Las siglas ASIC describen a una serie de equipos informáticos diseñados de principio a fin para ofrecer el máximo rendimiento en tareas de minería de criptomonedas.

Los ASIC son la manera mayoritaria en la que se mina Bitcoin. ASIC son las siglas en inglés de Circuito Integrado para Aplicaciones Específicas.

En la actualidad la potencia de computación de la red Bitcoin es tan alta que hace imposible ser minado de otro modo. Los ASIC no son más que equipos informáticos basados en circuitos integrados o chips y desarrollados para hacer funciones muy específicas.

Los ASIC se empezaron a popularizar con Bitcoin, convirtiéndose en el conjunto de procesadores específicos optimizados por excelencia para el minado de los bloques. El primer ASIC para Bitcoin del mundo fue desarrollado por la empresa china Avalon (ahora conocida como Canaan), el 17 de septiembre de 2012. Recientemente, los ASIC han dado el salto a otros protocolos de minado y otras criptomonedas. Entre ellas se pueden destacar a Ethereum, Monero, Zcash, entre otras.

Dichos sistemas tienen características únicas según la moneda a la que van destinados. La mayoría de estos sistemas son compactos y otorgan gran potencia de minado. Los ASIC están construidos específicamente para ofrecer el mejor rendimiento posible para la criptomoneda destinada. Están diseñados únicamente para labores de minería de criptomonedas, pero fuera de eso, su potencia sirve de muy poco.

Gracias al minado de Bitcoin mediante ASIC, la red ha mantenido una tasa de crecimiento y poder de minado cada vez mayor. Pero esto también tiene su parte negativa ya que estos equipos informáticos especializados, tienen muchos detractores.

Principales desventajas de los ASIC

Las principales objeciones que se les ponen son:

  1. Centralización del minado: Las grandes granjas de minado, sobre todo en China, impiden que pequeños usuarios puedan minar.
  2. Dificultad de compra: Suele ser bastante complicado hacerse con uno nuevo o de segunda mano ya que se venden rápidamente.
  3. Coste: Son máquinas especializadas y bastante costosas.
  4. Monopolio: Actualmente Bitmain controla más del 90% del mercado y esto le permite sacar equipos cuando quiere y al precio que quiere. Nadie sabe si ellos minan antes que el resto con modelos superiores.
  5. Consumo energético: Este es uno de los aspectos más criticados de la tecnología. Estos equipos consumen grandes cantidades de energía. Debido a esto generan mucho calor y por ello necesitan de potentes sistemas de refrigeración.
  6. Temporalidad: Dada la rápida evolución del hardware, los ASIC quedan rápidamente obsoletos. Esto no solo los hace una opción costosa, sino que también son muy temporales.
  7. ASIC Resistant: Algunos proyectos de criptomonedas se niegan a la centralización que suponen estos equipos. Es por ello que se basan en algoritmos resistentes a los mismos. Tal resistencia evita que quienes los posean saquen mayor provecho de la minería en su blockchain.

Predecesores

Antes de la llegada de los ASIC, la minería se hacía usando CPU, GPU y FPGA. De todos ellos, los que aún siguen proporcionando buenos márgenes de ganancia son los FPGA, especialmente por su potencia y versatilidad. Los FPGA, son dispositivos programables que contiene bloques de lógica cuya interconexión y funcionalidad puede ser configurada en el momento, mediante un lenguaje de descripción especializado. La lógica programable puede reproducir desde funciones tan sencillas como las llevadas a cabo por una puerta lógica o un sistema combinacional hasta complejos sistemas en un chip.

Si bien la potencia de los FPGA es menor que la de los ASIC, su necesidad de electricidad, generación de ruido y precio también lo son. Esto los hace perfecto para arreglos de criptominería de baja escala.

ASIC más importantes del mundo cripto

Canaan (Antigua Avalon)

Esta empresa es la responsable de la producción de los criptomineros Avalon. Estos criptomineros ASIC especializados en minería Bitcoin, tienen como principal característica ser muy económicos y contar con una alta potencia. Su nombre inicial fue Avalon y fueron los creadores de los primeros ASIC para Bitcoin en el mundo el 17 de septiembre de 2012.

Un minero ASIC de Avalon

KNC

Esta es una compañía suiza, fundada en el año 2013. Especializada en la creación de mineros ASIC y FPGA. Su principal ventaja, era que como empresa diseñaban sus chips teniendo con ello una alta participación la minería de Bitcoin. Además, fueron los primeros en producir en masa los chips 28nm y 20nm.

También construyeron infraestructuras de minería de tamaño industrial que funcionaron con energía hidroeléctrica, aprovechando así la buena imagen que deja la energía renovable como una ventaja a la hora de vender sus servicios. Sin embargo, debido a problemas de liquidez y otros de diseño de sus dispositivos, que le llevaron a demandas millonarias, KNC decidió declararse en bancarrota y cesar todas sus operaciones.

Sus dos modelos más reconocidos fueron en Neptune y Titan.

