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Litecoin, la tercera criptomoneda de la Historia

Litecoin (LTC) nace en octubre de 2011, como una alternativa a Bitcoin.

Surge de unas modificaciones del código del software Bitcoin Core.

Su creador Charlie Lee es el ideólogo y la figura más reconocida de este proyecto. Lee dejó su trabajo en Google para dedicarse íntegramente al desarrollo de Litecoin y para conseguir sus objetivos se asoció con Xinxi Wang y Franklyn Richards.

Entre sus principales propuestas, Litecoin busca ser una criptomoneda con generación de bloques más rápidos, comisiones muy bajas y una alternativa eficiente para pagos. Litecoin (LTC) es una criptomoneda que se desarrolló pensando en los pagos, sobre todo enfocada al segmento del eCommerce. El lanzamiento de su primera versión iba acompañado del siguiente mensaje:

“Queremos crear una moneda similar a Bitcoin, una moneda que sea la plata del oro del Bitcoin. Varias monedas alternativas vinieron y ya se han marchado, algunas trajeron innovación pero todas tuvieron problemas. Por eso queremos las mejores características que ofrecen tanto Bitcoin como estas otras monedas y crear una moneda con todos los beneficios de ellas pero sin apenas ninguno de sus problemas”

Litecoin se definía así mismo como un clon de Bitcoin creado directamente a partir del código fuente de Bitcoin y sobre él se modificaron algunas de las variables de la nueva red y moneda. El Bloque Génesis de esta criptomoneda se creó el 13 de octubre de 2011: ese día oficialmente empezó a funcionar esta nueva criptomoneda.

Dos años después, en Noviembre de 2013, Litecoin alcanzó una capitalización de mercado de 1000 millones de dólares americanos.

Lee, Wan y Richards pretenden solventar con Litecoin las carencias que Bitcoin tenía según ellos:

  • Fallo en la recepción de algunas transacciones
  • Alto coste de hardware y energía para el minado
  • Altas comisiones para transacciones
  • Escalabilidad

Características de Litecoin

Litecoin dispone de un límite de 84 millones de monedas disponibles. Su mecanismo de consenso se basa en la prueba de trabajo (PoW) y el algoritmo de cifrado que utiliza es Scrypt, bastante más ligero que SHA-256.

Los bloques se crean cada dos minutos y medio, por lo tanto es cuatro veces más rápido que Bitcoin y el peso medio de los bloques es de 65KB, por lo tanto su blockchain es muy ligera. Una vez validado el bloque se reparten entre los mineros 25 Litecoins, que se verá reducida a la mitad en la próxima bomba de dificultad, la cual sucede cada 840.000 bloques.

Sobre el estado de su software y su evolución, tienen sobre todo tres importantes actualizaciones del software que da vida a esta criptomoneda, bastante recientes en el tiempo.

Igual que todas las criptomonedas actuales, Litecoin sufre en cuanto a la validación de las transacciones, un reto que debe afrontar para poder competir a un alto nivel. Bitcoin permite verificar 7 transacciones por segundo, Ethereum permite validar 15 transacciones por segundo, VISA permite validar 56.000 transacciones por segundo mientras que Litecoin, solo soporta validar 56 transacciones por segundo.

NOTA: Respecto al número de transacciones por segundo que se permiten en cada red se debe tener en cuenta que desarrollos actuales como SegWit y Lightning Network pueden dejar obsoletos estos números dentro de poco.

Las variaciones más significativas de Litecoin al respecto de Bitcoin se resumen en la siguiente tabla:

LITECOINBITCOIN
Nº Total de Monedas84 millones21 millones
AlgoritmoScrypt (Proof-of-work)SHA-256 (Proof-of-work)
Tiempo de Emisión de Bloques2.5 minutos10 minutos
Tamaño de bloquesmenos de 1 MB2 MB

Fortalezas de Litecoin (LTC)

Velocidad de las transacciones

La primera de las grandes diferencias de LTC con respecto al Bitcoin, es la generación de los bloques. Cada diez minutos se genera un bloque en Bitcoin, pero en el caso de Litecoin, es cada 2.5 minutos, algo que permite reducir mucho la velocidad de validación de las transacciones.

