Ethereum es una de las blockchain más importantes del mundo de las criptomonedas y la responsable de muchas de las revolucionarias tecnologías que buscan transformar el mundo tal como lo conocemos.

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Algoritmo
Ethash
Consenso
PoW

¿Qué es Ethereum?

La criptomoneda Ethereum, es uno de los proyecto de criptomoneda más grande la industria de las criptomonedas. Ethereum en sí mismo es una plataforma digital que se basa en la tecnología blockchain o cadena de bloques. Su objetivo es convertirse en una blockchain capaz de ejecutar aplicaciones descentralizadas.

Para lograr esto, Ethereum cuenta con una blockchain y una criptomoneda con características únicas. Entre ellas la capacidad de usar y crear smart contract y nuevos tokens. Ambas son poderosas funcionalidades, que permiten que se erija como una de las blockchain más completas y poderosas del criptomundo.

Además, al igual que Bitcoin (BTC), el Ether se caracteriza por ser una criptomoneda que puede ser usada como método de pago entre pares. Otra de las semejanzas con Bitcoin y otras criptomonedas es que no está controlada por ningún gobierno u organismo regulador. Su desarrollo está marcado por la Ethereum Foundation, su Core Team y la comunidad que soporta y apoya. Otro punto importante, es que utiliza el protocolo de consenso Proof-of-Work (PoW), usando el algoritmo Ethash. Aunque esto puede cambiar en el corto plazo con el lanzamiento de Ethereum 2.0 y el salto a ser una criptomoneda usando el protocolo Proof of Stake (PoS).

El desarrollo de esta blockchain comenzó gracias al trabajo de Vitalik Buterin en el año 2013.

Características técnicas de Ethereum

Minería

Ethereum es un criptomoneda que funciona gracias al protocolo de consenso PoW usando el algoritmo Ethash. Este algoritmo está diseñado para ser altamente exigente y estar dirigido a la minería por GPU. Por esta razón, la minería fue en principio muy descentralizada y diversa.

Ethash utiliza la función hash Keccak, también conocida como SHA-3. De esta forma, el algoritmo busca utilizar elementos criptográficos altamente seguros. Al mismo tiempo, Ethash está pensado en tener un intensivo uso de memoria y de cache. Ambas características están dirigidas a ofrecer resistencia a la minería por ASIC y evitar la centralización de la misma.

Emisión de criptomonedas

Ethereum de momento cuenta con una emisión anual limitada a 18 millones de Ethers por año. Es decir, cada año la actividad de minería puede generar 18 millones de nuevas monedas como máximo. Sin embargo, la emisión total de Ethereum es infinita. Para lograr la emisión, Ethereum cuenta con un sistema de transacciones coinbase bastante peculiar. En primer lugar, si un minero encuentra la solución de un bloque este recibe como recompensa 2 ETH. Pero si otro minero encuentra también una solución a ese bloque en ese momento, dicho minero también recibe una recompensa. De esta forma, se emiten las monedas en la blockchain de Ethereum.

La emisión inicial de Ether en la blockchain se relaciono con la preventa que se realizó para impulsar el proyecto. En ese entonces, un total de 60 millones de Ethers fueron creados. De estos, 12 millones fueron utilizados para crear un fondo de desarrollo para Ethereum, el comienzo de la conocida Fundación Ethereum.

Sin embargo, Ethereum es una blockchain en constante evolución. Uno de los cambios importantes que se verán en Ethereum en los próximos años será el abandono de PoW para pasar a un sistema de minería PoS. Con este cambio, Ethereum pasará a crear criptomonedas para su blockchain de una forma completamente distinta a la actual, evitando usar mineros e incentivando una mayor participación económica en la blockchain.

Gas, la base de todo

El Gas es un concepto muy propio de la red Ethereum. Este es utilizado para medir el trabajo realizado dentro de la blockchain de Ethereum. Cada acción en la blockchain como una operación o un conjunto de operaciones tiene un costo especifico que es dado en unidades Gas.

