Una dirección bitcoin es una identificación única que te permite enviar y recibir criptomonedas de forma rápida, segura y sencilla.

Una dirección, en el mundo de las criptomonedas, es el lugar al que se asocia una determinada cantidad de criptomonedas. Toda persona o usuario que quiera enviar o recibir criptomonedas necesitará siempre una dirección.

La dirección funciona al igual que en el sistema financiero tradicional, para recibir o enviar transferencias de dinero. Lo que quiere decir que funciona una especie de cuenta bancaria. En Bitcoin y otras criptomonedas, a eso se conoce como “dirección” o “wallet address” en el idioma inglés. El objetivo de las direcciones, es la de permitirnos recibir y enviar criptomonedas.

En Bitcoin, las direcciones tienen normalmente esta apariencia:

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A simple vista, la dirección es bastante críptica. Pudiendo apreciar enormes diferencias con los acostumbrados números de cuenta bancarios. Que son fáciles de leer y memorizar especialmente, porque éstos sólo usan números. Sin embargo, las direcciones de criptomonedas, usan un conjunto de números y letras, entre minúsculas y mayúsculas. Por lo que podemos decir entonces que son direcciones alfanuméricas, y esto tiene un claro objetivo. El de proveer direcciones con alta seguridad y sin límites de creación.

Adicional a esto, también podemos observar que las direcciones de criptomonedas son de mayor longitud. La longitud varía entre los 26 y 32 caracteres. En Bitcoin por ejemplo, estas empiezan por el número 1 para direcciones estándar (P2PKH), por el número 3 para las direcciones de multifirmas (P2SH). Las direcciones de tipo SegWit (bech32) empiezan por bc1. Otras criptomonedas tienen sus propios sistemas para representar sus direcciones.

Otra forma común de representar las direcciones Bitcoin, es por medio de un código QR. Los códigos QR, son una representación gráfica creada por un algoritmo hash gráfico. Es decir, que siempre nos proporcionará el mismo gráfico, si introducimos la misma información. De esta forma puede compartirse la dirección más cómodamente. Especialmente en sitios públicos, puesto que el código puede ser escaneado usando la cámara de un smartphone.

Características de una dirección Bitcoin

Entre las principales características de las direcciones Bitcoin podemos mencionar las siguientes:

  1. Sin límites. Una persona puede crear tantas direcciones como quiera: decenas o millones, sin límites. Esto gracias al proceso en cómo se generan estas direcciones dentro del software de Bitcoin.
  2. Son libres. No necesitas pedir permiso a nadie para crear direcciones, ni nadie te las debe autorizar.
  3. Completamente gratuitas. Las direcciones son totalmente gratis. Crearlas no te generará ningún costo ni debes hacer ningún pago al sistema por ellas.
  4. Privacidad. Tus datos personales nunca se asocian a una dirección. Esto garantiza que nadie pueda asociar tus direcciones con tu identidad real. A no ser que tú mismo por voluntad propia indiques que la dirección es tuya, o la publiques en alguna red social o blog.
  5. Es transparente. Si tú dices públicamente que una dirección te pertenece todos podrán saber qué saldo tienes y las transacciones que haces en tiempo real. Esto es especialmente útil para organizaciones que quieren ser transparentes: ONGs, un ayuntamientos, entre otras.
  6. Seguridad. Compartir tu dirección con cualquiera no supone ningún riesgo de robo. En eso también es similar al ejemplo de la cuenta bancaria, tú puedes entregar tu dirección a quien quieras ya que lo máximo que pueden hacer es depositarte criptomonedas. No obstante, compartir tu dirección, como hemos dicho, supone que cualquiera pueda ver el saldo y actividad en tiempo real de esa dirección. Y si has dicho públicamente que es tuya podrías tener una fuga de privacidad indeseada.
  7. Proceso sencillo. Obtener direcciones Bitcoin es un proceso muy sencillo. Basta con descargar cualquier monedero Bitcoin que desees para generar tantas direcciones como desees.
  8. Pueden ser creadas completamente offline y sin necesidad de tener conexión alguna con la red Bitcoin.
  9. La dirección Bitcoin original es case-sensitive, por lo que distingue entre mayúsculas y minúsculas. Sin embargo, el nuevo formato bech32 elimina esta limitación. Por ello, es importante recordar esto para evitar enviar fondos a una dirección distinta por error.

¿Cuánto sabes, criptonauta?

¿La generación de direcciones en Bitcoin garantiza nuestra privacidad?

¡CIERTO!

La generación de direcciones en Bitcoin y en casi cualquier otra criptomoneda garantiza altos niveles de privacidad y seguridad, de hecho, una recomendación común es generar nuevas direcciones para recibir criptomonedas de forma que sea más complejo rastrear nuestros movimientos financieros.

Otros tipos de dirección en Bitcoin

Direcciones SegWit

Las direcciones SegWit son distintas a las direcciones iniciales de Bitcoin. Estas direcciones generalmente comienzan con el número 3 o con los caracteres “bc1”. Las que comienzan con 3 son direcciones del del tipo P2SH, mientras que las que empiezan con bc1 son para SegWit nativo. Sin embargo es importante recalcar que toda dirección que empieza con 3, no es necesariamente una dirección SegWit. Esto se debe a que ese mismo prefijo se usa para direcciones de firma múltiple. En cambio, las direcciones que comienzan con “bc1” son específicamente SegWit.

Direcciones testnet

Una dirección testnet es bastante similar a las direcciones iniciales de Bitcoin, salvo que las direcciones testnet comienzan con los prefijos “m” o “2”. Del resto, el proceso de generación de las direcciones en la red testnet es idéntico a proceso de generación de direcciones original de Bitcoin.

Direcciones de firma múltiple

Una de las grandes características de Bitcoin es su capacidad de generar monederos con múltiples firmas. Estos monederos generan direcciones especiales en las que se requiere de una combinación de múltiples claves privadas para poder acceder a los fondos que tienen. Debido a que estas direcciones utilizan funciones más nuevas, las direcciones de firmas múltiples comienzan con el prefijo 3. Esto diferencia claramente las direcciones antiguas de Bitcoin con el resto de direcciones de la criptomoneda. Estas direcciones además  pueden considerarse como el equivalente de emitir un cheque a dos partes y en la que la firma de ambas personas es necesaria para poder acceder a los fondos.

El requisito real (número de claves privadas necesarias, sus claves públicas correspondientes, etc.) que deben cumplirse para gastar los fondos es decidido de antemano por la persona que genera este tipo de dirección, y una vez que se crea una dirección, el requisito no puede ser cambiado sin generar una nueva dirección.