La blockchain como cualquier tipo de software requiere de actualizaciones para seguir funcionando y mejoras que permiten implementar nuevas funciones. Estas actualizaciones si no alteran la blockchain se denominan Soft Fork.

Un Soft Fork no es más que una actualización del código de la blockchain para añadir una mejora y que permite seguir siendo compatible con la blockchain antigua. Si uno de los participantes de la red no se actualizase seguiría pudiendo operar en el proceso de validacion y verificacion de los bloques.

Permite que todos los participantes hayan implementado el nuevo código o no puedan operar en la red, operando con los nuevos bloques pero como es lógico no dispondrá de las mejoras implementadas tras la actualización de código.

Normalmente para que estos procesos se implementen en la red se debe lanzar un BIP y este debe ser aprobado. La implementación posterior ya dependerá de los operadores de la red.

En el caso de los mineros si esta actualización suave del código se realiza los mineros deberán actualizar su software de minado ya que en caso de no hacerlo los bloques minados serán automáticamente rechazados por la red y habrán realizado un trabajo en balde.

El más reciente en Bitcoin fue activado el pasado 23 de agosto de 2017 el cual recibe el nombre de Segregated Witness o SegWit, el cual se activó oficialmente en el bloque 481822 con una aceptación por parte de la red del 99.95%. Se calcula que en febrero de 2018 más del 30% de las transaccione se basan en SegWit.

La creación de esta actualización fue propuesta por la empresa Blockstream y ha sido ampliamente implementado no solo en Bitcoin sino también se ha implementado en Litecoin y Vertcoin, entre otros. Uno de los motivos para crear esta actualización es solucionar mínimamente los problemas de escalabilidad que presenta en la actualidad el Bitcoin.

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