Wladimir Van Der Laan es uno de los grandes desarrolladores de Bitcoin, pero también uno de los menos conocidos a nivel de su vida privada. Eso sumando a una vida pública recatada, en donde sus aportaciones más conocidas son el desarrollo de un driver gráfico y ser el actual Bitcoin Lead Developer. En definitiva, una persona enigmática que te invitamos a conocer.

En la historia de Bitcoin, uno de los nombres más significativos aunque quizás poco conocido es, sin lugar a dudas, Wladimir Van Der Laan. Este personaje ha jugado un papel importantísimo en el desarrollo de Bitcoin desde sus inicios. Y ha contribuido considerablemente a darle vida a este proyecto, aunque lo ha hecho de una forma conservadora, manteniéndose alejado del resplandor público.

Actualmente, Van Der Laan ocupa el cargo de desarrollador principal de Bitcoin, desde que su colega, Gavin Andresen, lo dejará en esta importante tarea en abril de 2014.

Aunque su vida personal ha permanecido como un completo misterio, Wladimir J. Van Der Laan es un desarrollador, experto en informática y cypherpunk de Amsterdam, Holanda. Además tiene una maestría y un doctorado en computación de GPU y gráficos.

Su carrera como programador se inició a finales de los años 80. En ese entonces, Van Der Laan comenzó a desarrollar proyectos en el lenguaje de programación MSX Basic. Y  posteriormente en el lenguaje PASCAL. Luego, para los años de 1994, Van Der Laan decidió desarrollar y potenciar aún más sus conocimientos y experiencias. Fue así como se dedicó al estudio de la programación en el lenguaje C. Más tarde, en 1999, optó por aprender el lenguaje C++. Este último, que sin saberlo, le abriría las puertas a un mundo de innovación y oportunidades como desarrollador de la criptomoneda más popular e importante de la actualidad, Bitcoin.

Inicios de Van Der Laan en Bitcoin

Si bien Bitcoin fue lanzado públicamente en enero de 2009, no fue sino hasta finales de 2011 cuando Van Der Laan escuchó hablar del proyecto por primera vez. Su atención fue captada de inmediato. Esto pues pensó que para aquel entonces la idea de una criptomoneda descentralizada y autónoma, que funcionara como dinero en efectivo digital, era la correcta. Y al día de hoy aún mantiene ese punto de vista.

Desde entonces, Van Der Laan se inició en el proyecto de Bitcoin como un colaborador y hasta la fecha es miembro del repositorio de desarrolladores de Bitcoin Core.

Van Der Laan como Lead Developer de Bitcoin

En el momento en que Andresen comenzó a distanciarse del proyecto Bitcoin Core y a intentar implementar decisiones que no contaban con la aprobación de la mayoría, Van Der Laan comenzó a hacerse cargo del proyecto. Tomando la mayoría de las decisiones importantes en torno al desarrollo del Bitcoin.

Para abril de 2014, Andresen presentó su renuncia dejando de forma pública y  definitiva el proyecto de Bitcoin Core en manos de Van Der Laan. Desde entonces este desarrollador ha ejercido sus funciones como director y principal responsable de Bitcoin. Junto a un equipo de otros desarrolladores cumple la labor de revisar el proyecto, darle seguimiento a su desarrollo y evolución, estudiar alternativas que solucionen las problemáticas presentes, hacer pruebas y análisis al software, estudiar las nuevas implementaciones o propuestas de mejora, entre muchas otras.

Desde su llegada a Bitcoin Van Der Laan ha mantenido un enfoque conservador y bastante reservado, por lo que es muy poco lo que se sabe sobre él y su vida privada. Evitando las apariciones públicas frecuentes, y hasta negándose a dar algunas entrevistas. De igual forma en el contexto de Bitcoin, Van Der Laan ha mantenido su postura conservadora, aunque defiende fervientemente la descentralización y la autonomía del proyecto. Afirma que toda propuesta o mejora que se plantee en un BIP en pro y beneficio de Bitcoin debe ser aprobada por la gran mayoría de los desarrolladores y colaboradores antes de ser implementada en el sistema.

Van Der Laan cuenta con un blog personal en la comunidad GitHub donde expresa libre y abiertamente todas sus opiniones y pensamientos.

No obstante, su postura conservadora a ha llevado a Van Der Laan a ganar tanto adeptos como adversarios. Especialmente de aquellos que creen que su enfoque es demasiado tradicional y moderado. Y más para un proyecto de tal envergadura e importancia como Bitcoin.

Trabajos realizados

Etnaviv Project Vivante GCxxx GPU

El proyecto de ingeniería inversa Etnaviv se trata de un controlador de espacio de usuario de código abierto que es compatible y se puede implementar en las GPU integradas de la serie Vivante GCxxx. En él se muestran las herramientas necesarias y documentos informativos sobre la forma de programar los chips de estas unidades. Aunque Van Der Laan deja muy en claro que aún se trata de un proyecto experimental y no está listo para ser implementado por usuarios finales. Y que está dirigido a desarrolladores y programadores que deseen contribuir con el desarrollo y perfeccionamiento de esta herramienta.