W. Scott Stornetta fue un visionario adelantado a su tiempo, tan adelantado que en 1991 ya hablaba de la tecnología de cadena de bloques o blockchain, lo que lo ha llevado a ser considerado el “Padre de la Blockchain”.

Uno de los pioneros de la tecnología blockchain actual es sin duda W. Scott Stornetta. Tanto es así, que Satoshi Nakamoto hace referencia a Stornetta en diferentes ocasiones. Nakamoto uso sus aportaciones como una gran referencia para la creación de toda la industria de criptomonedas y tecnología Blockchain que hoy en día existe.

Stornetta es un reconocido físico, investigador científico y una figura notable en la ciencia criptográfica y la informática distribuida. Fue la primera persona en hacer mención a la arquitectura blockchain. En una publicación desarrollada junto al científico Stuart Haber en 1991, Stornetta describió un sistema de jerarquía digital llamado “cadena de bloques”. El estudio se llamaba “How to time-stamp a digital document” o “Como hacer una marca de tiempo en un documento digital”. En dicho estudio, Haber y Stornetta buscaban crear mecanismos para crear sellos de tiempo digitales y ordenar los archivos registrados de forma única y segura. Esto representó una solución computacionalmente práctica para el orden y manejo de documentos digitales para que no pudieran ser modificados o manipulados.

Junto a su colega y amigo Stuart Haber, W. Scott Stornetta sentaría las bases para el surgimiento de la revolución de la tecnología blockchain del siglo XXI. Mucho antes incluso de que siquiera Satoshi Nakamoto presentará dicha tecnología en 2009.

Carrera y vida profesional

Stornetta comenzó sus estudios en la Universidad de Stanford, donde obtuvo el título en Física con un Ph.D. Durante sus años en esta universidad, participó como un miembro activo de la Asociación para el Avance de la Inteligencia Artificial (AAAI). Luego de culminar su programa de doctorado, Stornetta pasó muchos años trabajando en diversas investigaciones y estableciendo una serie de nuevas empresas.

Uno de sus trabajos más sobresalientes fue en Bell Communications Research (Bellcore). Una compañía especializada en investigación y desarrollo de telecomunicaciones. Stornetta desempeñó como investigador científico. Allí conoció a Stuart Haber, con quien estableció una fuerte relación de amistad. Convirtiéndose posteriormente en socio y colaborador. Juntos participaron en numerosos proyectos de investigación, y fueron coautores de varias publicaciones científicas en el campo de la criptografía y la informática distribuida.

En 1994, Stornetta y Haber cofundaron una extensión de la compañía Bellcore. La cual se centró en proporcionar servicios de sellado de tiempo digital, que empleaba el marco de la Autoridad de Sellado de Tiempo Vinculado (TSA). Actualmente esta empresa es conocida bajo el nombre de Surety, y es considerada como la primera compañía en proveer comercialmente los servicios de blockchain.

Posteriormente, Stornetta incorporó a su diseño los árboles Merkle, con lo que pudo proporcionar un marco robusto de función hash resistente a colisiones. Logrando minimizar, en gran medida, los problemas asociados con la TSA. Y haciendo más eficiente el uso de la tecnología al permitir que varios documentos pudieran reunirse en su solo bloque. Así, la compañía Surety logró cambiar las reglas del juego en el mundo de la criptografía y la computación distribuida. Proporcionando muchos recursos para el establecimiento de la tecnología blockchain que emplea Bitcoin actualmente. No obstante, la tecnología de cadena de bloques no fue utilizada y la patente caducó en 2004. Luego en 2007, Stornetta se retiró de Surety para dedicarse a su otra pasión: ser docente.

Contribuciones y aportes a la tecnología blockchain

Desde muy joven, Stornetta se dedicó a la investigación y desarrollo de procesos eficientes para el manejo de datos. En el proceso terminó desarrollando varios trabajos en las áreas de criptografía e informática. Todo ello con el fin de descubrir una tecnología que le permitiera hacer un cambio en el mundo. Uno que le permitiera almacenar, administrar y exponer la información de una forma simple y entendible para todos. Aunque en un principio Stornetta no hizo mención a la actual tecnología Blockchain, sí describió un sistema de jerarquía que llamaron cadena de bloques.

En 1991, Stornetta junto a su colaborador Haber, desarrollaron su primer trabajo. El cual consistió en la creación de una cadena de bloques que estaba protegida criptográficamente. En la cual, las marcas de tiempo de los documentos no se podían manipular o modificar Luego en 1992, añadió los árboles Merkle a su diseño. Logrando una mejora sustancial en el almacenamiento y manejo de documentos y archivos.

Sin embargo, no fue sino hasta el 2008 que su trabajo cobró vida. Sus aportes e investigación fueron empleados por Satoshi Nakamoto para el desarrollo de la tecnología blockchain tal y como la conocemos hoy en día. Sin ellos, quizás Nakamoto no hubiera podido diseñar el sistema Bitcoin como tal.

Cuando Nakamoto publicó el whitepaper de Bitcoin, Stornetta se mostró muy interesado en las aplicaciones de la criptografía que mostraba este proyecto. Tras ello, y hasta el día de hoy, continúa con su rol de investigador para mejorar la situación actual de la tecnología. Considerando que su potencial se puede explotar aún más de lo que conocemos hasta ahora.

Otros intereses

Stornetta siempre tuvo una fuerte atracción hacia la carrera docente y el arte de la enseñanza. Pero dedicó la mayor parte de su vida al mundo de la investigación y el desarrollo científico. No obstante, luego de su retiro de la compañía Surety, inició su labor como maestro en la Escuela Secundaria Columbia High School, en New Jersey. Allí se desempeña como docente de matemáticas en el nivel introductorio para estudiantes de primer año.

También se dedica a instruir a los estudiantes para que entren en los programas de estudios para niños superdotados. Sobre todo dedicandose a ayudarles a explotar sus habilidades al máximo. Para ello imparte clases avanzadas acerca de cómo realizar investigaciones científicas.

Stornetta ha transferido su experiencia de investigación a modalidades de desarrollo que mejoran el proceso de transferencia de conocimiento. Se enfoca en la investigación que mejora la capacidad de aprendizaje de los estudiantes mientras se asegura de que los maestros tengan cargas de trabajo bastante manejables.