Kusama (KSM) es la red canaria o de pruebas de Polkadot, y está centrada en ofrecer la ultima tecnología que pueda ofrecer el equipo de desarrollo de Polkadot a través de Substrate. 

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Uno de los proyectos más recientes y curiosos del mundo de las criptomonedas es Kusama (KSM). Kusama es en realidad un “proyecto de pruebas” de Polkadot (DOT), uno de los proyectos más valorados en la actualidad. Y cuando hablamos de pruebas, hablamos de que Kusama en realidad es una “testnet” de Polkadot, y pese a ello, su token tiene un enorme valor dentro de la comunidad.

Pero ¿Cómo es posible esto? ¿Cómo una red de pruebas tiene un token tan valioso? Pues bien, conocerás esto y más a continuación.

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El origen de Kusama

Kusama (KSM) es conocido como una “red canaria” o “red de pruebas y alerta” para el proyecto Polkadot y sus grandes objetivos. La idea es sencilla: Kusama sería el campo de pruebas de todas las tecnologías que Polkadot pondría en marcha en la red principal. De esta forma, si algo va mal en Kusama, se arregla y luego de estar lo suficientemente estable, esa característica pasa a ser parte del protocolo final, Polkadot. Una idea interesante que elimina riesgos innecesarios sobre Polkadot y permite llevar un desarrollo acelerado.

En todo caso, el nacimiento de Kusama comenzó el 16 de julio del año 2019, cuando Polkadot presentó en su blog la primera versión experimental de su nuevo protocolo llamado Kusama. Dicho protocolo estaba diseñado para condiciones económicas reales. Es decir, Kusama permitía hacer todo lo que Polkadot permitía hacer, en condiciones reales, lo que resulta ideal para probar proyectos en dichas condiciones.

Sin embargo, Kusama se convirtió rápidamente en algo más que una “red de pruebas” y muchos proyectos apostaron por usar sus características como “early adopters”. ¿Resultado? El proyecto comenzó a crecer, y en poco tiempo, su valor como proyecto se disparó de forma impresionante. De hecho, en la actualidad un token KSM, el token nativo de la plataforma, tiene un valor de cientos de dólares, lo que curiosamente resulta 10 veces más valioso que un token DOT (22 $, a la misma fecha).

Esto por otro lado es una señal para los usuarios y tenedores de Polkadot: el valor del token DOT de Polkadot, puede aumentar de forma drástica a medida que la red se complete y la paridad con la actual Kusama se complete.

¿Cómo funciona Kusama?

Como ya mencionamos, Kusama (KSM) es una red de pruebas del tipo canaria, es decir, es una red diseñada para decirle a los desarrolladores de Polkadot si hay algo mal en el desarrollo de la tecnología que en un futuro será integrada a Polkadot. La intención con esto es depurar el código y preparar el mismo para un funcionamiento en condiciones de trabajo real y producción.

Por supuesto, esto no significa que Kusama sea una red plagada de errores y de funciones que no hacen su trabajo, solo que Kusama es un espacio de pruebas para tecnologías que aún no se consideran totalmente pulidas. En este punto, el cuidado de los desarrolladores de Polkadot es extremo, entendiendo especialmente que desean dos cosas:

  1. Crear funciones que hagan lo que deben hacer (especialmente, las parachains y parathreads).
  2. Que nada deje de funcionar por un error de programación en un entorno de producción.

Sin embargo, en Kusama se da algo curioso. En primer lugar, siendo una red con una etiqueta de “zona de pruebas”, muchos proyectos y usuarios se han abalanzado sobre la misma. Lo que ha llevado a una segunda condición: el valor de su token es altísimo. Esto último rompe con la idea de que los tokens testnet no tienen valor (como el caso de Bitcoin, Ethereum y otros proyectos). Lo que convierte a Kusama en un hecho prácticamente único en el mundo blockchain.

Pero más allá de esto ¿Cómo funciona realmente Kusama? La respuesta es: funciona casi igual que Polkadot. De hecho, el protocolo Kusama es una copia casi exacta del protocolo Polkadot, donde podemos usar algunas funciones avanzadas que aún no están disponibles en Polkadot. Podemos resumir a Kusama como una versión no auditada, con funciones experimentales de Polkadot, pero con algunos cambios.

Uno de esos cambios en Kusama, lo vemos el sistema de gobernanza y actualización de la red. En Polkadot, esto se da en un periodo de 28 días para votaciones. Sin embargo, en Kusama ese periodo se reduce a 7 días. Esto significa que los cambios en Kusama se suceden mucho más rápido que en Polkadot.

Además existen otros parámetros que son distintos a Kusama. Primero los epoch y las sesiones tienen una duración de 1 hora (4 horas en Polkadot). Una era o epoch en Kusama tiene una duración de 6 horas, mientras que en Polkadot dura 24 horas. Y el slot (tiempo de generación de bloques) se mantiene a 6 segundos en ambas redes. Estos cambios en los parámetros tienen un fuerte impacto en la generación de tokens KSM, tal como lo veremos más adelante.

Sin embargo, más allá de esto, Kusama y Polkadot son iguales. Tienen el mismo sistema de consenso, el mismo tiempo de producción de bloques y la misma política tokenomic para el sistema.

