Conoce a Mark Karpelès es una de figuras más importantes en el mundo de los exchanges de criptomonedas, y también una de las más noticiosas.

El nombre de Mark Karpelès es ampliamente conocido en el mundo de la programación y las criptomonedas. Karpelès es un programador, desarrollador de PHP y empresario de origen francés, quien fue CEO de la famosa y desaparecida plataforma de intercambios de criptomonedas Mt Gox. También fue miembro fundador del consejo de la Fundación Bitcoin hasta el 2014, año en el que renunció a este cargo. Esto último relacionado también con el famoso hackeo a la plataforma de Mt Gox.

Karpelès nació en 1985 en Chenove, Francia, y es hijo de Anne Karpelès una reconocida geologa. Entre los años de 1995 y 2000, Karpelès estudio en el Collège Prieuré de Binson en Châtillon-sur-Marne y Prieuré De Binson en Dormans. Luego pasó un año en el Lycée Claude Bernard en París, antes de completar su educación en 2003 en el Lycée Louis Armand en París.

A partir de entonces, Karpelès comenzó a construir su reconocida carrera como desarrollador y empresario.

Mark Karpeles

Inicios de su carrera

La carrera de Karpelès inicia en 2003, año en el que se desempeñó como desarrollador de software en la compañía Linux Cyberjoueurs. Para ese entonces, Karpelès de 18 años de edad demostraba ya un enorme potencial como desarrollador. Adicionalmente, en esta empresa también realzó trabajos como administrador de redes. Su trabajo en esta empresa terminó en 2005.

A su salida de Linux Cyberjoueurs, Karpelès dedico buena parte de su tiempo al desarrollo y ampliación de PHP. Esto lo llevó a contribuir con el desarrollo oficial de PHP, especialmente en la creación de proctitle, una herramienta que permite cambiar el nombre de un proceso actual en los sistemas GNU/Linux usando PHP.

Pero en 2009, a sus 24 años de edad Karpelès se muda a Japón. Una vez allí crea su compañía, Tibanne Co. Ltd. Esta era una empresa dedicada al suministro de tecnologías relacionadas con redes y web hosting. Posteriormente, en el año 2010, Karpeles adquirió el dominio de Mt Gox, con el cual constituyó una de las plataformas de intercambio más grandes del mundo en su momento. Teniendo una participación activa dentro de este exchange, con la posesión de más del 80% de las acciones a su nombre.

La creación de la Fundación Bitcoin

En 2012, Karpelès anotaría otro logro en su carrera. Junto a Gavin Andresen, Charlie Shrem, Peter Vessenes, Roger Ver, Patrick Murck y Mehul Puri, se creaba la Fundación Bitcoin. Esta organización sin animo de lucro busca crear un espacio estandarizado que permitiera que el proyecto avanzara y desarrollara sin problemas.

Por varios años, el éxito le sonrío a Karpelès. Por una parte, su plataforma Mt Gox crecía rápidamente y su riqueza junto con esta. Pero por la otra, éxitos como la creación de la Fundación Bitcoin de la cual formaba parte, le daban una enorme presencia en la criptocomunidad.

Sin embargo todo empezaría a cambiar drásticamente. En primer lugar, Mt Gox tuvo varios problemas de seguridad que llevaron a la perdida de cuantiosas cantidades de bitcoins a sus usuarios. Por otro lado, la Fundación Bitcoin se vio envuelta en varios escándalos y una lluvia de criticas. Hechos en los que el mismo Karpelès tuvo mucho que ver.

La situación ya delicada llego a su pico en febrero de 2014. En ese momento un hackeo en Mt Gox llevó a Karpelès a la desgracia.

Llegando a la cumbre del éxito

Karpelès llegó a la cumbre de su carrera con la creación de Mt Gox. Su visión el futuro de las criptomonedas le llevo a desarrollar una plataforma de intercambio que llegó a ser la más importante del mundo. De hecho, Mt Gox llegó a manejar más del 70% de las transacciones de Bitcoin.

