Los masternodes o nodos maestros, nacieron con la finalidad de prestar servicios, habilitar una forma de gobernanza y economía únicos en todo el ecosistema blockchain. Desde entonces, más y más proyectos se han volcado en su implementación buscando ofrecer las mejores características a sus usuarios.

Un nodo maestro o masternode, es un tipo de nodo completo que se encarga de llevar a cabo una serie ciertas tareas o servicios en la red blockchain a la que está conectado. Estos nodos pueden ser ejecutados por cualquier persona, pero para ello se debe poseer una cierta cantidad de criptomoneda y retenerlas en una especie de contrato.

De esta forma, estas monedas se usan como una “garantía” de las operaciones realizadas por el nodo. Al mismo tiempo, la instalación de un nodo maestro generalmente habilita a la persona a formar parte de la gobernanza u otras funciones importantes de la blockchain.

¿Quién creó los masternodes o nodos maestros?

La historia de los masternodes se remonta al año 2014, cuando el desarrollador Evan Duffield desarrollo una idea que le permitió agregar un segundo nivel en la minería. Este diseño fue puesto en práctica sobre un hard fork de Bitcoin que recibió el nombre de Xcoin y que actualmente es conocido como Digital Cash (Dash).

En su implementación, uno de los resultados más valiosos fue la reducción de las comisiones o tarifas. Otra funcionalidad adicional que Duffield implementó por medio de los nodos maestros fue un sistema de gobernanza descentralizada y un proceso de votaciones entre las partes que dio origen a lo que conocemos ahora como las DAO. Otro avance creado por Duffield usando este sistema fue el sistema de tesorería, el cual le permite a la red generar un presupuesto a partir de las recompensas. Todo esto con la finalidad de financiar las ideas presentadas por la comunidad para la mejora de la red Dash.

Estas primeras experiencia de Duffield con el concepto de los nodos maestros llamaron la atención de muchos desarrolladores, que vieron la perfecta oportunidad de implementar sistemas parecidos en sus proyectos blockchain.

¿Cómo funciona un masternode?

El funcionamiento de un nodo maestro depende mucho de la implementación de su protocolo en la blockchain donde se ejecuten. Pero de forma general, un nodo maestro funciona por medio del protocolo de Prueba de Participación o Proof of Stake. Esto se debe a que por medio del stake, el dueño del nodo maestro puede habilitar la creación de dicho nodo. Por ejemplo, en Dash la creación de un nodo maestro pasa porque el dueño de dicho nodo tenga a su disposición 1000 DASH. Estos fondos serán bloqueado como garantía de funcionamiento de dicho nodo. En PIVX otra criptomoneda que hace uso también de nodos maestros, la cantidad a bloquear asciende a los 10.000 PIVX.

Por supuesto, también existen nodos maestros que hacen uso de la Prueba de Trabajo (PoW). Un ejemplo de este tipo de nodos maestro usando PoW lo podemos ver en la criptomonedas MPower.

Una vez que el nodo maestro está activo, este ejecutará las funciones para las que esté programado. Nuevamente esto depende de la blockchain donde se ejecute dicho nodo. Entre las funciones más comunes de los nodos maestros se encuentra la habilitación de pagos instantáneos o anónimos. También se usan como parte de un sistema de gobierno descentralizado donde los operadores de los nodos votan sobre temas de desarrollo relacionados con la blockchain en la que participan.

Todas estas funciones generan una recompensa que permite a los operadores de los nodos maestros generar ganancias. De hecho, las recompensas suelen ser mayores a medida que la participación en la minería PoS o PoW aumenta.

¿Ganar dinero con un masternode?

Los nodos maestros también son objeto de inversión, pues pueden dar beneficios interesantes. El ROI o Return On Investment, hace referencia al valor económico generado como resultado de la realización de diferentes actividades económicas. Con este dato, podemos medir el rendimiento que hemos obtenido de una inversión.

Saber el ROI de los nodos maestros es de suma importancia, especialmente teniendo en cuenta que su puesta en marcha requiere de una fuerte inversión. Por ejemplo, un nodo maestro Dash necesita de 1000 DASH para ponerse en funcionamiento. Al precio actual, 1000 DASH son 50.000 $ USD. De allí la importancia de evaluar la rentabilidad en la instalación de un nodo maestro para una determinada criptomoneda. No obstante hay masternodos por apenas unos pocos cientos de euros en otras altcoins más desconocidas.

Para calcular el ROI de un nodo maestro se deben tomar en cuenta los siguientes factores:

  1. El precio al que se compró la moneda.
  2. La recompensa de bloque o el mecanismo de incentivo.
  3. La cantidad de MN que están activos.
  4. El coste monetario de alojar MN.
  5. El tiempo necesario para alojar MN.
  6. Implicaciones fiscales de los ingresos del MN.
  7. El precio al que se venden las monedas.
  8. El precio final al que se vende la moneda.

¿Cuánto sabes, criptonauta?

¿Los masternodes o nodos maestros son una especie de centralización de la tecnología blockchain?

¡CIERTO!

Los masternodes o nodos maestros debido a su diversidad de funciones y enorme poder son considerados un punto centralizado dentro de las estructuras de una blockchain. Pese a ello, los masternodes son una solución muy útil para brindar funcionalidades que de otra forma serían más complejas y difíciles de implementar, por lo que siempre y cuando su aplicación sea clara, no deben suponer ninguna amenaza a los usuarios y su libertad.

Características de los masternodes

Los nodos maestros se caracterizan generalmente por lo siguiente:

  1. Ofrecen mejoras en la privacidad y velocidad de las transacciones. Los nodos maestros permiten a las criptomonedas tener un enfoque central en el anonimato y mejorar la velocidad de las transacciones.
  2. Tienen un mayor retorno de la inversión. Esto se debe a que un nodo maestro generalmente ofrece mejores márgenes de ganancias en las recompensas por las acciones o servicios que presta.
  3. Permiten un mecanismo de control y de gobernanza más eficiente. Quienes tienen en su poder un nodo maestro pueden participar en la gobernanza de la red y tomar decisiones que afecten a la misma.
  4. Tienen una fuerte barrera de entrada. Para crear un nodo maestro es necesario contar con una cantidad específica de monedas según cada criptomoneda. Esto dificulta la descentralización de los nodos maestros.
  5. Requerimientos adicionales y costes. Para la funcionalidad de un nodo maestro se requiere mayor disponibilidad de memoria y conexión constante e ininterrumpida a la red.
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