Taaki comenzaría a trabajar en el framework de modelado 3D, Crystal Space. En este punto, Taaki utilizaba el pseudónimo de genjix en su trabajo. En Crystal Space estuvo fuertemente relacionado con el desarrollo del core de Crystal Space. Más tarde los proyectos Crystal Space y Blender se unirían. El objetivo tras esto era la creación del juego Yo Frankie!. Con ello buscaban demostrar la calidad y el potencial creativo de estas herramientas de software libre. Tecnología que luego evolucionaría para dar vida a Sintel, un film hecho enteramente usando software libre.

Para 2007, Taaki era reconocido como uno de los desarrolladores de modeladores 3D más importantes del software libre. Un mérito que lo llevó a formar parte de la Games Convention 2007 en Leipzig, Alemania.

Paseo por las mesas de poker

En los años 2009 y 2010, Amir Taaki se dedicó a vivir profesionalmente como jugador de póker. Su capacidad algorítmica le sirvió para hacer frente a la suerte en la mesas de apuestas. Sin embargo, esto no pareció cautivarle al ver como el sistema económico funcionaba. Las regulaciones del sistema le hicieron crear su propio sistema de apuestas y una sala de poker propia. Un proyecto que luego se apoyaría en su próximo interés y que revolucionaría la economía a nivel mundial, el Bitcoin.

La llegada al Bitcoin

Amir Taaki comenzó su interés en el Bitcoin en 2010. En ese entonces, mientras vivía como profesional del juego de poker, comenzó el desarrollo de una plataforma de apuestas online. Toda la plataforma giraba en torno a la criptomoneda. Desde las apuestas hasta una casa de cambio para acceder a la misma y que permitía el intercambia por moneda fiat. Esta casa de cambio de nombre Intersango, sería la primera en su tipo en Reino Unido. Sin embargo, debido a una serie de investigaciones que llevaron al congelamiento de sus cuentas, Intersango fue cerrada.

Esto no amilanó los esfuerzo de Taaki por seguir desarrollando tecnología alrededor de Bitcoin. Fue así como en 2011 junto a Donald Norman creó el grupo Bitcoin Consultancy. Este estaría dedicado a la consultoría y el desarrollo de tecnología para soportar y expandir a Bitcoin.

En medio de todo esto, Amir Taaki marcaría distintos hitos en el desarrollo de Bitcoin, entre los que destacan:

El desarrollo de libbitcoin

El primer logro de este grupo vino de la mano del propio Amir Taaki, quien presentó en 2011, libbitcoin. Con esta nueva librería, Taaki reescribiría prácticamente todo el código escrito originalmente por Satoshi Nakamoto. El objetivo era crear una librería asincrónica, con threads, capacidad para escalado y adaptable a distintos dispositivos y otras tecnologías.

Con esto libbitcoin se convertiría en una de las librerías más usadas para el desarrollo de software relacionada con Bitcoin. Segura, práctica, muy rápida y fácil de mantener estas características harían de libbitcoin la opción favorita de los desarrolladores.

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La estandarización del desarrollo de Bitcoin, nacen los BIP

Otro de los grandes logros de Amir Taaki fue crear una estructura documental para presentar y discutir propuestas de mejoras para Bitcoin. Fue así como el 19 de agosto de 2011, Amir Taaki presentó el primer Bitcoin Improvement Proposal o BIP. El objetivo de este documento, es crear una estructura para la presentación de propuestas para mejorar Bitcoin. Para su creación, Taaki se basó en el trabajo de la comunidad Python y sus conocidos PEP (Python Enhancement Proposal).

El éxito del sistema de Taaki tomó forma cuando más tarde, Luke Dashjr crearía el segundo BIP de Bitcoin, mejorando las propuestas de Taaki. No pasó mucho tiempo para que la comunidad adoptara los BIPs como el medio ideal para presentar sus ideas.

Preocupaciones por la privacidad en Bitcoin

Como criptoanarquista, Amir Taaki siempre ha estado preocupado por la privacidad y el anonimato en Bitcoin. Conocedor de las debilidades en esta área dentro de la criptomoneda, diseñó libbitcoin con la intención de progresar en ese sentido. Sin embargo, el avance fue insuficiente pues los problemas puntuales seguían allí, el Bitcoin no es anónimo.

Para hacer frente a ellos era necesaria tratar el problema desde otra perspectiva. Era necesario crear mecanismos que aseguren la privacidad y el anonimato de las transacciones Bitcoin. Fue así como inició el desarrollo de DarkWallet. En ese entonces, Amir Taaki entregado al criptoanarquismo, al activismo y a la resistencia vivía de país en país como mochilero. Esto lo llevó a deambular por Reino Unido, Francia y España, donde terminó instaurando su principal centro de desarrollo y resistencia en Barcelona. Fue allí, entre Calafou y la Kasa de la Muntanya, donde coincidió con Vitalik Buterin antes de que este último se volcase en la creación de Ethereum.

Con DarkWallet el objetivo de Taaki y su grupo, era ofrecer un monedero seguro de principio a fin. En esta tarea, Taaki contó con la ayuda de Pablo Caedes. En en un plano más mediático, se le unió Cody Wilson, un conocido criptoanarquista y activista de la autodefensa y el porte de armas para civiles. El proyecto de DarkWallet generó un monedero en fase beta. Este es utilizable vía extensión para navegadores o cliente instalable. Sin embargo, carece de todas sus funcionalidades y el proyecto lleva desde 2017 detenido.

Otros proyectos y aportaciones

La vida de Amir Taaki ha dejado también su huella en otros proyectos que buscan romper las cadenas de los paradigmas ya establecidos. Un ejemplo de ello es su participación en el desarrollo de OpenBazaar. Este software busca crear una red distribuida de tiendas virtuales en las que cada tienda es controlada por su vendedor. En ella, cada vendedor puede presentar sus productos y ofrecerlos en una red no censurable. Adicional a esto, el software cuenta con la capacidad de ofrecer pagos en monedas fiat y criptomonedas. Una adición que ayuda a mantener la seguridad, privacidad y el anonimato en dichas tiendas.

Otras facetas de su vida

Una de las facetas poco conocidas de Amir Taaki tiene que ver con su participación en las fuerzas YPG kurdas. En su servicio dentro de estas fuerzas militares, Taaki apoyó la región de Rojava en materia económica, agrícola y energía. Esfuerzos de Rojava con los que Taaki simpatiza. Especialmente, por la política de la región de crear un sistema de gobierno de “confederacionismo democrático”. Además de lo que a parecer de Taaki, es una clara cercanía ideológica con los objetivos del Bitcoin.

Estas acciones significaron que Taaki pasase más de un año en dicha región. Finalmente, cuando decidió volver a su país natal, Reino Unido, este fue duramente investigado por posibles nexos terroristas. Una política que el gobierno inglés ha llevado con todos sus ciudadanos que van a la zona de conflicto en Medio Oriente. Resultado de aquellas investigaciones, Amir Taaki se mantuvo en arresto domiciliario preventivo durante 10 meses aproximadamente.

Desde entonces, Amir Taaki ha estado activamente envuelto en el proyecto Bitcoin, defendiéndolo e incluso criticando decisiones que toma el Core de desarrollo. Al mismo tiempo, trabaja en Barcelona en la formación activa de una academia para hackers. Esta persigue los objetivos de enseñar, ofrecer y crear herramientas para cambiar al mundo y convertirlo en un lugar mejor para todos.

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