Mt.Gox fue el exchanges más grande e importante del mundo de las criptomonedas, aquí te invitamos a conocer su historia de ascenso y caída.

En el año 2010 fue lanzado el exchange de criptomonedas Mt Gox, cuya sede se encontraba en la región especial de Shibuya, en la ciudad de Tokio, Japón. Luego de 4 años desde su lanzamiento, Mt Gox se consolidó como uno de las plataformas de intercambio de bitcoins más grandes del mundo. De hecho, logró manejar alrededor del 70% de todas las transacciones realizadas en esta criptomoneda.

Pero para febrero de 2014, la compañía comenzó a presentar problemas y suspendió el comercio con criptomonedas, manifestando que más de 850.000 bitcoins habían sido hackeados de sus cuentas. Una suma que para ese entonces, representaba en promedio unos 470 millones de dólares. Por lo que, posteriormente en el mes de abril, Mt Gox fue forzado a iniciar el proceso de liquidación.

Pero ¿Qué fue lo que hizo tan grande a Mt Gox? ¿Por qué de su caída en desgracia? Todo eso y más lo sabrás en este nuevo artículo de Bit2Me Academy.

Los inicios del mayor exchange de Bitcoin

Mt Gox fue fundado inicialmente en el año 2007 por el programador Jed McCaleb. En ese entonces funcionaba como un portal en línea para el intercambio de cartas del conocido juego Magic: The Gatering. De hecho, el nombre de Mt Gox era un acrónimo para “Magic: The Gathering Online eXchange”.

Pero el uso y objetivo del sitio comenzaría a cambiar. En julio de 2010, McCaleb leyó sobre Bitcoin en Slashdot. Luego de conocer sobre la criptomoneda decidió que la comunidad de bitcoin necesitaba un intercambio. Esto con el fin de que sus usuarios pudieran comerciar bitcoin y otras monedas regulares. Fue así como el 18 de julio, McCaleb lanzó su servicio de intercambio y cotización de precios desplegándolo bajo el nombre de dominio mtgox.com.

Sin embargo, para marzo de 2011, McCaleb vendió Mt. Gox al programador francés y entusiasta de Bitcoin, Mark Karpeles. Fue Karpeles quien se desempeñó como CEO de Mt Gox, convirtiéndose en su mayor accionista.

El apogeo de Mt Gox

Durante su apogeo, el exchange Mt Gox dirigió el mayor volumen de todas las transacciones realizadas en bitcoins. Tanto así que llegó a disfrutar de una gran influencia sobre las decisiones y el destino de esta criptomoneda, con más de 127 mil usuarios activos por todo el mundo.

Pero en 2011, Mt Gox comenzó a presentar varias vulnerabilidades y fallas graves de seguridad durante sus operaciones. Esto lo convirtió en un objetivo clave de varios hackers y piratas informáticos. Los hackers vieron en el exchange la oportunidad de transferir y robar bitcoins a través del uso de credenciales fraudulentas. Esto ocasionó la pérdida de cientos de bitcoins durante ese año. Además de una caída abrupta en los precios de Bitcoin dentro de la plataforma, pasando de los 17 $ USD a tan sólo unos centavos de dólar.

Aunque este fue, sin dudas, un duro golpe para este exchange, no fue hasta 2014 cuando se vio sumergido en la verdadera catástrofe. En ese entonces, 850.000 bitcoins fueron hackeados y robados de sus cuentas. Un hecho que perturbó y desestabilizó completamente el mercado de Bitcoin como nunca antes en su historia.

Un duro golpe

La clave privada del exchange Mt Gox quedó comprometida desde el primer hackeo ocurrido en 2011. En este primer hackeo se usaron las credenciales de un auditor de Mt Gox y el hecho afectó a los usuarios por un total cercano a los 8,75 millones de $ USD.  Posteriormente en 2013, se implementaron nuevas medidas de protección y seguridad. Esto popularizó aún más a la plataforma y abrieron las puertas a miles de usuarios nuevos. Sin embargo, nada de esto evitaría que en febrero de 2014 desaparecieran más de 850.000 bitcoins.

Sin dudas, este fue el peor momento en la historia para Bitcoin. El mayor hackeo ocurrido en la plataforma de intercambio Mt Gox dejó a cientos de miles de usuarios sin un sólo satoshi disponible. Fue en este momento cuando el CEO Mark Karpeles declaró a sus usuarios que existía la posibilidad de que los bitcoins hubieran sido robados de la plataforma. Y aunque tiempo después pudo recuperar un total de 200.000 bitcoins, los más de 20 mil usuarios afectados de Mt Gox seguían llenos de incertidumbre, miedo, desconfianza e ira por los 650.000 bitcoins restantes.

Antes de que la compañía hiciera oficial la pérdida masiva de los bitcoins, los usuarios del exchange comenzaron a presentar quejas por la lentitud de la plataforma al momento de hacer sus retiros. Lo que llevó a los técnicos a paralizar todas las transacciones y movimientos dentro de la plataforma. Los técnicos realizaron una evaluación que les permitiera detectar las fallas técnicas que causaban dicha demora. Por lo que posteriormente, señalaron de que esta demora estaba siendo originada por un problema de maleabilidad en las transacciones realizadas de Bitcoin. Implementando un plan de solución inmediata para resolver esta problemática.

Pero unos pocos días después, la plataforma de intercambio Mt Gox suspendió todas sus operaciones y cerró el exchange. Al mismo tiempo en que su CEO, el programador Mark Karpeles, renunció a su cargo como miembro de la Fundación Bitcoin y cerró su cuenta en Twitter, eliminando todos sus mensajes.

Mt Gox y su estafa llevo a muchas personas a protestar para recuperar su dinero

El colapso y sus consecuencias

Tanto el exchange Mt Gox, como su CEO y más de 20 mil usuarios y clientes, se vieron duramente afectados con dicho hackeo. Mark Karpeles fue acusado de malversación de fondos y manipulación de datos por la justicia japonesa. Los tribunales japoneses solicitaron que el CEO fuera condenado a 10 años de prisión. Aunque después de 11 meses, logró salir bajo fianza y estuvo a la espera de un juicio. Donde posteriormente fue declarado inocente de todos los cargos que se le acusaban.

Hasta la fecha, existe una gran controversia en torno a Mt Gox y son muchos quienes aún recuerdan este mal momento. La mayoría esperando el reembolso de sus activos perdidos y el esclarecimiento del caso Mt Gox, en el que se vieron involucrados otros actores, como el ruso Alexander Vinnik, administrador de la casa de cambio BTC-e (plataforma cerrada por la Policía).