El Bitcoin (BTC) es la primera criptomoneda del mundo, el génesis de esta tecnología y la criptomoneda más usada y fuerte en la actualidad. Conoce todo lo que debes saber sobre esta criptomoneda y empieza a navegar por el mundo cripto en Bit2Me Academy.

Símbolo
BTC
Logotipo
Logotipo de Bitcoin
Algoritmo
SHA-256
Consenso
PoW

¿Qué es Bitcoin (BTC)?

El Bitcoin (BTC) es la primera moneda basada en la criptografía funcional y que ha abierto un mundo de posibilidades. La idea de esta criptomoneda nace de otros elementos ya existentes y menos conocidos, como son HashCash y DigiCash, combinados con una red de pagos entre pares (peer-to-peer o P2P).

Me sorprendería que dentro de 10 años no utilicemos moneda electrónica de alguna manera, ahora que conocemos una forma de hacerlo que inevitablemente no se va a venir  abajo cuando el tercero de confianza.

Satoshi Nakamoto, 17 de enero de 2009

La propuesta inicial del Bitcoin

Con la creación del Bitcoin, Nakamoto buscaba corregir diferentes problemas de DigiCash, un proyecto creado por David Chaum. Uno de esos problemas era el doble gasto o usar dos veces la misma cantidad de tokens sin que quede registro en el primer uso. El problema se había presentado en otras propuestas de monedas descentralizadas y no había podido ser resuelto de ninguna manera. Como resultado, la mayoría de las opciones de monedas digitales eran centralizadas.

Sin embargo, Nakamoto ideo un plan para resolver esto. Su plan consistía en usar la prueba de trabajo (PoW) y bloques que engloban una determinada cantidad de transacciones. Con estas dos piezas, busca crear una cadena de bloques que están relacionados entre sí. El concepto dio inicio a la tecnología blockchain o cadena de bloques.

En una primera instancia la idea de Nakamoto era el uso de Bitcoin en pequeños nichos. Sobre todo en páginas web de contenido para adultos donde se pretende una privacidad, en sistemas de recompensas, para la realización de donaciones o incluso como medio de pago en diferentes juego.

Podría comenzar en un nicho reducido como puntos de recompensa, tokens de donación, moneda para un juego o micropagos para sitios de adultos.

Satoshi Nakamoto, 17 de enero de 2009.

Seguridad y minería del Bitcoin

Para ofrecer seguridad Bitcoin se basa en el algoritmo criptográfico SHA-256 para el cifrado de la información (o de las transacciones en este caso). La información se verifica mediante el trabajo con procesadores que recibe el nombre de minería.

El proceso de minería en Bitcoin busca realizar una serie de complejos cálculos matemáticos que son usados para la validación de las transacciones. Estos cálculos exigen un enorme poder de cómputo que ha evolucionado con el tiempo. En principio, un simple computador podía realizarlos sin problemas, pero en la actualidad es necesario equipo especializado para la tarea. Esto debido a que la dificultad de la minería de Bitcoin ha aumentado exponencialmente desde su creación hasta hoy en día.

Debido a lo complejo del trabajo, los mineros reciben una recompensa por la validación y creación de cada bloque. Esta se entrega en forma de bitcoins dependiendo de la cantidad de trabajo aportado.

Emisión de nuevos bitcoins y unidades de cuenta

Otro particular de Bitcoin es su emisión. La emisión máxima del Bitcoin no puede superar los 21 millones de bitcoins (BTC). Además el Bitcoin tiene la capacidad de subdividirse hasta los ocho decimales. De esta manera, una unidad (1 bitcoin) puede fraccionarse hasta en 100.000.000 de unidades más pequeñas. Estas unidades reciben el nombre de “satoshis“, que equivale a 0.00000001 BTC.

Pero la emisión de monedas en Bitcoin es manejada por un delicado algoritmo. En primer lugar, cada bloque en Bitcoin es generado cada 10 minutos aproximadamente. Es decir, cada 10 minutos los mineros han de incluir una serie de transacciones, resolver el acertijo criptográfico del bloque y transmitir el mismo a la red. El minero que logre resolver el acertijo recibe una recompensa que es la que permite introducir nuevas monedas en el mercado.

En principio Bitcoin hacía esto a razón de 50 BTC por bloque validado, pero en la actualidad lo hace a 12,5 BTC por bloque. Esto se debe a que la recompensa disminuye a la mitad cada 210.000 bloques, debido a un proceso conocido como halving. La tarea del halving es controlar la inflación del Bitcoin y convertirla en una emisión deflacionaria.

El nacimiento de Bitcoin

La primera referencia a Bitcoin se presentó el 1 de noviembre de 2008 en la Lista de Correo de Criptografía. Satoshi Nakamoto definió la idea de Bitcoin (BTC) como una criptomoneda que tenía la capacidad de prevenir el doble gasto en una red peer-to-peer, no existirá una entidad bancaria central o bien otras partes de confianza, los participantes pueden ser anónimos y se basaría en la prueba de trabajo al estilo HashCash. La prueba de trabajo (proof-of-work) se utiliza para prevenir el doble gasto y para la incorporación al mercado de nuevas monedas que se irán liberando de manera progresiva como compensación del trabajo realizado.

