Una de las grandes características del Bitcoin es su capacidad de funcionar con decimales hasta ocho cifras. Esto es posible gracias a las flexibles unidades de cuenta posibles en Bitcoin y que acá conoceremos.

El Bitcoin es un sistema de intercambio descentralizado que desde su lanzamiento en 2009 ha generado grandes expectativas y ha revolucionado nuestra forma de ver el dinero con el paso de los años. Bitcoin, escrito con mayúscula, hace referencia al sistema como tal, al protocolo Bitcoin. Mientras que bitcoin, escrito con minúscula, hace referencia a la criptomoneda. Y es de éste último del que hablaremos en este artículo para explicar de forma detallada las unidades de cuenta o medida que existen en este sistema.

Primeramente,recordemos que el protocolo Bitcoin fue diseñado para emitir un aproximado de 21 millones de criptomonedas. Ni más, ni menos. Y que dicha cantidad de monedas será alcanzada alrededor del año 2140, según el ritmo de generación y los halvings que tendrán lugar. Así, está escasez ha sido un factor importante en la determinación del precio de Bitcoin, junto a otras características y cualidades de la criptomoneda.

Para 2010, una de las primeras transacciones con Bitcoin y sin duda la más famosa, consistió en el pago de 2 pizzas de 25 $ USD por 10.000 BTC. Esto nos indica que el valor de un bitcoin por ese entonces rondaba los 0,0025 $ USD por unidad. Pero Bitcoin ha llegado a superar valores por encima de los 19.000 $ USD en 2017 y actualmente se posiciona alrededor de los 7.400 $ USD por unidad.

No obstante, esto no es ni representará en un futuro una problemática para el uso de la red Bitcoin. Ya que cada moneda puede ser dividida en partes más pequeñas; específicamente en 8 decimales llamados. Esta cualidad del sistema nos permite realizar y recibir pagos de forma muy precisa. Por lo que pagar unos pocos euros o dólares con Bitcoin no será un problema.

Abreviaturas

Generalmente cuando nos referimos a una cierta cantidad de Bitcoin lo expresamos de la siguiente forma: bitcoins o BTC. Siendo la de mayor uso BTC. Pero otra abreviatura válida para referirnos a esta criptomoneda es XBT. Este último va más acorde con los estándares internacionales ISO 4217 que aplican para las divisas que no pertenecen a un país en particular. Y aunque es un término poco conocido, actualmente está siendo adoptado con mayor frecuencia para hacer referencia a la criptomoneda.

La X al inicio de la abreviatura hace referencia a commodities o monedas que no son de curso legal en ningún país específico, como por ejemplo el oro y la plata. Estos dos últimos se expresan como XAU y XAG, siendo AU de aurum (oro) y AG de argentum (plata). Por lo tanto, existen 3 formas de expresar la unidad de cuenta de Bitcoin, que serían: bitcoins, BTC y XBT.

Unidades de cuenta existentes

Como ya mencionamos, un bitcoin es divisible en 8 decimales, por lo que si alguien nos envía 1 BTC puede ser expresado en 1.00000000 BTC. Veamos cuales son las unidades de cuenta existentes en el sistema Bitcoin y como se expresa cada una de ellas:

ABREVIACIÓN PRONUNCIACIÓN DECIMALES
BTC Bitcoin 1 BTC
dBTC Deci Bitcoin 0.1 BTC
cBTC Centi Bitcoin 0.01 BTC
mBTC Mili Bitcoin 0.001 BTC
μBTC Micro BItcoin 0.00001 BTC
satoshi satoshi 0.0000001 BTC

Como podemos observar, la unidad más pequeña es conocida como satoshi en honor a su creador Satoshi Nakamoto, y se expresa como 0,00000001 BTC o 1 sat.

Las unidades de cuenta como dBTC y cBTC son menos utilizadas por los usuarios comunes de Bitcoin. Pero mayormente empleadas por los exchanges y casas de cambio que compran y venden BTC. Las unidades de mBTC, μBTC y satoshi si son más empleadas por los usuarios a diario. Ya que permiten realizar pagos pequeños y precisos, además de donaciones vistas frecuentemente en los miembros de la comunidad Bitcoin.

¿Cuánto sabes, criptonauta?

¿La capacidad de dividirse hasta en 8 decimales de Bitcoin potencia su capacidad de uso como sistema de pagos?

¡CIERTO!

Muchas personas dicen que Bitcoin no puede escalar como medio de pago global debido a que solo tiene aproximadamente 21 millones monedas. Pero gracias a su capacidad de dividirse hasta los 8 decimales, Bitcoin puede llegar hasta los 2100 trillones de unidades si hacemos el cálculo usando la unida más pequeña, el satoshi. Esto nos muestra que efectivamente Bitcoin puede escalar como sistema de pago mundial.

¿Cómo se realizan los cambios en las unidades de cuenta de Bitcoin?

Aunque al principio pueda parecer confuso tantos decimales, hoy en día las aplicaciones nativas y wallets que disponemos para realizar operaciones con Bitcoin realizan este proceso por nosotros. Allí podemos ver el valor actual de un bitcoin según el mercado y usar las fracciones o su equivalente en dinero fiat para tener referencia de lo que estamos usando.

No obstante, realizarlo de forma tradicional en realidad es bastante sencillo. Sólo hace falta añadir o quitar parte de los decimales que conforman 1 BTC. Veamos un ejemplo:

La cantidad de 0,0278 BTC puede ser expresada como: 2 cBTC = 27,8 mBTC = 27.800 μBTC = 2.780.000 sat. No obstante, para las cantidades bastantes altas como ésta, no es conveniente utilizar las unidades más pequeñas de Bitcoin porque pueden llegar a confundir.

La cantidad de 0.000076 BTC puede ser expresada como: 0.007 cBTC = 0.07 mBTC = 76 μBTC = 76.000 sat. Aquí también podemos observar que para las cantidades muy pequeñas no es conveniente utilizar las unidades más grandes de Bitcoin porque también pueden llegar a causar confusión.

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