Entre las funciones del Gas dentro de la blockchain podemos mencionar:

  1. Asigna un coste a la ejecución de tareas. El Gas es utilizado como una unidad para medir el costo de realizar una determinada acción dentro de la blockchain. Cada acción tiene un costo en Gas y un conjunto de acción realizadas suma el costo total de dicha operación. De esa forma, podemos ver al Gas como el precio a pagar por realizar acciones dentro de la blockchain.
  2. Ayuda a mejorar la seguridad del sistema. Como cada acción tiene un precio, y esto ayuda a evitar que la blockchain mantenga su funcionamiento y seguridad. Esto es posible gracias a que el Gas ayuda a proteger la red de ataques de spam. Esto evita que se puedan realizar ataques DDoS de forma sencilla en la red que puedan dejar sin servicio a millones de usuarios.
  3. Recompensa a los mineros. Las acciones en la blockchain dependen de su ejecución en el hardware que esta en manos de los mineros. Para pagar por este uso existe el Gas.

Tamaño y tiempo de generación de bloques

Ethereum se caracteriza por calcular el tamaño de sus bloques de una forma un tanto particular. A diferencia de Bitcoin, donde su tamaño se limita a 1 MB, en Ethereum su tamaño se limita a una cantidad especifica de Gas. Para ser más preciso, el limite de tamaño de los bloques de Ethereum es de 1.500.000 Gas. Esto significa que cada bloque puede contener un total de operaciones siempre y cuando no sobrepase el limite de Gas especificado. Esto significa que por lo general, un bloque de Ethereum puede contener unas 70 operaciones de pago entre cuentas, la más sencilla de las operaciones posibles. En el caso de un contrato inteligente, las operaciones de uno de ellos puede llegar fácilmente al limite de Gas de cada bloque.

Por otro lado, otra diferencia con Bitcoin es el tiempo de generación de bloques. En Bitcoin, cada bloque se genera cada 10 minutos, mientras que en Ethereum este valor es variable.En principio, cada bloque en Ethereum se generaba aproximadamente cada 16 segundos. Este valor llego a aumentar hasta los 30 segundos en 2017, y en la actualidad se ubica en promedio en los 14 segundos. Esto significa que Ethereum generalmente es más rápida en brindar confirmaciones que Bitcoin, lo que repercute positivamente en sus posibilidades como sistema de pago.

time-block-ethereum

Smart Contracts

Un smart contract o contrato inteligente es un programa informático que ejecuta determinadas acciones preestablecidas en su código bajo ciertas condiciones. Acciones que han sido revisadas y aceptadas por las distintas partes que han “firmado” dicho contrato. De esta manera, el smart contract hace valer sus condiciones programadas presentando una respuesta acorde a sus clausulas de forma completamente autónoma.

La tecnología de los smart contract es una de las bases fundamentales de Ethereum y el funcionamiento de muchas de sus características. Una situación que se puede apreciar especialmente en los tokens y las DApps de esta blockchain.

Ethereum Virtual Machine

La Ethereum Virtual Machine (EVM), es un software cuyo objetivo es servir de capa de abstracción en la ejecución de código que esta almacenado en la blockchain de Ethereum. Con esto, se busca prevenir que un programador malicioso de una DApp o smart contract pueda atentar contra la seguridad de los nodos de la red y con la red mismo. Para lograrlo, EVM realiza una completa abstracción del sistema manejando el acceso a los recursos de los computadores y limitando sus acciones en un ambiente controlado o maquina virtual. Pero adicional a esto, EVM también busca simplificar el desarrollo y actualización de aplicaciones y características disponibles para las DApps. Es decir, EVM fue creada tanto para proteger como para permitir ampliar las funciones de Ethereum de forma sencilla.

EVM permite el funcionamiento de smart contrats y DApps gracias al uso del lenguaje de programación Solidity. Este lenguaje, permite programar toda la lógica detrás de las DApps y smart contracts a la vez que permite la ejecución descentralizada de su código utilizando la EVM.