Esto es posible gracias a que esta criptomoneda cambia su protocolo con respecto al Bitcoin. El algoritmo de cifrado de Bitcoin se basa en SHA 2, concretamente SHA-256, mientras que en LTC se utiliza Scrypt, un algoritmo más liviano, que permite crear bloques de menos de 1MB (media de 65KB por bloque), permitiendo ser abiertos de manera más rápida y ágil y así validar de manera más fácil las transacciones.

Escalabilidad

Uno de los grandes problemas de Bitcoin, es la escalabilidad. La idea original establecía el procesamiento de un máximo de 7 transacciones por segundo, algo que supone un problema actualmente. Cabe destacar que inicialmente no estaba prevista una adopción tan fuerte y ahora los programadores se enfrentan a buscar una solución al problema.

Litecoin presenta una solución a este problema, soportando un máximo de 56 transacciones por segundo. Estadísticamente es más fuerte que Bitcoin y otras criptomonedas, como Ethereum, que admite hasta 15 transacciones por segundo. A la espera

Debido a que todas las criptomonedas están en una fase muy primaria (ninguna ha llevado a una versión 1.0), se trabaja en mejorar estas opciones, ya que comparada con otras soluciones de pago, como es el caso de Visa, queda muy atrás. Visa actualmente soporta unas 56.000 transacciones por segundo, infinitamente superior a lo que admite cualquier blockchain actualmente. Este es un problema que se está afrontando y que se solucionara en los próximos años.

Minado

Igual que Bitcoin, Litecoin hace uso del sistema Proof-of-Work o prueba de trabajo, pero se diferencia en el hardware necesario para el minado de esta criptomoneda. Debido a la poca competencia inicial, en Bitcoin era posible minar bloques con CPU. A medida que el precio de Bitcoin subía, también lo hizo la competencia por conseguir minar un bloque. De este modo pasó a utilizarse hardware más potente, como las GPU, e incluso se desarrolló hardware a medida: los ASIC.

Litecoin de momento se puede minar con procesador y con tarjeta gráfica, aunque también existen ASIC específicos para esta criptomoneda. La dificultad, que se basa en la potencia de la red, aún no es muy elevada y se puede obtener una cantidad de token relativamente decente.

Cuatro veces las monedas de Bitcoin

Hemos comentado que LTC tiene bloques cada 2.5 minutos de media, lo cuál reduce en cuatro veces el tiempo medio de los bloques de Bitcoin, que es de 10 minutos. Pero no se queda en eso:

Bitcoin cuenta con un máximo de 21 millones de tokens disponibles, mientras que el máximo de tokens de esta moneda es de 84 millones, es decir: cuatro veces más.

Además, la reducción de la emisión de monedas en cada bloque (halving) en Bitcoin se produce cada 210.000 bloques, mientras que en Litecoin esta cifra es de cada 840.000 bloques. En este caso, el número de bloques necesarios para un halving en Litecoin es 4 veces superior a Bitcoin; si tenemos en cuenta el tiempo medio de emisión de  bloques (2,5 minutos) podemos concluir que la intención de haber programado así es el halving de Litecoin es que tarde en producirse lo mismo en esta red que en la de Bitcoin.

La única excepción, por llamarlo de alguna manera, es que la recompensa por bloque en Bitcoin es de 12.5 tokens actualmente, mientras que en Litecoin es de 25 tokens actualmente. Esto quiere decir que en el próximo halving la corrección implicará que por cada bloque emitirá 6.25  unidades de moneda en el caso de Bitcoin y 12.5 en el caso de Litecoin.

Un poco de historia

Algo bastante curioso de este token es que está catalogada como la tercera criptomoneda desarrollada. La primera lógicamente seria Bitcoin, mientras que la segunda es Namecoin, y Litecoin la tercera.

La figura de Charlie Lee se ha visto salpicada por algunas controversias, entre ellas, que formará parte de la exchange Coinbase hasta el verano de 2017. No sólo eso, durante mucho tiempo se le acusó de manipular el precio y de contar con un gran número de tokens que podrían suponer una variación o manipulación del valor del token. Para terminar con esta crítica, decidió vender todos las unidades que tenía de Litecoin y terminar así con la rumorología.

Al igual que otras importantes criptomonedas, LTC también cuenta con una fundación sin ánimo de lucro como es Litecoin Foundation; un organismo que no tiene ánimo de lucro y está situado en Singapur. La organización se centra en mejorar el desarrollo de esta criptomoneda con un fin social. Se busca ofrecer las mejores y más innovadoras tecnologías dentro del mundo blockchain y aplicarlas en este token.