En 2010, Karpelès reabrió el proyecto de Bitcoin Wiki usando la suite MediaWiki. El éxito fue tal que la comunidad comenzó a reunir en el mismo todo el conocimiento previo de la red a este espacio. Algo que resulto especialmente útil en medio de la censura que espacio como Wikipedia imponía por ese entonces a los proyectos de criptomonedas. Una situación que incluso llegó a molestar fuertemente al mismísimo Satoshi Nakamoto. Pese a esto, el proyecto continuo su desarrollo y sigue funcionando en la actualidad.

Otra de las contribuciones de Karpelès fue la creación de CryptoPayment. Esta es una extensión de MediaWiki muy utilizada por Bitcoin Wiki durante varios años. La extensión otorgaba derechos de edición a los usuarios que pagaban una pequeña tarifa para evitar el spam y las modificaciones maliciosas. Además, también creó el Mapa de Bitcoin. Un mapa donde podían ubicarse los nodos de Bitcoin geográficamente.

El colapso de Mt Gox

A principios de febrero de 2014, los usuarios de la plataforma Mt Gox comenzaron a presentar quejas ante las constantes fallas del exchange al momento de hacer los retiros. Para el 24 de febrero, Karpeles tomó la decisión de cerrar la plataforma, cancelar su cuenta de Twitter y renunciar a su puesto en el consejo de la Fundación Bitcoin. En paralelo, declaró la bancarrota de la compañía ante las autoridades de Japón y Estados Unidos.

El hackeo de Mt Gox llevó a la desaparición de 850 mil bitcoins; de los cuales 750 mil pertenecían a los usuarios de Mt Gox.

Ante este hecho, Mark Karpeles fue arrestado y encarcelado en 2015, por las autoridades japonesas, bajo las sospechas de malversación de fondos y manipulación de datos e información en el sistema contable central de la plataforma. Además, antes de su arresto, Karpeles había manifestado que 200 mil bitcoins de los 850 mil desaparecidos estaban en una wallet fría en su poder. Acto que lo hizo parecer aún más culpable ante los ojos de la comunidad; aunque Karpeles alegó que lo había hecho como una medida de protección, para poner los bitcoins en un lugar seguro.

Otras acusaciones

Aunque para julio de 2016, Karpeles fue liberado bajo fianza, y fue llevado a un juicio donde fue declarado inocente de varios de los cargos que se le acusaban. Otros cargos aún se mantenían en activo y sin una resolución fuerte sobre los mismos. Entre estas acusaciones estaban el señalamiento de desfalcar el dinero de los usuarios de Mt Gox para su propio placer y beneficio. Ya que la prensa japonesa había indicado en varias ocasiones que Karpeles invirtió una buena parte de los fondos robados en prostitutas.

Igualmente, Karpeles también ha sido acusado de negligencia. Ya que se estima que la plataforma de intercambio Mt Gox carecía de medidas de seguridad adecuadas que impidieran el robo de los bitcoins custodiados por el exchange. Aunque Karpeles insiste en señalar que no existen pruebas que respalden tal acusación.

Otra acusación que se le hizo fue dada por Ross Ulbricht creador del mercado SilkRoad. Ulbricht lo acuso de ser la persona tras el seudónimo de “Dread Pirate Roberts”. Sin embargo, Karpeles desestimó esto públicamente en Twitter. Además no existe evidencia concluyente que lo relacione con dicha acusación.

Por otro lado, el conjunto de investigaciones realizadas para su juicio ha llevado a los expertos a dar con el paradero de otros actores involucrados en el hackeo a la plataforma Mt Gox. En 2017, el empresario ruso Alexander Vinnik fue arrestado por las autoridades estadounidenses por estar involucrado en el lavado de dinero de los fondos hackeados al exchange. Por lo que el FBI intervino la plataforma BTC-e, descubriendo que allí fueron vendidos muchos de los bitcoins robados.

Por otra parte, las investigaciones realizadas por las autoridades determinaron que la compañía Shell de Reino Unido también estuvo involucrada en el blanqueo de los fondos robados de Mt Gox.

Sin embargo, en marzo de 2019, Mark Karpeles fue finalmente encontrado culpable de los cargos de manipulación de registros electrónicos en Mt Gox. Por esta razón, Karpeles se encuentra pagando una condena de 2 años y medio en Japón. Adicionalmente, de salir de Japón podría enfrentarse a otra acciones judiciales en los Estados Unidos donde muchos usuarios del exchange Mt Gox le acusan del robo y malversación de su fondos.