Usos de Ethereum

Ethereum es una de las criptomonedas y blockchain con mayor variedad de usos que existen en la actualidad, entre ellos podemos destacar:

Aceptar y recibir pagos de forma rápida y segura

Una de las grandes características de Ethereum desde su creación ha sido su capacidad de manejar pago de forma mucho más rápida que Bitcoin. Esto se debe al corto periodo de producción de bloques que oscila entre 10 y 30 segundos y la escalabilidad de la blockchain.

Realización de ICO

Si bien la creación de tokens e ICOs no fue iniciado por Ethereum, sino por las llamadas colored coins, lo cierto es que Ethereum ofreció herramientas para facilitar este trabajo en sobremanera. Con la creación del token ERC-20, Ethereum paso a convertirse en el “Padre de las ICO” y con razones para ello. Con la creación de ERC-20, crear un token dejaba de ser una tarea altamente compleja. Ahora bastaba realizar un smart contrato siguiendo el modelo del token ERC-20 y tenías el trabajo hecho. Esto dio un importante impulso a la blockchain y permitió la diversificación del mercado de las criptomonedas abriendo nuevas posibilidades.

De hecho, en la actualidad existen al menos 191.000 tokens ERC-20 creados, cada uno de ellos con características únicas ejecutandosé sobre su blockchain.

Smarts contracts y DApps

Los smart contracts y las DApps son de los usos más grandes que tiene Ethereum. Las capacidades de estas dos herramientas son prácticamente infinitas. Desde la creación de smart contract para comprar-venta o negociación de bienes o servicios, su utilidad solo es limitada por la imaginación. Por otro lado, las DApps son toda una revolución. Estas son capaces de crear aplicaciones completamente descentralizadas, no censurables, seguras y económicamente autosustentables.

Empresas que usan Ethereum

Las capacidades de Ethereum para usar smart contracts, construir tokens de forma sencilla y desplegar DApps ha capturado la atención de muchas empresas a nivel mundial. Esto ha significado que el desarrollo de Ethereum ha tenido el apoyo directo o indirecto de un amplio grupo empresarial interesado en desarrollar su tecnología. Todo este conjunto de empresas han creado la llamada Ethereum Enterprise Alliance (EEA) la cual cuenta con más de 100 miembros. Entre ellos destacan

  • Accenture, una empresa dedicada servicios tecnológicos y consultoría.
  • AMD, empresa líder en el desarrollo de chipset, CPU y tarjetas gráficas.
  • BBVA, banco español con presencia a nivel mundial.
  • Banco Santander, otro banco español con presencia a nivel mundial.
  • BP Ventures, el brazo de inversión de la petrolera BP.
  • Cisco, la empresa de redes más grande del mundo.
  • Delloite, una de las empresas de servicios de auditoría, consultoría financiera y jurídica más grande del mundo.
  • GoChain, una de las compañías más importantes en el desarrollo de DApps.
  • Hyperledger, el mayor proyecto de desarrollo blockchain empresarial y open source del mundo.
  • JP Morgan, una de las más grandes firmas financieras del mundo.
  • Microsoft, la empresa de tecnología y desarrollo de software más grande del mundo y responsable del desarrollo de Windows.
  • VMWare, la empresa más importante en el desarrollo de maquinas virtuales y soluciones de integración de entornos virtuales.

Ventajas de Ethereum

  1. Es una blockchain multipropósito gracias a su capacidad para integrar y utilizar smart contacts.
  2. El uso y desarrollo de EVM confiere un alto nivel de seguridad para ejecutar smart contracts y DApps de forma completamente descentralizada y segura.
  3. Cuenta con una rápida producción de bloques lo que le permite tener una velocidad de confirmación de transacciones mucho más rápida que Bitcoin y otras criptomonedas.
  4. El desarrollo no es controlado por ninguna autoridad central, su Core de desarrollo es completamente descentralizado y las decisiones se toman en consenso. Además la comunidad tiene un alto impacto en las decisiones sobre el desarrollo de la blockchain.

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