El Bitcoin (BTC) es la primera criptomoneda del mundo, el génesis de esta tecnología y la criptomoneda más usada y fuerte en la actualidad. Conoce todo lo que debes saber sobre esta criptomoneda y empieza a navegar por el mundo cripto en Bit2Me Academy. Recuerda que comprar bitcoins es fácil y seguro en Bit2Me.

Símbolo
BTC
Logotipo
Logotipo de Bitcoin
Algoritmo
SHA-256
Consenso
PoW

¿Qué es Bitcoin (BTC)?

El Bitcoin (BTC) es la primera moneda basada en la criptografía asimétrica y que ha abierto un mundo de posibilidades. La idea de esta criptomoneda nace de otros elementos ya existentes y menos conocidos, como son HashCash, BitGold o DigiCash, que son combinados dentro de una red de pagos entre pares (peer-to-peer o P2P).

De hecho, la creación de esta nueva y revolucionaria forma de dinero es tal, que su creador, Satoshi Nakamoto, comentó lo siguiente sobre su creación:

Me sorprendería que dentro de 10 años no utilicemos moneda electrónica de alguna manera, ahora que conocemos una forma de hacerlo que inevitablemente no se va a venir  abajo cuando el tercero de confianza.

Satoshi Nakamoto, 17 de enero de 2009

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La propuesta inicial del Bitcoin

La creación de Bitcoin comienza con la idea plasmada en el proyecto DigiCash, un proyecto de dinero digital creado por David Chaum. Satoshi Nakamoto uso este proyecto como la base para comenzar a crear Bitcoin, pero para ello debían corregirse algunos problemas dentro de DigiCash. Entre estos problemas, el más grave de todos ellos es el de doble gasto. Cuando hablamos de doble gasto, hablamos de la posibilidad de usar dos veces la misma cantidad de tokens o monedas, sin que quede registro alguno del primer uso. Era un problema largamente estudiado por Chaum y que Nakamoto comenzó a estudiar y resolver, todo ello con una finalidad: crear una moneda digital y descentralizada.

Sin embargo, Nakamoto ideó un plan para resolver esto. Su plan consistía en usar la prueba de trabajo (PoW), junto con un sistema de consenso descentralizado que permitiría empaquetar la información de la red en bloques. Estos bloques podrían ser emitidos regularmente cada cierto tiempo y con la información contenida en ellos, se aplicaría una prueba de trabajo que crearía un hash único para dicho bloque. Este hash sería un marcador, uno que lo haría especial y que lo diferenciaría del resto. Pero, no solo eso, ese hash también sería es eslabón indisoluble para relacionar el bloque anterior con el siguiente dentro de la red. Con esta idea nacía la tecnología blockchain o cadena de bloques.

En una primera instancia la idea de Nakamoto permitiría el uso de Bitcoin en pequeños nichos. Pero el objetivo era ampliarla hasta el punto en que se convirtiera en un sistema de pago de alcance global y masivo.

Podría comenzar en un nicho reducido como puntos de recompensa, tokens de donación, moneda para un juego o micropagos para sitios de adultos.

Satoshi Nakamoto, 17 de enero de 2009.

El nacimiento de Bitcoin

El trabajo de Nakamoto tuvo su primera mención pública el 31 de octubre de 2008 en la Lista de Correo de Criptografía. En un email, Satoshi Nakamoto definió la idea de Bitcoin (BTC) como una criptomoneda que tenía la capacidad de prevenir el doble gasto usando una red peer-to-peer. Además, no existirá una entidad bancaria central o partes de confianza, los participantes pueden ser pseudoanónimos y se basaría en la prueba de trabajo al estilo HashCash. La prueba de trabajo (proof-of-work) se utiliza para prevenir el doble gasto y para la incorporación al mercado de nuevas monedas que se irán liberando de manera progresiva como compensación del trabajo realizado.

Pero no fue sino hasta el 9 de enero de 2009, cuando aparece la primera versión del software de Bitcoin: la versión 0.1.0. Según el propio Nakamoto, es una versión en formato alfa y completamente experimental, pero que cumplía todo aquello que Nakamoto prometió: una moneda digital descentralizada, segura y sin el peligro del doble gasto.