Token KSM, el curioso caso de Kusama

Pero si hablamos de tokenomics, quizás el caso más raro se ve en el token nativo KSM. En primer lugar, la distribución inicial de este token respeta la misma distribución de tokens de DOT. Es decir, si participaste en la ICO de DOT, tienes acceso a la misma cantidad de tokens KSM que la que compraste en la ICO de DOT. Esto por sí solo no es raro, dado que son casi los mismos proyectos.

De hecho, esto sirvió para incentivar a los usuarios a hacer uso de la red, Kusama y ayudar al equipo en su desarrollo. Sin embargo, quizás el mayor cambio en Kusama está relacionado con la generación de tokens por medio de las recompensas de la red. Esto es posible porque en Kusama la generación de recompensas se ha acelerado por 4 veces, debido a los cambios en la duración de los epochs y las eras de generación de bloques y recompensas.

Dicho de una forma más sencilla: Kusama está configurado para generar más inflación. Sin embargo, los datos on-chain de ambas redes nos dicen otra cosa. Este hecho puede confundir a cualquiera por una simple razón: Kusama tiene unos 11 millones de tokens en circulación, mientras que Polkadot tiene 100 veces esa cantidad. ¿Cómo se explica esto? Pues bien, recordemos que, en agosto de 2020, Polkadot decidió cambiar la relación económica de su token DOT, haciendo que por cada token DOT (viejo) el staker tuviera 100 DOT de los nuevos. Este pequeño cambio explica las discrepancias on-chain entre la cantidad de tokens en las dos redes. Pero, también explica la diferencia de valor entre los tokens (Polkadot tiene un valor muy diluido por su gran emisión).

No solo eso, también explica el nivel de generación de recompensas entre las dos redes, siendo que Polkadot tiene una mayor generación de recompensas. La razón de esto es simple: la generación de recompensas en Polkadot y Kusama es dinámica, y está relacionada con el nivel de Staking que realice el validador. En este punto es sencillo entender la relación: en Polkadot hay más monedas, y por tanto, los validadores tienen muchas monedas que retener por medio de Staking, lo que los lleva a recompensas más altas. En Kusama, sin embargo, están más limitados y por tanto, no generan tantas recompensas. Pese a esto, la tendencia de inflación entre ambas redes es bastante parecida.

Más allá de estos cambios, el token KSM es idéntico en funcionamiento y capacidades que el token DOT, lo que denota la clara cercanía entre ambos proyectos.

Kusama (KSM), una red para innovadores

Kusama desde su creación ha sido una red para innovadores y quienes buscan lo más nuevo en todo momento.

El 4 de enero de 2020, una actualización en la red llevó a la rotura completa de la misma, lo que llevó a sus desarrolladores a realizar un “rollback” de la red. El reinicio de las operaciones de la red llevo 8 días, y durante ese tiempo, se realizó una de las operaciones de recuperación blockchain más extrañas que puedas imaginar. Porque, si el rollback de Ethereum para revertir el hack de The DAO fue increíble, lo que hicieron en Kusama lo supera con creces. De hecho, Gavin Wood el desarrollador de Polkadot y de Kusama, lo llama “La Primera Gran Aventura de Kusama” y en resumen lo que se hizo fue lo siguiente:

Se detuvo la red, y se comenzó a trabajar en una solución. Una vez que la solución estaba lista (devolver todo a su punto antes del caos) empezaba la parte difícil: implementar la solución. Primero devolver la red a un estado 45 minutos antes del desastre, pero hacerle creer a la red que el tiempo exacto de la misma era ese, era un problema. No es sólo cambiar la hora del reloj, era cambiarlo en toda la red, sincronizar la misma hacer todo lo posible para que los relojes volvieran al tiempo normal. Para lograr esto, Wood liberó una versión modificada del software de Kusama que permitía dos cosas:

  1. Volver 45 minutos antes del desastre y desactivar la actualización que causó el problema.
  2. Mantener un “warp time” en el que la red funcionó 6 veces más rápido que antes, y que luego de sincronizarse con el tiempo real actual, se desactivaba ese tiempo acelerado, para seguir a la velocidad original del sistema.

La creatividad de Wood llamó a esto “El DeLorean”, una clara mención a la película de Regreso al Futuro, y le queda perfecto, porque viajaron al pasado (en la red Kusama) y volvieron al futuro (con el tiempo acelerado en la red).

Dicho esto, está claro que Kusama es una red diseñada para quienes desean lo último y no les importa arriesgarse un poco en cuanto a la seguridad por gozar de la última tecnología. Pero no solo eso, Kusama al ser el campo de pruebas de Polkadot tiene acceso a sus tecnologías mucho antes. Por ejemplo, en Kusama ya se pueden usar las parachains, mientras que en Polkadot aún no están implementadas del todo. Por supuesto, la red testnet real de Polkadot (Rococo) ya tiene las parachains activas, pero en esta red no se desarrollan proyectos reales, como sí pasa en Kusama.

Son este tipo de cosas las que impulsan el desarrollo de Kusama y hacen un proyecto cada vez más valioso a los ojos de la comunidad. Eso sí, teniendo el cuidado y la atención, de que si necesitas un entorno de alta seguridad, Kusama tal vez no sea tu mejor opción.

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