Las GPU es una unidad especial de procesamiento diseñada para realizar complejos cálculos para gráficos de computadora de forma rápida y eficiente. Gracias a su alta potencia y paralelismo son muy usadas para minar distintas criptomonedas y aumentar así el margen de ganancia de la minería.

Debido al incremento de la dificultad en la minería Bitcoin, se hizo necesario la implementación de nuevos equipos de cómputo conocidos como GPU. Y aunque estos equipos ya no son tan empleados en la minería actual de Bitcoin, aunque sí en otras criptomonedas, las GPU representaron un gran potencial y avance para Bitcoin en su momento. Conozcamos un poco más acerca de los equipos GPU y qué papel tan importante cumplieron en la minería de bitcoins.

Las GPU son unidades gráficas de procesamiento que cuentan con un poder de cómputo superior a las que poseen las unidades centrales de procesamiento (CPU) convencionales. Comúnmente son conocidas como tarjetas gráficas. Estas permiten optimizar y aumentar el poder de cálculo de los computadoras donde son instaladas. Normalmente dirigidas al mundo de los  videojuegos, pero fueron muy útiles en la minería de Bitcoin debido a su alto rendimiento y poder de procesamiento. Por lo que constituyeron la segunda generación de equipos de cómputo en el minado de esta criptomoneda.

Introducción de los GPU a la minería Bitcoin

Inicialmente, los equipos GPU eran utilizados  para la ejecución y funcionamiento de videojuegos o aplicaciones interactivas de 3 dimensiones (3D). Aplicaciones que exigían un gran potencial gráfico. Pero en 2010, se creó un lenguaje de programación conocido como OpenCL, que permitía el uso de estos equipos en otras actividades, incluyendo la minería de Bitcoin.

Así, los GPU fueron introducidos en las actividades de minería de criptomonedas, y comenzaron a ser empleados de forma significativa, debido a la gran rentabilidad que proporcionaban para ese entonces. Ya que los GPU brindaban a sus usuarios, un poder de cómputo similar al de unos 30 CPU unidos. Y aunque su costo era un tanto elevado, la inversión valía la pena, ya que las probabilidades de minar bitcoins con equipos GPU mejoraban significativamente.

Pero como toda tecnología, las criptomonedas evolucionan de forma rápida, lo que ha dejado a estos equipos fuera del juego, especialmente en la minería de Bitcoin.

Ventajas e inconvenientes de los equipos GPU en la minería de criptomonedas

Pros

  1. Los equipos GPU tienen la gran ventaja de permitirle a sus usuarios minar y extraer cualquier criptomoneda. Actualmente existen muchas criptomonedas resistentes a los ASIC, por lo que los GPU son una excelente opción.
  2. Existen muchas criptomonedas con poca competencia de minado donde puede ser rentable minar con GPU.
  3. Los GPU poseen varias unidades de lógica aritmética (ALU), por lo que pueden ejecutar diversos cálculos en paralelo para encontrar diferentes hash SHA-256 de forma mucho más rápida que los equipos convencionales.
  4. Un ASIC está diseñado para un único algoritmo de Hash, si quieres usar un ASIC para otra moneda que use otro algoritmo no podrás. Y si la moneda que quieres minar cambiar de Hash (ver caso de Monero) también dejará de funcionar. Con un GPU puedes minar, a menor velocidad, pero cualquier algoritmo.
  5. Estos equipos pueden ser adaptados según los requerimientos de poder computacional, por lo que cuentan con una gran flexibilidad y adaptabilidad al mercado. Literalmente, varios equipos GPU pueden ser armados y configurados para operar en un mismo ordenador.
  6. Su costo de adquisición es mucho menor a los actuales equipos de minería ASIC, por lo que los GPU permitían una mayor descentralización del mercado criptográfico. permitiendo que tanto empresas como aficionados pudieran tener acceso a la minería.

Contras

  1. El alto consumo energético que producen estos equipos minimiza la rentabilidad de la minería, especialmente para la dificultad actual de Bitcoin. Además, cuando un minero conectaba tantos GPU externamente a un ordenador para mejorar su poder de cómputo, éstos se calentaban excesivamente. Por lo que se añadía el consumo energético de reguladores de temperatura, como aires acondicionados, entre otros.
  2. Los GPU no fueron diseñados para la minería de Bitcoin, por lo que muchos de sus componentes se desperdiciaban sin uso.
  3. Los equipos GPU requieren de una configuración especial para iniciar las actividades de minería Bitcoin. Por ejemplo, de bases especiales para el armado y funcionamiento de los mismos.
  4. En comparación con los equipos actuales de minería, los GPU ya no brindan una alta eficiencia en el proceso de minería de Bitcoin; además, la alta dificultad con la que cuenta el sistema hoy en día hicieron que estos equipos ya no sean rentables para realizar este proceso.

¿Cuánto sabes, criptonauta?

¿Aún es posible realizar minería de criptomonedas con GPU?

¡CIERTO!

En la actualidad aún es posible realizar minería de criptomonedas con GPU, aunque la selección de criptomonedas a minar se está haciendo cada vez más limitada. Esto se debe a que la dificultad de minería de muchas criptomonedas sigue en aumento. Esto ha llevado a que muchos mineros empiecen a usar mineros ASIC para poder obtener ganancias, relegando cada vez más la minería con GPU. Al final, la minería de GPU no será beneficiosa económicamente abandonando este modelo.

Uso de los equipos GPU en la actualidad

Actualmente, en la comunidad criptográfica existen muchas criptomonedas resistentes a la minería con equipos ASIC. Esto hace que el empleo de los GPU aún sea rentable en dichas criptomonedas. Algunas de estas criptomonedas son Monero y Ravecoin. No obstante, siempre es recomendable que antes de invertir en la minería de alguna de estas criptomonedas, se realice un estudio previo de su rentabilidad. Es decir, una evaluación a la eficiencia del equipo, su consumo eléctrico, las recompensas que otorga la criptomoneda y el precio actual de la misma en el mercado.

Así mismo, gracias a la flexibilidad de las GPU estas pueden ser empleados para la minería de éstas o cualquier otra criptomoneda resistentes a los equipos ASIC. Sin embargo, en este aspecto excluimos a Bitcoin. Esto pues la dificultad actual de su red la minería de bitcoins está dominada por equipos ASIC. De igual forma, si se llegase a un punto donde la minería con equipos GPU ya no fuera rentable en ningún aspecto, los propietarios de estos equipos podrían utilizarlos para dedicarse a otras actividades. Como por ejemplo venderlos en un mercado de segunda mano sin temor a perder la totalidad su valor.

Otra opción para seguir dándole una vida útil a estos equipos es alquilar su poder de cómputo. Hoy en día es posible realizar esta acción ya que muchas empresas están dispuestas a pagarles a los propietarios de equipos de cómputo una cierta cantidad de dinero, para hacer uso de ese potencial. Y sólo hace falta que los propietarios de GPU dejen sus equipos funcionando y conectados a una red por un par de horas, dependiendo del poder de cálculo que estén alquilando.