Ripple, Ripple Labs y XRP son una de las cosas que más confusiones pueden causar en el mundo de las criptomonedas. Y es que esta triada de palabras, están estrechamente relacionadas unas con otras pero en el fondo se refiere a cosas muy distintas y acá conoceremos estas diferencias.

Es común confundir que es Ripple, Ripple Labs y XRP. Las tres forman parte de lo mismo, pero la verdad es que son cosas muy diferentes. Pues bien, en este capítulo te explicaremos las diferencias entre ellas y cómo nacen.

El protocolo Ripple

Cuando hablamos de Ripple estamos hablando de un protocolo de pagos abierto. Este sistema de pagos sirve para crear un sistema capaz de compensar deudas entre sus distintos usuarios. Estas deudas pueden ser de cualquier tipo, sin importar si sin divisas, minerales como el oro, bonos u otras monedas digitales.

Aunque la idea de Ripple nace una década antes. La primera versión del protocolo que hoy conocemos fue presentada en abril de 2013 por Jed McCaleb. La empresa responsable del desarrollo de este software era OpenCoin, la cual luego cambiaría su nombre por el de Ripple Labs.

Como mencionamos la historia del protocolo Ripple comenzó en 2004. En ese entonces, un protocolo de transferencia de dinero electrónico llamado Hawala comenzó un arduo trabajo de desarrollo. Si bien Hawala es un protocolo de transferencia basado en confianza, su funcionamiento es completamente distinto a lo conocido. Y es que el modelo de funcionamiento de Hawala es muy simple. Este se basa en la teoría de que todos estamos a solo 6 personas de distancia de cualquier persona del planeta. Gracias a este modelo Hawala permite mandar dinero a través de un conocido, y este a su vez de otro conocido hasta llegar al destino. Con esto se buscaba crear un sistema rápido, seguro y económico para enviar dinero a cualquier parte del mundo.

Y es que imaginemos por unos segundos que quieres mandar dinero de España a Perú. Dado que existe un cambio de divisas y son países muy distantes, un envío tradicional sería caro y muy lento.

Si estás en España y encuentras una persona que tiene cuenta de banco en España y cuenta de banco en Perú, puedes ingresar el dinero en su banco. De esta forma la persona puede mandar en ese mismo instante el dinero en Perú al destinatario. Esto puede hacerse incluso sin banco. Como puedes ver esto no solo ahorra los costes del banco, cambio de divisas, sino también el tiempo. Todo esto hace posible que las transacciones internacionales se hagan solo en minutos en vez de días o semanas.

No obstante, hacer esto de forma manual es muy complejo de gestionar, sobre todo a grandes escalas, siendo de nuevo lento e ineficiente.

Aquí es donde nace la idea del protocolo Ripple (entonces RipplePay). Ripple es un protocolo descentralizado que promete ser capaz de facilitar las operaciones de sistema de cambio de monedas fiduciarias en este u otros escenarios. Además de coordinar todo lo necesario a grandes niveles con el objetivo de permitir a individuos, empresas y comunidades transferir valor por el mundo.

La criptomoneda XRP

El problema vino cuando algunos usuarios de Ripple bombardearon la red para congestionarla e inutilizarla. Dado que colocar órdenes en el protocolo era gratuito, cualquiera podía crear cientos de millones de órdenes y dejar colapsado el sistema.

Gracias al nacimiento de Bitcoin, Ripple pudo implementar una protección para contrarrestar eso.

Para evitar este tipo de spam, en 2013 Ripple Labs creó las monedas XRP. XRP una criptomoneda basada en Bitcoin. Este es un desarrollo de código abierto, que usa criptografía, accesible a todo el mundo y trazable, que serviría para aplicar un coste de transacción que desincentivase los ataques a la red.

Para la criptomoneda XRP se ha decidido desarrollar un sistema propio de validación denominado como protocolo RPCA. Este algoritmo de consenso se basa en un ledger distribuido o DLT, en vez del blockchain.

Este sistema cuenta con nodos validadores y servidores de seguimiento. Los servidores de seguimiento distribuyen las transacciones de la red entre los validadores y permite consultar el Ledger. Mientras que los nodos validadores hacen las funciones de los servidores de seguimiento. Son estos nodos los que tienen la tarea de validar las transacciones y cerrar cada página del Ledger.

Si quieres leer el whitepaper de XRP, solo tienes que descargar el documento en pdf desde su página oficial haciendo clic aquí. Tambien puedes aventurarte al mundo de XRP al comprar Ripple en los exchanges.

La empresa Ripple Labs

Ripple Labs es una empresa privada que creó el protocolo Ripple y la criptomoneda XRP. Fue fundada en 2012 por Jed McCaleb y Chris Larsen junto a Arthur Britto, pero tiene su origen en un proyecto que inició Ryan Fugger en 2004, y su misión es el desarrollo de diferentes soluciones de software para el sector bancario y los proveedores de pagos, facilitando la ejecución de las operaciones y pasar del costoso sistema actual (que demanda muchos recursos y es extremadamente lento) a un sistema simplificado, ágil y con unos costos muy reducidos.

Fundadores de Ripple

Copia en baja calidad del acuerdo inicial original de los fundadores de Ripple

El actual proyecto de Ripple Labs promete la realización de transacciones globales sin fricción alguna entre instituciones financieras, de forma instantánea, confiable y rentable.

Especialmente trabaja para satisfacer las necesidades de la banca tradicional que emplea el método SWIFT para la transferencia de capitales y utiliza cuentas Nostro. Esta estructura se basa en que los bancos y bancos centrales tienen cuentas en otros bancos con grandes capitales. Todo ello para facilitar la transferencia transoceánica de capitales, generando que existan millones de dólares inmóviles y que no dan réditos.

Ripple propone desarrollar tres software como son xCurrent, xRapid y xVia que permiten transferir capitales de manera transoceánica con comisiones y costes estructurales muy bajos. Todas estas transacciones se liquidan en cuestión de segundos. Estas herramientas utilizan XRP en una segunda capa como moneda puente. Esto permite por ejemplo, mandar dólares desde Estados Unidos y recibir en Japón el equivalente en yenes. Todo ello sin necesidad de que el emisor y receptor tengan que hacer el cambio a XRP. Esto pues la operación se hace de manera automática en los dos extremos de la operación.

Resumen de conceptos

Por tanto debemos entender que normalmente en muchos medios de comunicación se utiliza la palabra Ripple incorrectamente para hablar de la criptomoneda XRP o de la empresa Ripple Labs, pero son cosas diferentes:

  • Ripple: Protocolo para una red de pagos / compensación de deudas.
  • XRP: Criptomoneda usada para pagar los costes de transacción dentro de la red Ripple. Es la criptomoneda que cotiza en los mercados.
  • Ripple Labs Inc: Empresa privada que desarrolla el protocolo Ripple y que lanzó XRP, criptomoneda de la que controla gran parte de los tokens existentes.