El 9 de enero de 2009 aparece la primera versión del software de Bitcoin: la versión 0.1.0. Según el propio Nakamoto, es una versión en formato alfa y completamente experimental.

La primeras actualizaciones del software Bitcoin

La versión 0.1.3 fue lanzada el 1 de diciembre de 2009 y es una sencilla actualización que corrige los problemas de comunicación de los nodos, los cuales después de un tiempo desaparecen de la red.

La actualización de la versión 0.2 de Bitcoin, publicada el 16 de diciembre de 2009, añadió importantes mejoras al software, permitiendo entre otros el inicio automático de arranque para que el software pueda funcionar en segundo plano de manera automática. Además se lanza un cliente compatible para Windows y se añade un cliente para Linux. Adicionalmente, Nakamoto implementa para este software el soporte para multiprocesador para la generación de nuevas monedas y soporte proxy para su uso en la red Tor.

Pese a que no es una actualización de software o una implementación, el 17 de mayo de 2010 es muy importante para Bitcoin (BTC)

Esta es la fecha en que Laszlo Hayneck realizó el primer pago con bitcoins por un bien o servicio. Hayneck comprar dos pizzas en la popular cadena estadounidense Papa John’s y pagó 10.000 BTC por ellas (entonces valían 0.003$). Desde entonces todos los años se conmemora el evento como Bitcoin Pizza Day.

Bitcoin Pizza Day – El día en que Bitcoin mostró su poder

El 22 de mayo de 2010, tuvo lugar un hecho que marcó la vida de Laszlo Hanyecz. Laszlo era un reconocido bitcoiner escribió días antes en el foro de Bitcointalk un pequeño deseo: “comprar dos pizzas grandes con 10.000 BTC como forma de pago”.

En aquel momento, Bitcoin era una tecnología muy poco conocida. Sin embargo, la oferta de Laszlo despertó el interés de muchas personas, después de todo eran 41 $ que Laszlo estaba pagando en bitcoins. Si 10.000 BTC en 2010 solo tenián el valor de 41 $, y en la actualidad supera los 90 millones de dólares. Estas fueron las pizzas más caras del mundo, pero Laszlo pudo disfrutar de ellas con su familia y demostrar una cosa: Bitcoin tenia un enorme potencial que mostrar al mundo.

Sigue el desarrollo de Bitcoin

La versión 0.3 fue lanzada el 6 de junio de 2010 e implementó algunas novedades importantes como el filtrado de las transacciones, la aceleración del cálculo de hash en un 20%, un visor de rendimiento de potencia de minado y una versión para Mac OS X desarrollada por Laszlo Hayneck.

Estas son las actualizaciones más destacadas de los primeros tiempos, pero han habido muchas más. Actualmente nos encontramos en la versión 0.16.1 del cliente de Bitcoin Core, el software base de Bitcoin.

Entre las actualizaciones recientes de Bitcoin destaca la del pasado 24 de agosto de 2017, cuando se aprobó la activación de Segregated Witness, también conocido como SegWit. Es una solución para la escalabilidad de Bitcoin y su implementación completa dentro del software de Bitcoin Core ha sido en la versión 0.16.0, ofreciendo soporte completo de SegWit para las wallets y las interfaces de usuario.

Durante los primeros tiempos de Bitcoin, en el foro de Bitcointalk se estableció un hilo que se refería a esta nueva criptomoneda como la mayoría de las acciones de bolsa. Nakamoto respondió el 27 de agosto de 2010 al respecto de manera bastante contundente:

“Los bitcoins no tienen dividendos o potenciales futuros dividendos, por lo que no son como una acción. Son más como un coleccionable o producto”

Desde entonces, la evolución de BTC ha seguido adelante elevándose como el proyecto estrella de la tecnología blockchain, transformando el mundo y luchando contra una gran cantidad de mitos y FUD de quienes no comprenden esta tecnología.

El futuro de Bitcoin

Según a quién le preguntes te lo definirá como un activo digital, ya que tenemos un bien digital que podemos disponer a nuestra disposición. Al mismo tiempo también es dinero digital, ya que no existe de forma física y nos permite adquirir bienes, servicios y liquidación deuda. Finalmente también se puede considerar un token, ya que es una representación de un valor de dinero fiduciario.

Como resultado, debemos tener en cuenta que estamos en versiones previas de esta herramienta y que hace muy poco que existe, por lo tanto aún se está investigando y experimentando. El mayor reto al que se enfrenta Bitcoin es la escalabilidad. Además una sola transacción de Bitcoin se pueden realizar decenas de envíos a decenas de direcciones diferentes, actualmente la red solo soporta en torno a 7 validaciones de transacciones por segundo, lo cual puede llegar a ser un problema ya que otras altcoins ofrecen mayor volumen de transacciones. El principal reto de Bitcoin desde su nacimiento es precisamente ese: aumentar la capacidad de la red para soportar mayor volumen de transacciones.

Dentro de las soluciones aportadas en el roadmap de mejora de Bitcoin (BTC) se ha ideado una denominada Lightning Network. Esta consiste en una pasarela de pagos con comisiones bajas y pensada para pagos de menos de 100$. Aún no está implementada porque está en fase de desarrollo y prueba, pero se espera que sea una realidad en un futuro cercano.

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