Comenzaba entonces una revolución sin precedentes en el mundo, una que hasta el día de hoy todavía tiene una enorme repercusión en todos los medios.

La primeras actualizaciones del software Bitcoin

La versión 0.1.3 fue lanzada el 1 de diciembre de 2009 y es una sencilla actualización que corrige los problemas de comunicación de los nodos, los cuales después de un tiempo desaparecen de la red.

La evolución de Bitcoin continuo su camino, pero está vez con una comunidad de desarrolladores cada vez más interesada en dicha tecnología. Acá llegarían personajes como Marti Malmi, Amir Taaki, entre otros. La actualización de la versión 0.2 de Bitcoin, publicada el 16 de diciembre de 2009, añadió importantes mejoras al software, permitiendo entre otros el inicio automático de arranque para que el software pueda funcionar en segundo plano de manera automática. Además se lanza un cliente compatible para Windows y se añade un cliente para Linux. Adicionalmente, Nakamoto implementa para este software el soporte para multiprocesador para la generación de nuevas monedas y soporte proxy para su uso en la red Tor.

Pese a que no es una actualización de software o una implementación, el 17 de mayo de 2010 es muy importante para Bitcoin (BTC), ya que esta es la fecha en que Laszlo Hayneck realizó el primer pago con bitcoins por un bien o servicio. Hayneck comprar dos pizzas en la popular cadena estadounidense Papa John’s y pagó 10.000 BTC por ellas (entonces valían 0.003$). Desde entonces, esta fecha se conmemora todos los años como el Bitcoin Pizza Day.

Sigue el desarrollo de Bitcoin

La versión 0.3 fue lanzada el 6 de junio de 2010 e implementó algunas novedades importantes como el filtrado de las transacciones, la aceleración del cálculo de hash en un 20%, un visor de rendimiento de potencia de minado y una versión para Mac OS X desarrollada por Laszlo Hayneck.

Estas son las actualizaciones más destacadas de los primeros tiempos, pero han habido muchas más. Actualmente nos encontramos en la versión 0.16.1 del cliente de Bitcoin Core, el software base de Bitcoin.

La llegada de SegWit

Entre las grandes actualizaciones de Bitcoin destaca la del 24 de agosto de 2017, cuando se aprobó la activación de Segregated Witness, también conocido como SegWit. SegWit es una solución de gran alcance para Bitcoin y su implementación completa dentro del software de Bitcoin Core ha sido en la versión 0.16.0. Con SegWit, Bitcoin buscaba solucionar un grave problema de maleabilidad de transacciones, y al mismo tiempo, ofrecer las bases para la construcción de tecnología como Lightning Network.

Si bien, esta actualización fue criticada por muchos en la comunidad Bitcoin, e incluso, llevó al hard fork que dio origen a Bitcoin Cash (BCH), esta claro que su necesidad era importantísima para la evolución tecnológica de Bitcoin.

Sin embargo, esto no detuvo a la comunidad contra Bitcoin para tratar de desprestigiar al proyecto estrella de la tecnología blockchain, liberando una gran cantidad de mitos y FUD.

Taproot, una nueva mejora para Bitcoin

Otra de las grandes mejoras de Bitcoin la podemos ver en Taproot que fue activada el 12 de junio de 2021. Esta mejora es en realidad la unión de varias tecnologías que buscan mejorar la privacidad de la red Bitcoin y su capacidad de procesar smart contracts dentro de su blockchain. Todo esto gracias a la llegada de tecnologías e implementaciones como MAST y las firmas criptográficas Schnorr.

La idea es que las transacciones convencionales y las transacciones avanzadas dentro de Bitcoin sean indistinguible una de otras, evitando así que un tercero pueda identificar que tipo de transacciones son en realidad. Esto permitirá mejorar la seguridad de la red, al impedir que se revelen datos importantes de las transacciones realizadas.

Además, Taproot también permite a la red Bitcoin expandir su capacidad de multifirma para la creación de smart contracts dentro de su sistema. Esta funcionalidad es parte de los trabajos realizados por el desarrollador Greg Maxwell, quien la presentó su propuesta en enero de 2018.

Seguridad y minería del Bitcoin

Para ofrecer seguridad Bitcoin se basa en el algoritmo criptográfico SHA-256 para el cifrado de la información (o de las transacciones en este caso). La información se verifica mediante el trabajo con procesadores que recibe el nombre de minería.

