Un Hard Fork (“bifurcación dura” en inglés) lo podemos definir como una actualización importante del protocolo que obliga a todos los usuarios a actualizar al nuevo software si quieren seguir usando la misma cadena de bloques.

A diferencia de un Soft Fork, en un hard fork se produce un cambio en el código de una criptomoneda que hace incompatible la nueva versión con las versiones anteriores, lo que provoca lo que se denomina una ‘bifurcación de la red’, ya que o usas la nueva versión del software o usas la anterior.

Esto se puede dar de manera “accidental” debido a una corrección de algún error en el código o de manera premeditada creando una nueva propuesta de protocolo y aplicándolos en una nueva versión de código.

Para entender mejor qué es un Hard Fork imaginemos un viaje con tus amigos por el bosque. Mientras sigais juntos, haciendo el mismo camino, todos vereis lo mismo, ya que vais juntos. Pero en un determinado momento un conjunto de amigos decide que es mejor una ruta diferente a la del resto del grupo. En ese momento se produce un hard fork, compartiendo el conocimiento pasado del camino pero no el conocimiento de los caminos futuros.

Uno de los hard fork más conocidos de Bitcoin es Bitcoin Cash.Bitcoin Cash es una bifurcación buscada de Bitcoin con el objetivo de mejorar algunas características. Para esta bifurcación hereda casi todo el código de Bitcoin (utilizan SHA-256, los dos generan bloques cada 10 minutos,…) pero las diferencias están en que Bitcoin tiene bloques de 1MB y admite 3.5 transacciones por segundo entre otras cosas, mientras que en Bitcoin Cash los bloques son de hasta 32MB y admite unas 24 transacciones por segundo.

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