CoinTelegraph: ¿Crees que cualquier persona que posee o trabaja a tiempo completo en una criptomoneda no debe tener alguna participación en su propia moneda?

Charlie: No, no necesariamente. Creo que estoy en una posición especial porque tengo una presencia tan grande en los medios de comunicación social, y tengo una enorme influencia sobre el futuro de Litecoin y el movimiento de los precios de Litecoin, así que siempre me sentí un poco en conflicto al promover Litecoin en los medios sociales y ver como afecta al precio. También el hecho de ayudarme financieramente, entonces yo quería quitar el aspecto financiero de mi trabajo.

Entrevista de CoinTelegraph a Charlie Lee

Fundación de Litecoin

Como sucede con otras criptomonedas, Litecoin cuenta con la Litecoin Foundation, una asociación sin ánimo de lucro que tiene como misión difundir la tecnología blockchain, el uso y las posibilidades de Litecoin y ayudar a financiar y publicitar proyectos en base a esta criptomoneda.

LitePay estaba siendo ayudado por la Litecoin Foundation, con gran difusion en medios y redes sociales, además de aportando importante apoyo económico. Kaith Asare, CEO de LitePay ha sido duramente atacado y criticado en las redes sociales ante la estafa. La fundación de Litecoin ya ha anunciado que no darán más dinero para este proyecto y que va a dejar de contar con esta solución especialmente desarrollada para pagos.

Estamos decepcionados porque esta saga terminara de este modo y nos disculpamos por no hacer todo aquello que pudo haber descubierto estos asuntos previamente. Actualmente estamos trabajando duro para mejorar nuestras prácticas y asegurar que esto no ocurra nuevamente.
Litecoin lo ha estado haciendo perfectamente bien antes de la promesa de LitePay y continuará haciéndolo. El ecosistema es mucho más grande que una sola compañía y está creciendo continuamente con el apoyo de muchas otras empresas con productos listos para el mercado que se unen al espacio y alcanzan sus objetivos, haciendo más fácil para el mundo utilizar Litecoin.

Extracto del comunicado de la Fundación Litecoin de 26 de Marzo de 2018

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Últimos hitos relevantes

El 12 de enero de 2017 se publicó la versión 0.13.2: fue oficialmente la primera criptomoneda en añadir soporte oficial al SegWit (Segregated Witness) y en esta misma actualización se añadió soporte a las wallet HD (deterministas jerárquicas).

El 2 de marzo de 2017 se publicó la versión 0.15.1: la reducción de la comisión por transacción a 0.00001 LTC por cada KB.

El 31 de mayo de 2017 se publicó la versión 0.16.0: añade soporte completo para direcciones nativas de SegWit y las nuevas wallet serán por defecto wallets HD.

Actualmente se están trabajando en varias importantes actualizaciones del software, aunque ninguna tiene una fecha concreta para ser implementa.

La primera y más importante es Lightning Network, que permite transacciones instantáneas y las comisiones son prácticamente descartables.

La segunda es Atomic Swap, que permite el intercambio de una criptomoneda en otra criptomoneda distinta entre usuarios, sin necesidad de intermediarios (exchange).

Se trabaja también en MAST, las transacciones confidenciales y las colored coins, aunque estas tres actualizaciones no son las que tienen mayor preferencia estas son sus características:

  • MAST: consiste en ocultar las transacciones mediante la raíz de Merkle
  • Transacciones confidenciales: aumentar el anonimato en las transacciones (imitaria soluciones como las que implementa Monero, Zcash, Verge, etc)
  • Colored Coins: servirá para desarrollar nuevos tokens dentro de la blockchain de Litecoin. Permitira desarrollar una ICO dentro de la blockchain de Litecoin.
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Enlaces de interés

Sitio webhttps://litecoin.com/
Sitio webhttps://litecoin.org/
Bitcointalkhttps://bitcointalk.org/index.php?topic=47417.0
Githubhttps://github.com/litecoin-project/litecoin
Reddithttps://www.reddit.com/r/litecoin/
Explorador de bloqueshttp://explorer.litecoin.net/chain/Litecoin
Wallethttps://litecoin.com/es/#wallets
CoinMarketCaphttps://coinmarketcap.com/currencies/litecoin/
Telegramhttps://telegram.me/litecoin
Forohttps://litecointalk.io/
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2018-08-24T09:20:39+00:00
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