El proceso de minería en Bitcoin busca realizar una serie de complejos cálculos matemáticos que son usados para la validación de las transacciones. Estos cálculos exigen un enorme poder de cómputo que ha evolucionado con el tiempo. En principio, un simple computador podía realizarlos sin problemas, pero en la actualidad es necesario equipo especializado para la tarea. Esto debido a que la dificultad de la minería de Bitcoin ha aumentado exponencialmente desde su creación hasta hoy en día.

Debido a lo complejo del trabajo, los mineros reciben una recompensa por la validación y creación de cada bloque. Esta se entrega en forma de bitcoins dependiendo de la cantidad de trabajo aportado.

Emisión de nuevos bitcoins y unidades de cuenta

Otro particular de Bitcoin es su emisión. La emisión máxima del Bitcoin no puede superar los 21 millones de bitcoins (BTC). Además el Bitcoin tiene la capacidad de subdividirse hasta los ocho decimales. De esta manera, una unidad (1 bitcoin) puede fraccionarse hasta en 100.000.000 de unidades más pequeñas. Estas unidades reciben el nombre de “satoshis“, que equivale a 0.00000001 BTC.

Pero la emisión de monedas en Bitcoin es manejada por un delicado algoritmo. En primer lugar, cada bloque en Bitcoin es generado cada 10 minutos aproximadamente. Es decir, cada 10 minutos los mineros han de incluir una serie de transacciones, resolver el acertijo criptográfico del bloque y transmitir el mismo a la red. El minero que logre resolver el acertijo recibe una recompensa que es la que permite introducir nuevas monedas en el mercado.

En principio Bitcoin hacía esto a razón de 50 BTC por bloque validado, pero en la actualidad lo hace a 12,5 BTC por bloque. Esto se debe a que la recompensa disminuye a la mitad cada 210.000 bloques, debido a un proceso conocido como halving. La tarea del halving es controlar la inflación del Bitcoin y convertirla en una emisión deflacionaria.

Bitcoin y el consumo de energía

Uno de los puntos que en la actualidad llama más la atención sobre Bitcoin está relacionado con su consumo de energía. Ciertamente es un hecho que la Prueba de Trabajo (PoW) es un sistema que consume grandes cantidades de energía, pero en consecuencia, se obtiene un nivel de seguridad tal, que es prácticamente imposible realizar un hackeo a este sistema. Esta es la razón por la que PoW es el protocolo de consenso elegido para Bitcoin, y la principal razón, por la que probablemente no se cambie a menos que se cree algo mejor.

Pero ¿Qué tan grave es el consumo de energía de Bitcoin? Pues bien, en Bit2Me Live hemos hablado de esto, y tenemos a un especialista hablando sobre este tema para aclarar todas tus dudas.

El futuro de Bitcoin

Según a quién le preguntes te lo definirá como un activo digital, ya que tenemos un bien digital que podemos disponer a nuestra disposición. Al mismo tiempo también es dinero digital, ya que no existe de forma física y nos permite adquirir bienes, servicios y liquidación deuda. Finalmente también se puede considerar un token, ya que es una representación de un valor de dinero fiduciario.

Como resultado, debemos tener en cuenta que estamos en versiones previas de esta herramienta y que hace muy poco que existe, por lo tanto aún se está investigando y experimentando. El mayor reto al que se enfrenta Bitcoin es la escalabilidad. Además una sola transacción de Bitcoin se pueden realizar decenas de envíos a decenas de direcciones diferentes, actualmente la red solo soporta en torno a 7 validaciones de transacciones por segundo, lo cual puede llegar a ser un problema ya que otras altcoins ofrecen mayor volumen de transacciones. El principal reto de Bitcoin desde su nacimiento es precisamente ese: aumentar la capacidad de la red para soportar mayor volumen de transacciones.

Dentro de las soluciones aportadas en el roadmap de mejora de Bitcoin (BTC) se ha ideado una denominada Lightning Network. Esta consiste en una pasarela de pagos con comisiones bajas y pensada para pagos de menos de 100$. Aún no está implementada porque está en fase de desarrollo y prueba, pero se espera que sea una realidad en un futuro cercano.

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