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¿Qué es Ripple?

Es común confundir Ripple, Ripple Labs y XRP. Las tres forman parte de lo mismo, pero son cosas diferentes. En este capítulo te explicaremos las diferencias entre ellas y cómo nacen.

El protocolo Ripple

Ripple es un protocolo de pagos abierto para compensar deudas entre usuarios. Estas deudas pueden ser de cualquier tipo, no solo divisas, por ejemplo oro.

Aunque la idea de Ripple nace una década antes, la primera versión del protocolo que hoy conocemos fue presentada en Abril de 2013 por Jed McCaleb y desarrollado por la empresa OpenCoin (que ese mismo año cambiaría su nombre por el de Ripple Labs)

Todo comenzó en 2004 como una evolución informatizada de un antiguo modelo de transferir dinero llamado Hawala. El sistema hawala es un canal informal de transferencia de fondos de un lugar a otro a través de personas de confianza.

El modelo Hawala es muy simple: basándonos en la teoría de que todos estamos a solo 6 personas de distancia de cualquier persona del planeta, este modelo permitía mandar dinero a través de un conocido, y éste a su vez de otro conocido hasta llegar al destino.

Imaginemos que quieres mandar dinero de España a Perú, dado que existe un cambio de divisas y son países muy distantes, un envío tradicional sería caro y lento.

Si estás en España y encuentras una persona que tiene cuenta de banco en España y cuenta de banco en Perú, puedes ingresar el dinero en su banco y él mandar en ese mismo instante el dinero en Perú al destinatario. Esto puede hacerse incluso sin banco. Como puedes ver esto no solo ahorra los costes del banco, cambio de divisas,… si no también el tiempo, pudiéndose hacer en minutos en vez de días o semanas.

No obstante, hacer esto de forma manual es muy complejo de gestionar, sobre todo a grandes escalas, siendo de nuevo lento e ineficiente.

Aquí es donde nace la idea del protocolo Ripple (entonces RipplePay), un protocolo descentralizado que promete ser capaz de facilitar las operaciones en este escenario y coordinarlo a grandes niveles con el objetivo de permitir a individuos, empresas y comunidades transferir valor por el mundo (no solo divisas, si no cualquier tipo de activo).

La criptomoneda XRP

El problema vino cuando algunos usuarios de Ripple bombardearon la red para congestionarla e inutilizarla. Dado que colocar órdenes en el protocolo era gratuito, cualquiera podía crear cientos de millones de órdenes y dejar colapsado el sistema.

Gracias al nacimiento de Bitcoin, Ripple pudo implementar una protección para contrarrestar eso.

Para evitar este tipo de spam, en 2013 Ripple Labs creó XRP, una criptomoneda basada en Bitcoin, de código abierto, basada en criptografía, accesible a todo el mundo y trazable, que serviría para aplicar un coste de transacción que desincentivase los ataques a la red.

Para la criptomoneda XRP se ha decidido desarrollar un sistema propio de validación denominado Consensus, que se basaba en un ledger distribuido o DLT, en vez del blockchain.

Este sistema cuenta con nodos validadores y servidores de seguimiento. Los servidores de seguimiento distribuyen las transacciones de la red entre los validadores y permite consultar el Ledger, mientras que los nodos validadores hacen las funciones de los servidores de seguimiento y tienen la tarea de validar las transacciones y cerrar cada página del Ledger.

Si quieres leer el whitepaper de XRP, solo tienes que descargar el documento en pdf desde su página oficial haciendo clic aquí.

La empresa Ripple Labs

Ripple Labs es una empresa privada que creó el protocolo Ripple y la criptomoneda XRP. Fue fundada en 2012 por Jed McCaleb y Chris Larsen junto a Arthur Britto, pero tiene su origen en un proyecto que inició Ryan Fugger en 2004, y su misión es el desarrollo de diferentes soluciones de software para el sector bancario y los proveedores de pagos, facilitando la ejecución de las operaciones y pasar del costoso sistema actual (que demanda muchos recursos y es extremadamente lento) a un sistema simplificado, ágil y con unos costos muy reducidos.

Fundadores de Ripple

Copia en baja calidad del acuerdo inicial original de los fundadores de Ripple

El actual proyecto de Ripple Labs promete la realización de transacciones globales sin fricción alguna entre instituciones financieras, de forma instantánea, confiable y rentable.

Especialmente trabaja para satisfacer las necesidades de la banca tradicional que emplea el método SWIFT para la transferencia de capitales y utiliza cuentas Nostro. Esta estructura se basa en que los bancos tienen cuentas en otros bancos con grandes capitales para facilitar la transferencia transoceánica de capitales, generando que existan millones de dólares inmóviles y que no dan réditos.

Ripple propone desarrollar tres software como son xCurrent, xRapid y xVia que permiten transferir capitales de manera transoceánica con comisiones y costes estructurales muy bajos y se liquidan en cuestión de segundos. Estas herramientas utilizan XRP en una segunda capa como moneda puente, permitiendo por ejemplo, mandar dólares desde Estados Unidos y recibir en Japón el equivalente en yenes sin necesidad de que el emisor y receptor tengan que hacer el cambio a XRP, ya que se hace de manera automática en los dos extremos de la operación.

Resumen de conceptos

Por tanto debemos entender que normalmente en muchos medios de comunicación se utiliza la palabra Ripple incorrectamente para hablar de la criptomoneda XRP o de la empresa Ripple Labs, pero son cosas diferentes:

  • Ripple: Protocolo para una red de pagos / compensación de deudas.
  • XRP: Criptomoneda usada para pagar los costes de transacción dentro de la red Ripple. Es la criptomoneda que cotiza en los mercados.
  • Ripple Labs Inc: Empresa privada que desarrolla el protocolo Ripple y que lanzó XRP, criptomoneda de la que controla gran parte de los tokens existentes.
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2018-11-13T11:35:53+00:00
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