BitFury

Esta empresa fue creada en 2011, en Países Bajos. Esta empresa inicialmente comenzó con el diseño de hardware ASIC, y más tarde comenzó a diseñar soluciones de software. Algunas de sus soluciones de software incluyen: activos digitales PaaS, análisis de datos, Lightning Network, registro de derechos de propiedad, votación y un centro de cadena.

En el lado del hardware, proporcionan: semiconductores y microelectrónica, servidores, construcción de centros de datos, centros de datos en contenedores marinos y refrigeración por inmersión. Inicialmente, el hardware de minado ASIC de Bitfury estaba solo enfocado a minería de pequeña escala, una situación que fue evolucionando con el crecimiento y nuevas inversiones recibidas por la empresa.

Cointerra

Esta compañía fue fundada en 2013, en la ciudad de Austin, Texas en los Estados Unidos. Se dedicaba el diseño y producción de sistemas ASIC para la minería de Bitcoin. Sus productos más reconocidos eran los GoldStrike y TerraMiner. Ambos sistemas de minería Bitcoin de alto rendimiento. Sin embargo, en 2015 la empresa se declaró en bancarrota.

Bitmain

Bitmain Technologies Ltd., o simplemente Bitmain, es una compañía privada con sede en Beijing, China, con oficinas en Shenzhen, Shanghai, Chengdu, Hong Kong, Fuzhou, Estados Unidos, Israel, Holanda y Suiza. Es el diseñador de chips ASIC más grande del mundo para la minería Bitcoin. La compañía también opera Antpool, históricamente uno de los mayores pools de minería de bitcoin.

Bitmain fue fundado por Jihan Wu y Micree Zhan en 2013. Antes de fundar Bitmain, Wu era analista financiero y administrador de fondos de capital privado y Zhan era ejecutivo de DivaIP, una startup que permitía a los usuarios transmitir televisión a la pantalla de una computadora a través de un decodificador. Originalmente se conocieron mientras Zhan intentaba recaudar dinero para la startup.

Sin embargo, después de descubrir Bitcoin y convertirse en la primera persona en traducir el libro blanco Bitcoin de Satoshi Nakamoto al chino, se acercó a Zhan en busca de un nuevo chip ASIC capaz de minar bitcoin, momento en el que se fundó Bitmain.

Entre los mineros ASIC más destacados de la compañía está la serie Antminer. ​La más famosa linea de criptomineros del mundo cripto. Cuentan con una gran versatilidad y variedad de modelos, así como una comunidad muy activa en el desarrollo de propuestas para mejorar su rendimiento y prestaciones.

Un minero ASIC de Bitmain modelo AntMiner S9

Spoondoolies

Esta es otra empresa dedicada a la fabricación y diseño de equipos de minería ASIC. Comenzó sus operaciones en el año 2014, y su CEO es Assaf Gilboa. Sus mineros más conocidos son la línea SP, diseñados para crear racks de minería.

Otras compañías

Si desean saber sobre otras compañías y los modelos de mineros ASIC que ofrecen pueden visitar el siguiente enlace.

Un minero ASIC de Spoondoolies

¿Cuánto sabes, criptonauta?

¿La llegada de los ASIC permtío mejorar la seguridad de las criptomonedas?

¡CIERTO!

Pese al riesgo de centralización que representan al poner una enorme cantidad de potencia minera en manos de sus dueños, la llegada de los ASIC permitió mejorar la seguridad de las criptomonedas a nuevos niveles. Esto al permitir incrementar la potencia y la dificultad general de la red, impidiendo de ciberdelincuentes puedan atentar contra dicha red de forma sencilla y económica.

Problemas derivados de ASIC

Pese a todo el desarrollo de la tecnología ASIC, estos dispositivos enfrentan una serie de problemas derivados de su fama, entre ellos, se destacan:

Estafas pre order

Debido al costo y la fama de estos equipos, muchos inescrupulosos aprovecharon la oportunidad para llevar con mucho éxito distintas campañas de estafas a los usuarios que deseaban adquirir equipos ASIC.

Desde empresas fantasmas y pocos conocidas que presentaban ASIC por precios irrisorios, hasta ASIC crowdfunding de alta gama con precios acordes a las especificaciones pero que solo quedaron en papel y palabras al viento. Las estafas pre-order de ASIC fueron en sus inicios la forma más común de embaucar a quienes se mostraban interesados en la tecnología del minado de criptomonedas.

Falso cloud mining

Esto es otro riesgo vinculado con la evolución de los ASIC. Muchas compañías prometen multiplicar tus pequeñas inversiones hechas en sus sistemas de cloud mining. Si bien los costes por potencia de estas compañías lucen muy atractivos, la verdad es que solo usan ese dato para que las víctimas caigan y pierdan su dinero.

Ejemplo de estas acciones podemos verlas en empresas como HashOcean, CloudThink o Bitcoin Cloud Services. Otra compañía que es tachada por muchas personas de estafa piramidal, con la excusa de la minería de Bitcoin en nube, es Bitclub Network.

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